Les EAU vont suspendre les discussions sur les avions furtifs F-35

Les EAU vont suspendre les discussions sur les avions furtifs F-35 – Emirats Arabes Unis, Etats-Unis, Chine, Huawei, 5G,

DUBAI/WASHINGTON, 14 décembre (Reuters) – Les Emirats arabes unis ont informé les Etats-Unis qu’ils suspendaient les discussions pour l’acquisition d’avions de combat F-35, a déclaré mardi un responsable émirati, dans le cadre d’un contrat de 23 milliards de dollars qui comprend également des drones et d’autres munitions avancées.

La vente de 50 avions de combat F-35 fabriqués par Lockheed Martin (LMT.N) aux EAU avait ralenti dans un contexte d’inquiétudes à Washington concernant les relations d’Abou Dhabi avec la Chine, notamment l’utilisation de la technologie 5G de Huawei dans le pays.

« Les exigences techniques, les restrictions opérationnelles souveraines et l’analyse coûts/avantages ont conduit à cette réévaluation », a déclaré le responsable des EAU dans une déclaration à Reuters qui confirme un rapport du Wall Street Journal.

« Les États-Unis restent le fournisseur privilégié des Émirats arabes unis pour les besoins de défense avancés et les discussions sur le F-35 pourraient être rouvertes à l’avenir », a déclaré le responsable, ajoutant que des discussions étaient en cours pour « aborder les conditions de sécurité de défense mutuelle pour l’acquisition ».

Une personne informée des négociations a déclaré que, pendant plusieurs mois, les points de friction entre les États-Unis et les Émirats arabes unis ont tourné autour de la manière dont les jets furtifs peuvent être déployés et de la quantité de technologie sophistiquée du F-35 que les Émiriens seront autorisés à utiliser. La personne a demandé à ne pas être identifiée par son nom ou par son association avec l’un ou l’autre pays.

Les Émirats arabes unis avaient signé un accord pour l’achat de 50 avions à réaction F-35 et jusqu’à 18 drones armés, ont déclaré à Reuters des personnes au fait de la situation en janvier.

Plus tôt, au Pentagone, le porte-parole John Kirby avait déclaré que le partenariat des États-Unis avec les EAU était plus stratégique et complexe qu’une vente d’armes et que Washington s’engageait à travailler avec Abu Dhabi pour répondre à leurs questions.

« Nous insisterons toujours, dans le cadre des exigences statutaires et de la politique, sur une variété d’exigences en matière d’utilisation finale », a déclaré M. Kirby.

Il a ajouté qu’une réunion entre les responsables américains et émiriens au Pentagone plus tard cette semaine devait porter sur des sujets généraux, mais qu’il était prévu que la vente d’armes soit évoquée.

M. Kirby a renvoyé les questions concernant les détails de certaines ventes d’armes au département d’État.

Un fonctionnaire du département d’État, s’exprimant sous le couvert de l’anonymat, a déclaré que l’administration Biden s’engageait à vendre les avions F-35, les MQ-9B et les munitions.

« Nous espérons que nous pourrons résoudre les problèmes en suspens », a-t-il ajouté.

Lockheed Martin Corp a renvoyé les demandes de commentaires aux gouvernements américain et émirien.

Les Émirats arabes unis, l’un des plus proches alliés de Washington au Moyen-Orient, ont depuis longtemps exprimé leur intérêt pour l’acquisition de jets furtifs F-35, et se sont vu promettre une chance de les acheter dans le cadre d’un accord parallèle lorsqu’ils ont accepté de normaliser leurs relations avec Israël en août 2020.

Reuters, 14/12/2021

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