Comment la France perd son influence en Afrique du Nord

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Après avoir soutenu l’expansionnisme raté de Haftar en Libye et suscité des tensions avec l’Algérie, Paris doit sérieusement repenser sa stratégie dans la région
Le président russe Vladimir Poutine peut regarder en arrière vers 2021 satisfait de savoir que Moscou a encore renforcé sa position au Moyen-Orient et dans le nord-ouest de l’Afrique. Le président français Emmanuel Macron, pour sa part, ne peut que conclure que Paris perd de son influence dans cette dernière région, principalement dans les pays qui étaient d’anciennes colonies.

Deux facteurs ont affaibli la main de la France. Le désengagement sélectif des États-Unis des affaires régionales a affaibli l’influence de l’Europe sur l’Afrique du Nord et le Sahel au milieu des divisions internes de l’UE, notamment les politiques très différentes menées par la France et l’Italie en Libye. Les voisins du sud de l’Europe connaissent également un lent processus de renforcement de leur souveraineté nationale et de diversification de leurs partenaires sécuritaires et économiques.

Le dénouement de la politique française en Libye et au Mali , et sa mauvaise gestion des relations avec l’Algérie , un acteur militaire clé dans la région, illustrent un échec plus large de l’imagination européenne et un manque de réflexion stratégique sur l’Afrique.

Repenser ses intérêts stratégiques dans une région où les stéréotypes néocoloniaux semblent trop souvent sous-tendre les politiques françaises est d’autant plus nécessaire à l’heure où la Turquie , la Chine et la Russie – qui par le passé s’intéressaient peu à la région – ont activement poursuivi des actions économiques, commerciales et les intérêts de sécurité. Bref, les algorithmes diplomatiques français sont obsolètes.

Divisions sur la Libye
Tout d’abord , le rôle moteur de la France dans l’intervention militaire soutenue par l’OTAN en Libye en 2011 a divisé l’Europe occidentale. L’Italie, une ancienne puissance coloniale, n’était pas contente du rôle que la France a assumé en tant que meneur de la destitution de Mouammar Kadhafi. Le soutien ultérieur de la France au seigneur de guerre Khalifa Haftar a alimenté le conflit libyen et encouragé le général renégat dans sa tentative de s’emparer de Tripoli . La position française a également ouvert la porte aux Émirats arabes unis et à la Russie pour rejoindre la mêlée en soutien à Haftar.

Cela a conduit directement à l’ intervention ouverte de la Turquie dans le conflit, à partir de janvier 2020, qui a fait le jeu de la Russie. La France n’a pas tardé à décrier l’intervention turque, tout en restant muette sur le rôle de ses alliés arabes. La politique de Macron a exaspéré l’Algérie, dont les dirigeants s’opposent à l’intervention dans les affaires nord-africaines d’États extérieurs à la région. Dans l’ensemble, l’échec du plan de la France visant à amener Haftar au pouvoir a porté atteinte à la crédibilité et à l’influence européennes dans le conflit, laissant la Russie, la Turquie et les Émirats arabes unis fermement aux commandes.

La fixation de Macron sur la Turquie s’est glissée dans d’autres domaines politiques, comme lorsqu’il a récemment comparé la «colonisation» turque de l’Algérie à l’époque ottomane à la domination coloniale française de 1830 à 1962. En fait, la présence ottomane est venue à la demande de la population locale algérienne pendant une époque d’empiétement espagnol. La réécriture de l’histoire par Macron a exaspéré à la fois le président algérien et les personnalités de l’opposition ; unir les factions politiques belligérantes de l’Algérie de cette manière était un objectif français, compliquant les accords de sécurité bilatéraux.

À l’opposé, l’Algérie entretient de bonnes relations avec les autres États méditerranéens de l’UE. Sa compagnie pétrolière nationale, Sonatrach, a récemment signé un accord d’exploration pétrolière et gazière de 1,4 milliard de dollars avec l’Italien ENI, renforçant les liens économiques et sécuritaires de longue date entre les deux pays. Les relations de l’Espagne avec l’Algérie restent également stables, malgré la fermeture du gazoduc Maghreb-Europe à la fin de l’année dernière.

Contradictions françaises
Les contradictions de la politique française dans la région sont peu susceptibles de favoriser ses intérêts à long terme. L’Algérie est intriguée par l’indulgence de Macron envers les mercenaires russes en Libye et, potentiellement, au Mali à l’avenir. La Russie, l’un des principaux fournisseurs d’armes de l’Algérie, s’est fermement opposée au mouvement d’opposition Hirak à son apogée il y a trois ans, une politique qui pourrait ne pas être dans l’intérêt à long terme de la France. En outre, l’indulgence de Macron envers les Émirats arabes unis, avec qui la France a récemment conclu d’importants contrats d’armement , s’accorde mal avec la joie d’Abou Dhabi d’attiser les flammes du différend algéro-marocain et son souci de reconnaître la «souveraineté» du Maroc sur le Sahara occidental contesté.

De nombreux dirigeants ouest-africains estiment que l’interventionnisme français a aggravé les nombreux conflits qui, en Occident, sont souvent présentés comme « les djihadistes contre tous les autres » – une simplification excessive qui rend difficile la compréhension de la nature multicouche des crises qui font rage dans la vaste région du Sahel. Au Mali, il est clair que le conflit ne sera pas résolu uniquement par des moyens militaires ; c’est beaucoup plus complexe.

Alors que certains Maliens ont appelé à des pourparlers avec des groupes armés , dont les objectifs sur le terrain ont tendance à être plus locaux et criminels que religieux ou idéologiques, Paris n’est pas d’accord. C’est pourquoi les alliés occidentaux de la France sont réticents à s’engager militairement. Alors que la France retire ses troupes au Mali, les dirigeants maliens pourraient être tentés de se tourner vers des mercenaires russes, ce qui n’apporterait pas de stabilité à long terme.

Plus que jamais, les algorithmes français doivent s’adapter au XXIe siècle. Définir une stratégie cohérente dans le nord-ouest de l’Afrique n’est pas chose aisée à une époque où les alliances de longue date et les sphères d’intérêt postcoloniales ont cédé la place à la diplomatie transactionnelle. La France détient moins de cartes qu’en 2011, et elle ne peut pas souhaiter l’influence croissante de la Turquie et de la Russie.

Jamais la nécessité d’un débat stratégique sérieux entre la France, l’UE et l’Algérie n’a été aussi grande. Macron a présidé à un déclin de l’influence française en Libye. Ce qu’il faut, c’est repenser sérieusement la stratégie française à l’égard d’une région à laquelle elle est liée par une histoire, une culture, une économie et une sécurité communes. Cela doit se faire de concert avec d’autres puissances européennes, telles que l’Italie, l’Espagne et l’Allemagne, pour avoir une chance de succès.

Francis Ghiles est l’un des plus grands experts européens du Maghreb. Chercheur associé senior au Centre des affaires internationales de Barcelone, Ghiles est spécialisé dans les tendances sécuritaires, énergétiques et politiques en Afrique du Nord et en Méditerranée occidentale. Au cours de sa brillante carrière de journaliste, il a passé 18 ans à écrire pour le Financial Times et a également travaillé en freelance pour un certain nombre de journaux, dont le New York Times, le Wall Street Journal et Le Monde.

Middle East Eye, 19/91/2022