L’épouse d’un diplomate marocain met fin à sa vie

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Selon des sources judiciaires américaines citées par le journaliste Saïd Salmi, l’épouse de l’ambassadeur et ex-consul général à New York Abdeslam Jaïdi, Maria Luisa Estrella Al-Jaïdi, a mis fin à sa vie le 21 juin dernier. Un avis de décès a été publié par ses parents et proches

Elle, son époux et son frère étaient poursuivis par la justice américaine pour fraude sur la délivrance de visas et d’exploitation de travailleurs philippins sur le sol américain.

Maria Luisa Estrella risquait 10 ans de prison. Elle bénéficiat d’une liberté provisoire avec un bracelet électronique après avoir payé une garantie de 21 millions de dollars. Son mari, lui, a été sauvé par son statut de diplomate.

Selon le site Demain Online, le ministère marocain des affaires étrangères était au courant de la fraude et Abdeslam Jaïdi «s’occupait personnellement de tout ce qui avait trait à la famille royale à New York (séjours, hôtels, achats, etc ».

D’après Reuters, Abdeslam Jaidi, son ex-femme Maria Luisa Estrella et son frère Ramon Singson ont fait venir plus de 10 travailleurs des Philippines et du Maroc depuis environ 2006, selon l’acte d’accusation déposé devant le tribunal fédéral de New York.

Les demandes de visa indiquaient que les travailleurs seraient employés en tant que personnel administratif ou technique au consulat ou à la mission marocaine des Nations Unies, et certains comprenaient de faux contrats de travail, a-t-il déclaré.

Au lieu de cela, les travailleurs ont été utilisés comme chauffeurs personnels, aides domestiques et ouvriers agricoles, selon l’acte d’accusation.

Ils recevaient de bas salaires – parfois moins de 500 $ par mois – et travaillaient de longues heures sans congé. Certains ont dû remettre leurs passeports, a-t-il également indiqué.

« Cette affaire envoie un message fort selon lequel l’immunité diplomatique n’est pas synonyme d’impunité », a déclaré Martina Vandenberg, directrice du Human Trafficking Legal Center, basé à Washington.

« Même les diplomates de haut rang peuvent être appelés à rendre des comptes s’il y a des allégations de fraude et d’exploitation de visas. »

Jaidi a été ambassadeur du Maroc à l’ONU.

D’autres diplomates étrangers aux États-Unis ont été accusés ces dernières années d’avoir traité leurs employés.

Plus tôt cette année, le gouvernement américain a suspendu les nouveaux visas pour les employés de maison des fonctionnaires malawites après qu’un de ses diplomates n’a pas payé 1,1 million de dollars de dommages et intérêts à une femme qu’elle a trafiquée aux États-Unis.
Les partisans ont averti que les travailleurs domestiques employés par des diplomates sont vulnérables aux abus et même à la traite des êtres humains parce que leurs visas les enchaînent à des employeurs spécifiques.

Être lié à un employeur spécifique signifie qu’ils ne peuvent pas passer à un meilleur emploi et s’ils démissionnent, ils doivent généralement quitter le pays.

Les accusations, déposées jeudi devant le tribunal de district américain de White Plains, NY, étaient de complot en vue de commettre des infractions et de fraude et de complot visant à inciter des étrangers à venir, à entrer et à résider dans le pays.

Les crimes sont passibles de peines maximales de cinq et 10 ans de prison, respectivement.

Estrella, 60 ans, a été arrêtée en mars 2019, tandis que Jaidi, 82 ans, qui vit à Rabat, au Maroc, et Singson, 55 ans, qui vit à Manille, sont en fuite.

Leurs avocats ont refusé tout commentaire. (Reuters)

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