¿Por qué Madrid se pliega ante Marruecos?

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España ha negociado cinco décadas de neutralidad en el Sáhara Occidental y no ha obtenido nada más que un escándalo de spyware a cambio.

La política exterior de España se esfuerza por asegurar el estatus del país como una potencia intermedia relevante con voz en América Latina, Europa y la cuenca del Mediterráneo. En el norte de África, sin embargo, Madrid patina sobre hielo fino.

Las cosas se agriaron por primera vez después del reconocimiento por parte del entonces presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, en diciembre de 2020, de la soberanía marroquí sobre el Sáhara Occidental ocupado , una antigua colonia española. España se negó a hacer lo mismo y enfrentó meses de ira por parte de la monarquía marroquí después de que las autoridades permitieran que Brahim Ghali, el líder del Frente Polisario, que se resiste al control marroquí del territorio, ingresara a un hospital español para recibir tratamiento de COVID-19. Rabat tomó represalias llamando a su embajador.

La fila de 15 meses de duración incluyó varias disputas en las que Marruecos armó a miles de personas, incluidos cientos de sus propios ciudadanos menores de edad , como munición diplomática. El reino detuvo repetidamente las patrullas fronterizas, permitiendo que decenas de barcos de inmigrantes llegaran a las Islas Canarias españolas y permitiendo que miles de cruces de vallas entraran en los enclaves españoles de Ceuta y Melilla , en el continente africano.


A mediados de 2021, el teléfono del presidente del Gobierno español, Pedro Sánchez, fue pirateado dos veces por el malware Pegasus desarrollado en Israel; Marruecos es el principal sospechoso, lo que hace temer que Rabat esté tratando de chantajear a Madrid.


En mayo y junio de 2021, durante el punto álgido de la confrontación, el teléfono del presidente del Gobierno español, Pedro Sánchez, fue pirateado dos veces por el malware Pegasus desarrollado en Israel. También un teléfono de la entonces ministra de Exteriores, Arancha González Laya, así como los teléfonos de la ministra de Defensa, Margarita Robles, y del ministro del Interior, Fernando Grande-Marlaska. El ministro de Agricultura, Luis Planas, ex embajador de España en Marruecos, sufrió un intento fallido.

Dado que un solo cliente de Pegasus apuntó a más de 200 teléfonos españoles , incluido el del periodista centrado en Marruecos Ignacio Cembrero, todas las señales apuntan a Marruecos. Desde que estalló el escándalo a principios de este mes, el gobierno español ha negado la responsabilidad de Marruecos y ha despedido al jefe de espionaje de Madrid. A pesar de conocer los ataques desde el principio, España se embarcó en una serie de esfuerzos de reconciliación con Marruecos después de recibir al líder del Polisario.

Según Ali Lmrabet, un periodista marroquí exiliado en España y objetivo desde hace mucho tiempo del Makhzen, el estado profundo del país, Rabat bien podría estar chantajeando a Sánchez. Sugiere que los servicios de inteligencia de Marruecos probablemente encontraron algo dentro de los casi 3 gigabytes de datos sustraídos del teléfono de Sánchez. “El chantaje a los políticos extranjeros es su especialidad”, dijo.

En julio pasado, Sánchez utilizó una reorganización del gabinete para despedir a González Laya, quien había sido vilipendiado en la prensa marroquí. En su lugar tomó el diplomático promarroquí y ex embajador en París José Manuel Albares. Semanas más tarde, el rey español Felipe VI destacó la « profunda amistad compartida » de los dos países en un homenaje escrito con motivo del 22º aniversario del rey marroquí Mohammed VI en el trono. Cuando, el otoño pasado, Argelia cortó los envíos de gas a su vecino, España intervino para asegurar el suministro de energía de Marruecos. Aun así, ninguno de los gestos pareció satisfacer a Rabat.

Finalmente, Sánchez cedió ante el problema más importante de todos: el temor a las consecuencias del congelamiento de Rabat en la disuasión de la inmigración y la asfixia económica provocada por los cierres fronterizos marroquíes en la frontera con Ceuta y Melilla. En una carta al rey Mohammed VI fechada el 14 de marzo, Sánchez calificó la propuesta marroquí de 2007 de autonomía saharaui bajo el control de Rabat en el Sáhara Occidental como “la base más seria, creíble y realista” para resolver el conflicto. Cuatro días después, el palacio marroquí filtró la misiva diplomática a la prensa.

El sesgo hacia Marruecos deshace medio siglo de neutralidad formal española en el conflicto entre Marruecos y el Polisario. Crucialmente, la nueva postura sitúa a Madrid más cerca de la posición de Rabat que de Berlín o París; tanto Alemania como Francia han reconocido el plan de autonomía como una mera “contribución”, pero se han abstenido de superlativos. Después de 10 meses, las luces vuelven a encenderse en la residencia del embajador de Marruecos en Madrid. No ha sido gratis.

“Para salir del atolladero de Rabat, ha desatado una crisis con Argelia, una crisis dentro del gobierno y una crisis… en esta cámara”, reprendió Cuca Gamarra, la portavoz del principal partido de oposición de España, a Sánchez el 30 de marzo. Varios partidos habían convocó al presidente del Gobierno al parlamento español para explicar un giro histórico del que sólo supieron en palacio marroquí. “Es humillante”, dijo Gamarra.

El pivote ha provocado una condena generalizada en todo el espectro político, desde Vox hasta Podemos, una rareza en el panorama político fragmentado de España.

