Guardian: Le Maroc aurait espionné plus de 200 mobiles en Espagne

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Plus de 200 numéros de téléphone mobile espagnols « cibles possibles du logiciel espion Pegasus ».
La fuite de données révèle l’ampleur de la surveillance potentielle exercée par le client de NSO Group, qui serait le Maroc.

Selon la fuite de données au cœur du projet Pegasus, plus de 200 numéros de téléphone mobile espagnols ont été sélectionnés comme cibles possibles de surveillance par un client de NSO Group qui serait le Maroc.

Les détails de l’ampleur du ciblage apparent sont apparus alors que la plus haute cour pénale d’Espagne a ouvert une enquête sur la façon dont les téléphones portables du premier ministre, Pedro Sánchez, et de la ministre de la défense, Margarita Robles, ont été infectés par le logiciel espion Pegasus l’année dernière.

Le gouvernement espagnol a refusé de spéculer sur l’identité des auteurs de ces attaques « illicites » et « externes », dont il a révélé l’existence lundi lors d’une conférence de presse convoquée à la hâte.

Le Premier ministre aurait été pris pour cible en mai et juin de l’année dernière, une période particulièrement turbulente pour la politique espagnole. Non seulement l’administration Sánchez préparait les grâces controversées et profondément divisées de neuf dirigeants indépendantistes catalans emprisonnés pour leur rôle dans la tentative de sécession manquée en 2017, mais l’Espagne était également engagée dans une dispute diplomatique tendue avec le Maroc.

Les sélections de numéros de téléphone mobile qui auraient été effectuées par le Maroc ont eu lieu en 2019, selon les horodatages figurant dans les données, qui comprennent plus de 50 000 numéros d’individus sélectionnés comme cibles possibles de surveillance par les clients de l’ONS dans le monde entier.

Un numéro de portable espagnol appartenant à Aminatou Haidar, une éminente militante des droits de l’homme originaire du Sahara occidental, a été inclus dans la base de données ayant fait l’objet de la fuite et s’est avéré avoir été ciblé par Pegasus en remontant jusqu’en 2018, selon une analyse d’Amnesty International. Des traces du logiciel espion Pegasus, qui est vendu par la société israélienne NSO Group, ont également été trouvées sur un deuxième téléphone appartenant à Haidar pas plus tard qu’en novembre 2021.

Un numéro de portable espagnol du journaliste Ignacio Cembrero – dont le travail est axé sur le Maghreb – figurait également dans la base de données du projet Pegasus.

L’inclusion de plus de 200 numéros de téléphone mobile espagnols sélectionnés par un client que l’on pense être le Maroc n’indique pas que chaque numéro a été ciblé ou piraté. Mais elle indique que le client était apparemment actif dans la recherche de cibles possibles pour la surveillance en Espagne.

L’ONS a déclaré que le fait qu’un numéro apparaisse sur la liste qui a fait l’objet d’une fuite n’indique en aucun cas qu’il a été ciblé pour une surveillance à l’aide de Pegasus. NSO a également déclaré que la base de données n’avait « aucune pertinence » pour l’entreprise.

Le Maroc a précédemment nié avoir espionné des dirigeants étrangers à l’aide de Pegasus, et a déclaré que les journalistes enquêtant sur NSO étaient « incapables de prouver que [le pays avait] une quelconque relation » avec NSO.

Mais une analyse des enregistrements divulgués a montré que le Maroc semblait avoir listé des dizaines de responsables français comme candidats à une éventuelle surveillance, y compris le président Emmanuel Macron.

NSO a déclaré que ses logiciels d’espionnage ne sont vendus à des clients gouvernementaux qu’à des fins d’enquête sur des crimes graves et le terrorisme. Elle a déclaré enquêter sur les allégations légitimes d’abus et a fermement nié que Pegasus ait jamais été utilisé pour cibler Macron.

