Pourquoi Madrid se plie-t-elle au Maroc ? – Analyse-

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L’Espagne a échangé cinq décennies de neutralité sur le Sahara Occidental tout en n’obtenant rien d’autre qu’un scandale de logiciels espions en retour.

La politique étrangère de l’Espagne s’efforce de garantir le statut du pays en tant que puissance moyenne pertinente avec une voix en Amérique latine, en Europe et dans le bassin méditerranéen. En Afrique du Nord, cependant, Madrid patine sur une glace mince.

Les choses ont d’abord tourné au vinaigre après la reconnaissance par le président américain de l’époque, Donald Trump, en décembre 2020, de la souveraineté marocaine sur le Sahara occidental occupé, une ancienne colonie espagnole. L’Espagne a refusé d’emboîter le pas et a fait face à des mois de colère de la part de la monarchie marocaine après que les autorités ont autorisé Brahim Ghali – le chef du Front Polisario, qui résiste au contrôle marocain du territoire – dans un hôpital espagnol pour un traitement au COVID-19. Rabat a riposté en rappelant son ambassadeur.

La querelle de 15 mois comprenait plusieurs prises de bec au cours desquelles le Maroc a armé des milliers de personnes – dont des centaines de ses propres ressortissants mineurs – comme munitions diplomatiques. Le royaume a interrompu à plusieurs reprises les patrouilles frontalières, laissant des dizaines de bateaux de migrants atteindre les îles espagnoles des Canaries et autorisant des milliers de franchissements de clôtures dans les enclaves espagnoles de Ceuta et Melilla , sur le continent africain.


À la mi-2021, le téléphone du Premier ministre espagnol Pedro Sánchez a été piraté à deux reprises par le malware Pegasus développé par Israël ; Le Maroc est le principal suspect, ce qui fait craindre que Rabat cherche à faire chanter Madrid.


En mai et juin 2021, au plus fort de la confrontation, le téléphone du Premier ministre espagnol Pedro Sánchez a été piraté à deux reprises par le malware Pegasus développé par Israël. Il en était de même d’un téléphone appartenant à la ministre des Affaires étrangères de l’époque, Arancha González Laya, ainsi que des téléphones de la ministre de la Défense Margarita Robles et du ministre de l’Intérieur Fernando Grande-Marlaska. Le ministre de l’Agriculture Luis Planas, ancien ambassadeur d’Espagne au Maroc, a subi une tentative ratée.

Étant donné qu’un seul client de Pegasus a ciblé plus de 200 téléphones espagnols , dont celui du journaliste marocain Ignacio Cembrero, tous les signes pointent vers le Maroc. Depuis que le scandale a éclaté au début du mois, le gouvernement espagnol a nié la responsabilité du Maroc et limogé le chef des espions de Madrid. Bien qu’elle ait été au courant des attentats dès le début, l’Espagne s’est lancée dans une série d’efforts de réconciliation avec le Maroc après avoir accueilli le chef du Polisario.

Selon Ali Lmrabet, un journaliste marocain exilé en Espagne et cible de longue date du Makhzen – l’État profond du pays – Rabat pourrait bien faire chanter Sánchez. Il suggère que les services de renseignement marocains ont probablement trouvé quelque chose dans les près de 3 gigaoctets de données siphonnées du téléphone de Sánchez. « Le chantage des politiciens étrangers est leur spécialité », a-t-il déclaré.

En juillet dernier, Sánchez a profité d’un remaniement ministériel pour licencier González Laya, qui avait été vilipendé dans la presse marocaine. Le diplomate pro-marocain et ancien ambassadeur à Paris José Manuel Albares a pris sa place. Quelques semaines plus tard, le roi d’Espagne Felipe VI a souligné la « profonde amitié partagée » des deux pays dans un hommage écrit à l’occasion du 22e anniversaire du trône du roi du Maroc Mohammed VI. Quand, l’automne dernier, l’Algérie a interrompu les expéditions de gaz vers son voisin, l’Espagne est intervenue pour sécuriser l’approvisionnement énergétique du Maroc. Pourtant, aucun des gestes ne semblait satisfaire Rabat.

