La poigne de fer du franc CFA

La poigne de fer du franc CFA – Sahel, Afrique de l’Ouest, Mali, Niger, Burkina Faso, Tchad,

La monnaie de l’époque coloniale limite la liberté économique des pays africains qui l’utilisent et les soumet au maintien de l’autorité française.

Qu’est-ce qui ne va pas avec l’Afrique ? Sur les vingt-cinq pays les plus pauvres du monde, vingt et un se trouvent au sud du Sahara. Les rues bondées et les marchés informels de Dakar à Mombasa regorgent de colporteurs vendant des bougies, des piles, des allumettes, des jouets, des préservatifs, des gobelets en plastique, des robes de mariée en nylon, de faux bijoux et d’autres importations bon marché, mais la région elle-même ne fabrique presque rien. Quarante pour cent des composants des téléphones Samsung sont fabriqués au Vietnam, autrefois appauvri et déchiré par la guerre. Aucun n’est fabriqué en Afrique, même si certains des matériaux utilisés pour les produire y sont extraits. Les usines, les sociétés de services et les autres industries modernes sont rares. De nombreux pays africains enregistrent des taux de croissance économique impressionnants de 6 ou 7 %.

Les pays du Sahel, l’étendue sèche le long de la bordure sud du Sahara, y compris le Mali, le Burkina Faso, le Niger et le Tchad, sont parmi les plus instables du monde. Ils sont en proie à des attentats terroristes, des enlèvements et des massacres djihadistes, et ont connu sept coups d’État et treize tentatives de coup d’État depuis 2010. Mais ces pays abritent également environ 135 millions de personnes ordinaires qui tentent de vivre dans la dignité, d’élever des familles et de éviter de succomber à une mort prématurée. Environ 80 % d’entre eux vivent avec moins de deux dollars par jour. Les enfants sahéliens sont près de trente fois plus susceptibles de périr que les enfants d’Europe occidentale, principalement à cause de la malnutrition et de maladies facilement guérissables comme la pneumonie et la diarrhée, et les garçons passent environ trois ans à l’école, en moyenne, les filles encore moins.

La pauvreté en Afrique, et au Sahel en particulier, nous affecte tous. Des millions de migrants fuient leurs communautés chaque année, beaucoup se dirigeant vers l’Europe, où les politiciens nationalistes attisent la rage populiste contre eux afin de faire avancer leurs propres programmes de droite. Parmi ceux qui restent, l’État islamique, Boko Haram et al-Qaïda trouvent des recrues enthousiastes dont les activités terroristes ont attiré les armées des États-Unis, de l’Italie, de la France, de l’Allemagne et de la Belgique dans la région. Pendant ce temps, le groupe Wagner, un groupe de mercenaires lié au gouvernement russe, soutient désormais les armées du Nigeria, du Tchad, du Soudan et d’autres pays, créant un échiquier néo-guerre froide de forces alliées occidentales et russes à travers le continent. Après le coup d’État au Mali en 2021, le groupe Wagner a été invité et les troupes françaises précédemment déployées là-bas sont parties.

La pauvreté et l’instabilité de l’Afrique sont généralement attribuées à des causes internes au continent : corruption, mauvais leadership, surpopulation et savoir-faire entrepreneurial insuffisant. « Le changement… doit venir principalement de l’intérieur », a écrit l’économiste du développement d’Oxford, Paul Collier, dans son best-seller The Bottom Billion : Why the Poorest Countries Are Failing and What Can Be Done About It (2007). Lui et d’autres ont appelé à une aide étrangère accrue, à la formation des soldats de la paix et du personnel militaire, à la foi chrétienne, à la planification familiale, à l’éducation des filles, aux moustiquaires antipaludiques, à de nouvelles incitations économiques et bien d’autres choses. Mais comme des graines jetées sur le paysage sahélien dur, ces propositions, même mises en œuvre, n’ont pas réussi à produire une croissance économique soutenue et significative.

Deux nouveaux livres, Africa’s Last Colonial Currency de la journaliste française Fanny Pigeaud et de l’économiste sénégalais Ndongo Samba Sylla et The CFA Franc Zone de l’ancien responsable de la Banque mondiale Ali Zafar, abordent un facteur que la plupart des experts négligent : le système CFA , une structure monétaire qui gouverne les économies de quatorze pays africains, pour la plupart d’anciennes colonies françaises. Tous les pays africains en difficulté ne sont pas soumis au système CFA , mais comme le montre de manière concise Zafar, ceux qui le sont ont tendance à avoir des taux de croissance économique plus faibles, des taux de pauvreté plus élevés et une corruption pire que les autres pays africains. En pourcentage du PIB, elles investissent moins dans les services publics, et elles proposent aux entreprises beaucoup moins de crédit privé. Les pays africains qui ne sont pas membres du CFA sont soumis à des conditions similaires mais légèrement moins draconiennes imposées par le Fonds monétaire international ( FMI ), de sorte que le système du CFA fournit une illustration particulièrement claire d’un problème à l’échelle de l’Afrique subsaharienne.

Helen Epstein

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