Les attaques ont été révélées alors que le gouvernement espagnol continue de faire face à des questions sur la façon dont Pegasus aurait été utilisé pour surveiller des dizaines de membres du mouvement indépendantiste catalan, dont le président de la région du nord-est de l’Espagne, Pere Aragonès, et trois de ses prédécesseurs.

Le gouvernement régional indépendantiste catalan a pointé du doigt le centre national de renseignement espagnol (CNI), qui assure que ses opérations sont supervisées par la Cour suprême et qu’il agit « en pleine conformité avec le système juridique et dans le respect absolu des lois applicables ».

Mardi, un juge de l’Audiencia Nacional espagnole a annoncé le début d’une enquête sur « un possible délit de découverte et de révélation de secrets » lié à l’utilisation de Pegasus pour infecter les appareils de Sanchez et de Robles.

Des rapports médiatiques récents suggèrent que le téléphone d’un troisième homme politique – le ministre espagnol des affaires étrangères de l’époque, Arancha González Laya – a également été ciblé par une sorte de logiciel espion en mai de l’année dernière.

La dispute entre l’Espagne et le Maroc est survenue après que le gouvernement de Madrid ait permis à Brahim Ghali, un leader indépendantiste du Sahara Occidental, d’être traité pour Covid-19 en Espagne.

Au cours des jours suivants, alors que plus de 8 000 personnes ont traversé le Maroc pour rejoindre l’enclave nord-africaine espagnole de Ceuta, l’ambassadeur de Rabat à Madrid a semblé tracer une ligne entre le traitement de Ghali et l’afflux de migrants, avertissant que certaines actions avaient des conséquences qui « doivent être assumées ».

Lors d’une conférence de presse hebdomadaire à Madrid mardi, le porte-parole du gouvernement espagnol a refusé de commenter la possibilité que le Maroc soit à l’origine de l’attaque du Pegasus, et l’effet qu’une telle action pourrait avoir sur les relations diplomatiques.

« C’est un peu hypothétique de parler de ce que pourraient être les conséquences – si nous sommes capables de trouver d’où vient l’attaque », a déclaré Isabel Rodríguez.

« Mais ce qui est clair pour nous, c’est que cette attaque était externe et illicite. Ce sont les certitudes sur lesquelles nous pouvons nous appuyer pour prendre des décisions à l’heure actuelle. »

Le gouvernement a exclu tout espionnage interne, ajoutant que le ciblage devait provenir de l’étranger, car toute surveillance de ce type en Espagne aurait nécessité une autorisation judiciaire.

M. Rodríguez a déclaré que le gouvernement n’avait rien à cacher et a promis de collaborer pleinement à toute enquête judiciaire, « y compris en déclassifiant les documents pertinents si cela s’avérait nécessaire ».

Mardi, le parti socialiste ouvrier espagnol (PSOE) de M. Sánchez a rejoint les trois partis de la droite espagnole en opposant son veto à une enquête parlementaire sur le scandale Pegasus.

Un porte-parole du PSOE a déclaré que la commission parlementaire envisagée n’était pas nécessaire, car une enquête interne du centre national de renseignement espagnol était déjà en cours, de même qu’une enquête du médiateur public.

La décision n’a pas été bien accueillie par les partenaires juniors du PSOE au sein de l’alliance d’extrême gauche et anti-austérité Unidas Podemos, ni par le parti indépendantiste catalan de la Gauche républicaine (ERC), dont le gouvernement minoritaire dépend au Parlement.

Gabriel Rufián, le porte-parole de l’ERC, a qualifié l’utilisation de Pegasus de « scandale majeur » et a déclaré qu’il fallait enquêter.

Le projet Pegasus est une collaboration d’investigation impliquant 16 médias partenaires, dont le Guardian, le Wire, le Washington Post et Le Monde, et est coordonné par l’association française à but non lucratif Histoires interdites.

The Guardian, 03/05/2022

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