Finalement, Sánchez a cédé sur le plus gros problème de tous – craignant les conséquences du gel de Rabat dans la dissuasion de l’immigration et l’asphyxie économique causée par la fermeture des frontières marocaines à la frontière avec Ceuta et Melilla. Dans une lettre au roi Mohammed VI datée du 14 mars, Sánchez a qualifié la proposition marocaine de 2007 d’autonomie sahraouie sous le contrôle de Rabat au Sahara occidental de « base la plus sérieuse, crédible et réaliste » pour résoudre le conflit. Quatre jours plus tard, le palais marocain a divulgué la missive diplomatique à la presse.

L’inclinaison vers le Maroc défait un demi-siècle de neutralité espagnole formelle dans le conflit entre le Maroc et le Polisario. Fondamentalement, la nouvelle position rapproche Madrid de la position de Rabat que celle de Berlin ou de Paris ; L’Allemagne et la France ont toutes deux reconnu le plan d’autonomie comme une simple « contribution », mais se sont abstenues de superlatifs. Après 10 mois, les lumières se rallument dans la résidence de l’ambassadeur du Maroc à Madrid. Cela n’a pas été gratuit.

« Pour sortir du bourbier de Rabat, vous avez déclenché une crise avec l’Algérie, une crise au sein du gouvernement, et une crise… dans cette chambre », a fustigé le 30 mars Cuca Gamarra, porte-parole du principal parti d’opposition espagnol. ont convoqué le Premier ministre au parlement espagnol pour expliquer une volte-face historique dont ils n’ont entendu parler que du palais marocain. « C’est humiliant », a déclaré Gamarra.

Le pivot a suscité une condamnation généralisée à travers le spectre politique – de Vox à Podemos – une rareté dans le paysage politique fragmenté de l’Espagne.

En effet, le pivot a suscité une condamnation généralisée à travers le spectre politique, une rareté dans le paysage politique fragmenté de l’Espagne. Vox d’extrême droite l’a qualifié de « putain d’insulte ». À son tour, le jeune partenaire de gauche de la coalition au pouvoir, Podemos, l’a déploré comme « regrettable ». Dans la perspective de la prochaine visite de Sánchez et Albares à Rabat, le porte-parole du Parti nationaliste basque, Aitor Esteban, a rappelé au ministre des Affaires étrangères son manque d’approbation du parlement.

Mais, surtout, le demi-tour a enragé l’Algérie, troisième fournisseur de gaz de l’UE mais aussi ennemi du Maroc et allié le plus fidèle du Polisario, à un moment critique. La Russie a coupé le gaz à la Pologne et à la Bulgarie, et la bonne volonté de l’Algérie est plus critique que jamais. Le pays a rapidement retiré son ambassadeur à Madrid après le pivot. Pour Eduard Soler, chercheur senior au Centre des affaires internationales de Barcelone, « Celui qui dit savoir quelle sera la réponse algérienne vous donne des informations inexactes ». Soler a déclaré à Foreign Policy que « l’Algérie traverse actuellement un processus pour en créer un ».

En effet, Alger a prévenu Madrid qu’il allait revoir « tous ses accords… dans tous les domaines ». Au lendemain de ce changement, l’Espagne a tenté d’apaiser l’Algérie en livrant à la hâte le demandeur d’asile Mohamed Benhalima, un ancien officier militaire devenu célèbre après avoir dénoncé la corruption du régime algérien et rejoint les manifestations du Hirak dans le pays. Malgré les avertissements d’Amnesty International sur le « risque élevé de torture » auquel il était confronté dans son pays, l’Espagne a ignoré ses obligations internationales en tant que signataire de la Convention des Nations Unies contre la torture et a sommairement rejeté sa demande d’asile. L’Algérie a depuis cessé d’accepter les rapatriements de ses migrants irréguliers depuis l’Espagne et a considérablement réduit le nombre de vols entre les deux pays.