De hecho, el pivote ha provocado una condena generalizada en todo el espectro político, una rareza en el panorama político fragmentado de España. El ultraderechista Vox lo llamó “un maldito insulto”. A su vez, el socio izquierdista menor de la coalición gobernante, Podemos, lo deploró como “lamentable”. En vísperas de la próxima visita de Sánchez y Albares a Rabat, el portavoz del Partido Nacionalista Vasco, Aitor Esteban, recordó al ministro de Exteriores su falta de respaldo parlamentario.

Pero, sobre todo, el cambio de sentido ha enfurecido a Argelia, el tercer mayor proveedor de gas de la UE pero también el enemigo de Marruecos y el aliado más firme del Polisario, en un momento crítico. Rusia ha cortado el suministro de gas a Polonia y Bulgaria, y la buena voluntad de Argelia es tan crítica como siempre. El país retiró rápidamente a su embajador en Madrid tras el pivote. Para Eduard Soler, investigador sénior del Barcelona Centre for International Affairs, “quien diga que sabe cuál será la respuesta de Argelia te está dando una información inexacta”. Soler le dijo a Foreign Policy que “Argelia actualmente está pasando por un proceso para elaborar uno”.

De hecho, Argel advirtió a Madrid que revisaría “todos sus acuerdos… en todas las áreas”. Tras el cambio, España trató de apaciguar a Argelia entregando apresuradamente al solicitante de asilo Mohamed Benhalima, un ex militar que se hizo famoso después de exponer la corrupción del régimen argelino y unirse a las protestas de Hirak en el país. A pesar de las advertencias de Amnistía Internacional sobre el “alto riesgo de tortura” al que se enfrentaba en su país, España ignoró sus obligaciones internacionales como signataria de la Convención de las Naciones Unidas contra la Tortura y rechazó sumariamente su solicitud de asilo. Desde entonces, Argelia dejó de aceptar repatriaciones de sus inmigrantes irregulares desde España y redujo drásticamente el número de vuelos entre los dos países.

Benhalima, por su parte, rápidamente “confesó” todos los cargos en su contra en la televisión argelina después de su devolución. Sin embargo, en un video anterior , el disidente advirtió que tal confesión constituiría prueba de “tortura severa”. El gobierno español aún no ha respondido a una petición del Congreso que pide al Ministerio del Interior que justifique la repatriación. Esta semana, Benhalima fue condenado a muerte .

El único lado positivo de la última crisis del Magreb en España parecía ser que no se cerraría el grifo del gas. (España obtiene casi la mitad de sus necesidades de gas de Argelia). “Argelia quiere construir la imagen de un proveedor confiable”, dijo Soler, un sentimiento compartido por Gonzalo Escribano, director del Programa de Energía y Clima del Real Instituto Elcano de España.

Escribano señala que Argel no puede prescindir de los ingresos procedentes de las exportaciones a España. Aún así, la espada de Damocles pende sobre Madrid. A fines del mes pasado, Argelia amenazó con suspender las exportaciones de gas si España suministraba petróleo argelino a Marruecos. Desde entonces, Madrid se ha comprometido a bombear solo gas no argelino a través del gasoducto que conecta España con Marruecos.

“Se ha hablado mucho de que España perdió la oportunidad de convertirse en el centro energético de Europa debido a las represalias de Argelia tras el pivote”, dijo Escribano. “Honestamente, no tiene sentido; Argelia carece de capacidad para suplir un hipotético parón de las exportaciones rusas y, a su vez, España carece de capacidad para exportarlo hacia el norte a través de los Pirineos”. Sin embargo, Argelia ha declarado que su relación con Italia es “estratégica” y prometió aumentar sus exportaciones de gas al país en un 50 por ciento. Argel también tiene la intención de favorecer a Roma sobre Madrid en el futuro. El impacto de esta respuesta es limitado. Si bien el director ejecutivo de Sonatrach, la compañía petrolera estatal nacional de Argelia, no descarta un aumento de precios , sus consecuencias estarían lejos de ser catastróficas.

“Es un error cómo está manejando el ministerio todo este asunto con Marruecos. Es una capitulación”, dijo un diplomático español que ha estado destacado en la región varias veces, hablando bajo condición de anonimato. “Cuando se trata de Rabat, no haces valer tus intereses cediendo cada vez que hay un incidente”. Cuando se le preguntó sobre la aparente precipitación de la medida, el diplomático respondió que la supervivencia política del canciller dependía de su manejo del asunto.

Fuentes diplomáticas confirmaron a Foreign Policy que Albares y su equipo habían negociado el pivote sin pedir consejo a la habitual red diplomática informal de expertos en el Sáhara Occidental.

Y hasta ahora, el gobierno tiene poco que mostrar. Aunque los pasos fronterizos entre Marruecos y dos enclaves norteafricanos de Ceuta y Melilla están programados para abrir la próxima semana, pero sin controles aduaneros, como España había prometido anteriormente, Marruecos ha seguido volviéndose cada vez más agresivo. Amnistía Internacional informó que “las autoridades marroquíes han intensificado su hostigamiento a defensores y activistas de derechos humanos en los últimos dos meses”. En abril, Argelia denunció el bombardeo por parte de Marruecos de un convoy de camiones en la frontera entre Mauritania y el Sáhara Occidental.

Foreign Policy, 13 mayo 2022

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Por Marcos Bartolomé , periodista e investigador residente en España.

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