Google: L’île Maurice revendique la soveraineté sur les îles Chagos

Google: L’île Maurice revendique la soveraineté sur les îles ChagosElle demande à Google de considérer les îles Chagos comme faisant partie de son territoire.
Une dispute éclate au sujet de la définition de Google Maps alors que le Royaume-Uni insiste sur le maintien de sa souveraineté.

Lorsque l’on recherche en ligne certaines des îles les plus éloignées de la planète, il est utile d’avoir le bon nom. Mais un conflit a éclaté au sujet de l’étiquetage des îles Chagos sur les cartes Google.

Le Royaume-Uni maintient qu’il détient toujours la souveraineté sur ce qu’il appelle le territoire britannique de l’océan Indien (BIOT) – l’un des plus petits points rouges sur le globe cartographique traditionnel.

Mais l’île Maurice, qui a été reconnue comme propriétaire légitime de l’archipel dans une série de jugements de tribunaux internationaux et de votes des Nations unies depuis 2019, a officiellement demandé à Google de redécrire les îles comme faisant partie de son territoire.

Des lettres vues par le Guardian ont été envoyées au siège californien du moteur de recherche pour demander que BIOT, qui comprend la base militaire américaine stratégique de Diego Garcia, soit rayée de la carte.

L’île Maurice a envoyé une première demande en janvier 2020 à Sundar Pichai, le directeur général de Google. Elle demandait à l’entreprise de « rectifier cette erreur immédiatement » et incluait comme preuve des références à l’avis consultatif de la cour internationale de justice de La Haye.

Selon cet avis, le Royaume-Uni a « illégalement » détaché les îles Chagos de l’île Maurice avant de lui accorder son indépendance en 1968. Maurice a déclaré qu’un vote à une écrasante majorité de l’Assemblée générale des Nations unies avait adopté l’avis de la Cour et « exigé que le Royaume-Uni mette fin à son administration coloniale illégale ».

La lettre indique que « l’erreur pourrait être interprétée comme une approbation tacite … de l’administration illégale du Royaume-Uni ». Elle ajoute que les îles doivent porter la mention « Archipel des Chagos (République de Maurice) ».

Deux autres demandes ont été envoyées par Maurice pour critiquer cette « erreur d’étiquetage », mais aucun changement n’a encore été effectué en ligne. Maurice a prévenu que des poursuites judiciaires pourraient être engagées contre Google.

Jagdish Koonjul, l’ambassadeur mauricien auprès des Nations unies, a déclaré : « Nous n’avons jamais reçu de réponse. C’est décevant. On aurait pu penser que Google serait l’endroit idéal pour obtenir des informations et que ce qu’ils [affichent] serait exact. Ce qu’ils affichent est incorrect ».

Le moteur de recherche Google Maps, lorsqu’il localise BIOT, se contente d’expliquer qu’il s’agit d' »un territoire britannique d’outre-mer contesté du Royaume-Uni situé dans l’océan Indien, à mi-chemin entre la Tanzanie et l’Indonésie ».

Après avoir été contacté par le Guardian, Google a déclaré qu’il examinait la question.

Apple Maps, en revanche, a accepté de modifier son étiquetage. Les recherches de « BIOT » et de « British Indian Ocean Territory » sur Apple Maps donnent la réponse « Aucun résultat trouvé ».

Le Foreign, Commonwealth and Development Office (FCDO) a déclaré : « Le Royaume-Uni n’a aucun doute quant à sa souveraineté sur le territoire britannique de l’océan Indien, qu’il détient sans interruption depuis 1814. L’île Maurice n’a jamais détenu la souveraineté sur ce territoire et le Royaume-Uni ne reconnaît pas sa revendication. »

Pendant ce temps, l’ancien leader du parti travailliste Jeremy Corbyn, qui soutient depuis longtemps les Chagossiens en exil, a publié une lettre de soutien suite à la première expédition de Maurice aux îles Chagos pour affirmer sa souveraineté.

Il a déclaré : « Le gouvernement britannique doit maintenant s’engager avec l’île Maurice et négocier un règlement de ces questions. Je demande au gouvernement de rétablir immédiatement le droit de retour des Chagossiens dans leur patrie et de travailler avec Maurice sur un programme de réinstallation à l’essai. »

Le député Alyn Smith, porte-parole du SNP pour les affaires étrangères à Westminster, a déclaré : « Le SNP se tient quatre-quarts derrière le droit international et il est clair que les îles Chagos ne sont pas un territoire britannique. En 2019, l’assemblée générale des Nations unies a voté à une écrasante majorité pour condamner l’occupation continue et systématique des îles Chagos par le Royaume-Uni. La même année, la cour internationale de justice a également jugé l’occupation illégale. Le mois dernier, le tribunal international des Nations unies pour le droit de la mer a confirmé ce verdict.

« Il est grand temps que le Royaume-Uni mette fin à son occupation illégale des îles Chagos. Le SNP continuera à honorer l’engagement qu’il a pris depuis longtemps dans son manifeste de soutenir les efforts internationaux pour que les îles Chagos soient rendues à leurs propriétaires légitimes et de soulever la question chez lui. »

The Guardian, 21/02/2022

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