UE : l’Afrique peut-elle fournir assez de gaz?

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Crise ukrainienne : l’Afrique peut-elle remplacer l’approvisionnement en gaz russe de l’Europe ?

Les pays africains font partie de ceux qui espèrent augmenter leurs exportations de gaz vers l’Union européenne, après que l’UE s’est engagée à réduire sa dépendance à l’égard des approvisionnements russes à la suite de l’invasion de l’Ukraine.

La suspension par la Russie des livraisons à la Pologne et à la Bulgarie en raison de leur refus de payer en roubles, la monnaie russe, a été un rappel brutal de la menace qui pèse sur la zone euro. La Russie possède les plus grandes réserves de gaz naturel au monde et est le plus grand exportateur, représentant environ 40 % des importations européennes.

L’UE veut réduire ses approvisionnements des deux tiers d’ici la fin de l’année et devenir indépendante de tous ses combustibles fossiles d’ici 2030.

Cependant, l’économiste de l’énergie Carole Nakhle affirme qu’avec les exportations combinées des grands acteurs africains de l’industrie – l’Algérie, l’Égypte et le Nigéria – représentant moins de la moitié de ce que la Russie fournit à l’Europe, il est « peu probable pour le moment qu’elles compensent les pertes dans les approvisionnements russes ».

« La bonne nouvelle est qu’il y aura un plus grand intérêt pour les pays qui ont déjà les ressources nécessaires pour remplacer le gaz russe et l’Afrique est en très bonne position. Nous allons voir plus d’investissements », dit-elle.

Cependant, cela prendra du temps en raison de divers problèmes logistiques chez les principaux exportateurs du continent.

L’Algérie est bien placée pour bénéficier de la réorientation de la politique énergétique de l’UE. Le pays d’Afrique du Nord est le plus grand exportateur de gaz naturel de la région et bénéficie actuellement d’une infrastructure de connectivité gazière bien développée avec l’Europe.

Le mois dernier, le Premier ministre italien Mario Draghi a signé un nouvel accord d’approvisionnement en gaz avec l’Algérie pour augmenter les importations de gaz d’environ 40 %.

Il s’agissait du premier accord majeur de l’Italie pour trouver des approvisionnements alternatifs après l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

Cependant, la capacité de l’Algérie à augmenter ses capacités suscite des inquiétudes en raison de la hausse de la consommation intérieure, du sous-investissement dans la production et de l’instabilité politique, a déclaré Uwa Osadieye, vice-président principal de la recherche sur les actions à la FBNQuest Merchant Bank.

Il souligne que la quantité de gaz exporté d’Algérie vers l’Europe a fortement chuté ces derniers temps en raison d’undifférend avec le Maroc, entraînant la fermeture d’un pipeline vital vers l’Espagne, de 17 milliards de pieds cubes par an à environ neuf milliards.

Pier Paolo Raimondi, chercheur en énergie à l’Instituto Affari Internatzionali de Rome, fait écho à ces préoccupations.

« L’accord leur permettra d’exploiter la capacité de transport par pipeline disponible et il pourrait progressivement fournir des volumes croissants jusqu’à neuf milliards de mètres cubes par an en 2023 et 2024. [Mais] nous ne savons pas à quelle vitesse l’Algérie peut accélérer cette production. . »

Malgré les réserves, l’accord a été salué comme un premier pas solide pour l’Italie, qui est le deuxième acheteur de gaz russe en Europe.

Les ministres italiens se sont également rendus en Angola et au Congo-Brazzaville, où ils ont conclu de nouveaux accords gaziers et l’Italie envisage des opportunités au Mozambique dans le but de mettre fin à sa dépendance vis-à-vis de la Russie d’ici la mi-2023.

Pendant ce temps, le producteur ouest-africain de gaz naturel liquéfié, Nigeria LNG, est inondé de demandes de gaz en provenance des pays européens depuis le début du conflit en Ukraine.

À l’heure actuelle, l’Espagne, le Portugal et la France sont les trois principaux marchés de destination du produit de Nigeria LNG et la société ne peut honorer que ses contrats existants avec des acheteurs, selon une source qui souhaite rester anonyme.

« Il existe une opportunité d’augmenter la production. Aujourd’hui, Nigeria LNG n’est mobilisé qu’à 72 % par l’usine, ce qui signifie qu’il reste encore 28 % de capacité à utiliser, à condition qu’ils puissent obtenir le gaz, et c’est là que se situe le plus grand défi en ce moment. « , explique la source.

Il cite une myriade de problèmes qui entravent la capacité de l’entreprise à accélérer la production, notamment le déclin des puits de gaz et le manque de financement pour les activités en amont.

« Ce sont des choses qui peuvent être réparées à court terme – entre six et 18 mois. »

Selon Andy Odeh, directeur général des relations extérieures et du développement durable de Nigeria LNG, des discussions sont en cours avec les fournisseurs de gaz naturel pour résoudre ces problèmes et il espère augmenter les niveaux de production de GNL « à partir de la fin de cette année », dit-il.

Un nouveau projet gazier Nigeria LNG, Train 7, augmentera la capacité de production de 35% par rapport aux 22 millions de tonnes par an actuelles d’ici 2025.

Cependant, des contrats avec des acheteurs, principalement en Europe, sont déjà en place. Nigeria LNG mène également des études de faisabilité pour un projet supplémentaire, Train 8, afin d’augmenter encore les approvisionnements.

L’État d’Afrique de l’Ouest est également un acteur clé dans le projet de gazoduc transsaharien au point mort – un gazoduc de 4 400 km (2 735 milles) qui irait du Nigeria à l’Algérie en passant par le Niger.

Il se connecterait à l’infrastructure de pipeline existante en Algérie, reliant les pays d’Afrique de l’Ouest à l’Europe.

Le projet a été évoqué dans les années 1970, mais a été entravé par des menaces à la sécurité, des préoccupations environnementales et un manque de financement.

Lors d’une réunion en février, les responsables régionaux ont promis de le faire enfin démarrer.

Cependant, Kayode Thomas, le patron de Bell Oil & Gas, affirme qu’un autre projet – le gazoduc Nigeria-Maroc, qui reliera les infrastructures d’Afrique de l’Ouest au Maroc afin d’atteindre l’Europe – gagne du terrain.

« Nous ne savons toujours pas si cela va cannibaliser le pipeline transsaharien ou le longer », dit-il.

Le projet, estimé à 25 milliards de dollars (20 milliards de dollars) et reliant 13 pays d’Afrique de l’Ouest et du Nord, sera réalisé par étapes sur 25 ans.

Mme Nakhle a déclaré que le passage à l’approvisionnement en gaz d’Afrique pourrait également profiter à des pays tels que la Tanzanie et le Mozambique, bien qu’un énorme projet dirigé par le géant français Total soit actuellement suspendu suite à une attaque majeure par des militants islamistes basés dans la région.

« Il y a un grand potentiel en Afrique, mais je dirais qu’il doit être très limité à court terme car les projets gaziers mettent du temps à se matérialiser », dit-elle.

Mais à moyen et long terme, « vous verrez des investissements plus importants pour augmenter la capacité d’extraire plus de gaz du sol et de les amener en Europe ».

Ijeoma Ndukwe – BBC Affaires

Yahoo News, 16 mai 2022

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