Benhalima, pour sa part, a rapidement « avoué » toutes les charges retenues contre lui à la télévision algérienne après son refoulement. Dans une vidéo précédente , cependant, le dissident a averti que de tels aveux constitueraient une preuve de « graves tortures ». Le gouvernement espagnol n’a pas encore répondu à une pétition du Congrès demandant au ministère de l’Intérieur de justifier le rapatriement. Cette semaine, Benhalima a été condamné à mort .

La seule lueur d’espoir dans la plus récente crise du Maghreb en Espagne semblait être que le robinet de gaz ne serait pas fermé. (L’Espagne s’approvisionne pour près de la moitié de ses besoins en gaz auprès de l’Algérie.) « L’Algérie veut construire l’image d’un fournisseur fiable », a déclaré Soler, un sentiment partagé par Gonzalo Escribano, directeur du programme énergie et climat de l’Institut royal espagnol Elcano.

Escribano note qu’Alger ne peut se passer des revenus provenant des exportations vers l’Espagne. Pourtant, l’épée de Damoclès plane sur Madrid. À la fin du mois dernier, l’Algérie a menacé de mettre fin à ses exportations de gaz si l’Espagne approvisionnait le Maroc en pétrole algérien. Madrid s’est depuis engagé à ne pomper que du gaz non algérien via le gazoduc qui relie l’Espagne au Maroc.

« On a beaucoup parlé de l’Espagne ratant la chance de devenir le centre énergétique de l’Europe en raison des représailles algériennes après le pivot », a déclaré Escribano. « Honnêtement, ça n’a pas de sens ; L’Algérie n’a pas la capacité de compenser un arrêt hypothétique des exportations russes et, à son tour, l’Espagne n’a pas la capacité de l’exporter vers le nord à travers les Pyrénées. L’Algérie a cependant déclaré sa relation avec l’Italie « stratégique » et s’est engagée à augmenter ses exportations de gaz de 50% vers le pays. Alger entend également privilégier Rome par rapport à Madrid à l’avenir. L’impact de cette riposte est limité. Si le PDG de Sonatrach, la compagnie pétrolière nationale algérienne, n’exclut pas une hausse des prix , ses conséquences seraient loin d’être catastrophiques.

« C’est une erreur de savoir comment le ministère gère toute cette affaire avec le Maroc. C’est une capitulation », a déclaré un diplomate espagnol qui s’est rendu à plusieurs reprises dans la région, s’exprimant sous le couvert de l’anonymat. « Quand il s’agit de Rabat, vous n’affirmez pas vos intérêts [en] cédant à chaque fois qu’il y a un incident. » Interrogé sur la précipitation apparente de cette décision, le diplomate a répondu que la survie politique du ministre des Affaires étrangères dépendait de sa gestion de l’affaire.

Des sources diplomatiques ont confirmé à Foreign Policy qu’Albares et son équipe avaient négocié le pivot sans solliciter l’avis du réseau diplomatique informel habituel d’experts sur le Sahara occidental.

Et jusqu’à présent, le gouvernement n’a pas grand-chose à montrer. Bien que les passages frontaliers entre le Maroc et les deux enclaves nord-africaines de Ceuta et Melilla doivent ouvrir la semaine prochaine, mais sans contrôles douaniers, comme l’Espagne l’avait promis plus tôt, le Maroc a continué à devenir de plus en plus agressif. Amnesty International a rapporté que « les autorités marocaines ont intensifié leur harcèlement des défenseurs des droits humains et des militants au cours des deux derniers mois ». En avril, l’Algérie a dénoncé le bombardement par le Maroc d’un convoi de camions à la frontière entre la Mauritanie et le Sahara occidental.

Marcos Bartolomé , journaliste et chercheur basé en Espagne.

Foreign Policy, 13 mai 2022

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