Le Maroc veut devenir un hub de maintenance pour les F-16 et les C-130

Le Maroc veut devenir un hub de maintenance pour les F-16 et les C-130 – Sabca, Sabena Aerospace, Lockheed Martin, Maintenance Aero Maroc,

Une nouvelle installation de maintenance pourrait commencer à travailler sur les flottes régionales de C-130 avant la fin de l’année.

Dans le but de devenir un centre de maintenance d’avions militaires pour les nations africaines voisines, le Maroc a signé un partenariat stratégique avec les sociétés belges Sabca et Sabena Aerospace, ainsi qu’avec le géant américain Lockheed Martin, pour la maintenance et le soutien des avions F-16 et C-130 Hercules.

L’accord, signé le 14 avril, conduira à la création de Maintenance Aero Maroc (MAM), une installation de maintenance d’aéronefs à l’aéroport militaire de Benslimane pour « les besoins de soutien de l’armée de l’air royale marocaine et apportera des emplois de haute technologie et des compétences techniques dans le pays », selon un communiqué de presse de Sabca. Le communiqué indique que les « premières activités de maintenance » sur les C-130 pourraient commencer dans les installations d’environ 15 000 pieds carrés avant la fin de l’année.

Ce partenariat « permettra au Royaume du Maroc de bénéficier des meilleures installations industrielles, des meilleurs équipements, de la meilleure formation et de la meilleure certification possibles pour répondre aux besoins de maintenance de l’Armée de l’air royale marocaine et d’autres clients internationaux », a déclaré Danya Trent, vice-présidente des programmes F-16 chez Lockheed, citée dans le communiqué de presse.

L’Armée de l’air royale marocaine « attend la livraison de nouveaux avions, dont le F-16 Block 72, qui entreront en service entre fin 2025 et 2027. C’est là que réside l’importance de l’installation, car elle permettra au Maroc de développer localement sa flotte actuelle d’avions F-16 au niveau du plus avancé des F-16 Viper Block 72 », a déclaré Abdel Hamid Harfi, un expert militaire marocain, à Breaking Defense.

L’armée de l’air marocaine exploite déjà 23 avions de combat F-16, qui, selon Harfi, devraient être mis à niveau vers le Block 72 au sein de l’installation ; ceux-ci sont complétés par une flotte de chasseurs F5 améliorés localement qui sont utilisés spécifiquement pour les opérations d’appui-feu pour les forces terrestres, ainsi que des avions Mirage F-1 et ALPHA-JET qui sont maintenus à l’intérieur de la base militaire de Meknès. Le Maroc exploite également une flotte de 17 transports C-130H, et a cherché à accroître cette flotte par le biais du programme Excess Defense Articles.

Le Maroc « s’attend à maintenir les F-16 et les C-130 Hercules non seulement pour son armée de l’air, mais aussi pour les pays africains voisins qui exploitent ces appareils », a déclaré Harfi.

La Tunisie voisine exploite une flotte de six C-130B/H Hercules et deux C-130J-30 Super Hercules. En outre, elle doit recevoir deux C-130H supplémentaires des États-Unis après une demande en 2019. Parmi les autres opérateurs régionaux de C-130H figurent la Libye, le Niger, le Tchad et l’Égypte, cette dernière ayant reçu l’approbation de l’administration Biden en janvier de cette année pour l’achat de douze appareils C-130J Super Hercules. L’Égypte possède également la quatrième plus grande flotte de F-16 au monde, avec 220 avions de combat F-16 en service dans le pays, ce qui en fait une cible potentielle évidente pour la nouvelle installation.

En 2020, le Maroc a publié la loi 10.20, qui fixe le cadre de la production locale de systèmes militaires. Selon la loi, trois catégories de production militaire sont autorisées dans le Royaume : les armes et les munitions de défense, y compris le système d’information connexe et les équipements de communication et de surveillance ; les équipements militaires de sécurité ; et les systèmes de chasse et de sniper.

« En accord avec cette loi, le Maroc renforce la localisation de sa production militaire et la nouvelle installation est l’une de ces étapes. Le Royaume aspire à atteindre l’autosuffisance dans le domaine de l’industrialisation militaire et à être une plateforme régionale pour l’industrie militaire pour le marché local ainsi que pour l’exportation vers les pays africains voisins ». a déclaré M. Harfi.

Le Royaume travaille également sur un programme de modernisation plus large qui comprend 36 hélicoptères AH-64E Apache, qui devraient être reçus d’ici 2025, et 22 hélicoptères T-129 ATAK de fabrication turque dont la date d’arrivée n’est pas claire.

« Les opérations de maintenance prévues par le nouvel accord ne seront pas les premières activités de MRR à avoir lieu dans le Royaume. Les chasseurs d’interception français Mirage F1 ont été entretenus localement dans le cadre d’un partenariat antérieur entre l’armée de l’air marocaine et Sabena Aerospace. De même, l’avion F-5 a été développé localement au début de l’année 2000 en partenariat avec Israël », a déclaré M. Harfi.

Le Maroc a de nombreuses préoccupations en matière de sécurité, y compris l’Algérie voisine avec des flottes de forces aériennes avancées, que le Royaume accuse d’armer le groupe rebelle du Front Polisario au Sahara occidental. En outre, des tensions subsistent avec l’Espagne au sujet de Ceuta et Melilla, deux enclaves espagnoles que le Maroc considère comme des villes occupées.

Harfi a ajouté que la recherche par le Maroc d’un transfert de technologie est importante pour que la Royal Air Force soit indépendante et capable de maintenir ses flottes dans des situations critiques.

« Il est à noter que la maintenance des avions de transport et de combat jusqu’au troisième et quatrième niveau est effectuée localement au Maroc alors que cette capacité n’existe pas dans 80-90% des pays arabes », a-t-il conclu.

Breaking Defense, 29/04/2022

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