Liban-Arabie: Kordahi démissionne pour apaiser la crise

Liban-Arabie: Kordahi démissionne pour apaiser la crise – George Kordahi, Emmanuel Macron,

BEYROUTH (AP) – Le ministre libanais de l’Information a démissionné vendredi, une décision que beaucoup espèrent ouvrir la voie à l’apaisement d’une querelle diplomatique sans précédent avec l’Arabie saoudite et d’autres pays arabes du Golfe qui a aggravé les multiples crises du petit pays.

George Kordahi, le ministre et ancien animateur de jeu télévisé , a déclaré qu’il avait pris la décision de se retirer avant la visite du président français Emmanuel Macron en Arabie saoudite samedi. La démission, a déclaré Kordahi lors d’une conférence de presse dans la capitale libanaise, pourrait aider Macron à entamer un dialogue pour aider à rétablir les relations Beyrouth-Riyad.

Mais la crise va plus loin que les commentaires de Kordahi diffusés fin octobre, dans lesquels il critiquait la guerre menée par les Saoudiens au Yémen. Il est peu probable que sa démission change la donne dans la dynamique de la crise. Il est enraciné dans le malaise de l’Arabie saoudite face à l’influence croissante de l’Iran dans la région, y compris au Liban, autrefois allié traditionnel de l’Arabie saoudite et bénéficiaire de l’aide financière du royaume riche en pétrole.

Il est également peu probable que cela désamorce les divisions internes au Liban et une paralysie gouvernementale aggravée pendant la crise diplomatique.

L’Arabie saoudite, qui a été rejointe par d’autres États arabes du Golfe dans un boycott du Liban, est mécontente de la domination du groupe militant Hezbollah soutenu par l’Iran et de ses alliés sur les leviers du pouvoir au Liban.

« Le point de vue saoudien est que toute initiative qui ne traite pas de ce problème central ne réussira pas et ne recevra pas sa bénédiction », a déclaré vendredi le cabinet de conseil en risques Eurasia Group dans un communiqué. « En conséquence, la démission d’un ministre sera considérée comme quelque peu constructive mais largement sans rapport avec le problème beaucoup plus vaste qui nous occupe. »

Les perspectives d’une aide financière significative au Liban sont donc faibles, a déclaré le groupe.

Cette crise s’est ajoutée aux immenses problèmes économiques auxquels est confronté le Liban, déjà embourbé dans un effondrement financier. Suite aux commentaires télévisés de Kordahi, le royaume a rappelé son ambassadeur de Beyrouth et interdit toutes les importations libanaises, affectant des centaines d’entreprises et coupant des centaines de millions de devises étrangères au Liban.

Cela a aggravé la crise économique du Liban, la pire de son histoire moderne, qui a plongé plus des trois quarts des 6 millions d’habitants du pays, dont un million de réfugiés syriens, dans la pauvreté.

Les mesures saoudiennes ont suscité l’inquiétude, en particulier parmi les centaines de milliers de Libanais qui travaillent dans les pays arabes du Golfe et envoient chez eux des millions de dollars chaque année.

Pendant des semaines, Kordahi, soutenu par le Hezbollah et ses alliés, a refusé de démissionner, affirmant que les commentaires avaient été faits avant qu’il ne soit nommé ministre et qu’il ne voulait pas offenser.

Vendredi, il a déclaré qu’il démissionnait même s’il n’était pas convaincu que cela était nécessaire, ajoutant que « le Liban ne mérite pas ce traitement » de la part de l’Arabie saoudite.

« Le Liban est plus important que George Kordahi », a-t-il déclaré. « J’espère que cette démission ouvre la fenêtre » pour de meilleures relations avec les pays arabes du Golfe.

Le Premier ministre Najib Mikati s’est félicité de la démission de Kordahi, affirmant qu’elle était « nécessaire » et « pourrait ouvrir la porte à la résolution du problème avec les frères du royaume et les pays du Golfe ».

Sur la chaîne de télévision Al-Manar du Hezbollah, Kordahi a été salué comme un « héros national » qui a démissionné pour le bien national, sans changer d’avis.

Dans ses remarques qui ont déclenché la querelle, Kordahi a déclaré dans une interview télévisée que la guerre au Yémen était futile et l’a qualifiée d’agression de la coalition dirigée par l’Arabie saoudite. Le conflit a commencé avec la prise de contrôle en 2014 de la capitale du Yémen, Sanaa, par les rebelles Houthis, qui contrôlent une grande partie du nord du pays. La coalition dirigée par l’Arabie saoudite est entrée en guerre l’année suivante, déterminée à rétablir le gouvernement internationalement reconnu et à chasser les rebelles.

L’impasse avec l’Arabie saoudite a encore paralysé le gouvernement libanais, qui n’a pas pu se réunir depuis le 12 octobre en raison d’informations selon lesquelles des ministres alliés au Hezbollah démissionneraient si Kordahi s’en allait.

Le gouvernement de Mikati est impliqué dans une autre crise, déclenchée lorsque le Hezbollah a protesté contre le cours de l’enquête de l’État sur l’explosion massive du port de Beyrouth l’année dernière. Il a critiqué Tarek Bitar, le juge qui dirigeait l’enquête , affirmant que son enquête était politisée, et a appelé le gouvernement à assurer sa destitution. Les médias locaux ont rapporté qu’il y avait eu des médiations pour échanger le retrait de Bitar de l’enquête avec la démission de Kordahi.

Macron, qui doit se rendre à Riyad samedi, soutient le gouvernement de Mikati et a pris l’initiative de la communauté internationale en aidant le petit pays du Moyen-Orient, un ancien protectorat français.

« J’ai compris que les Français voulaient ma démission avant que Macron ne se rende à Riyad, ce qui aiderait, peut-être en ouvrant la voie au dialogue », a déclaré Kordahi. Il n’a pas précisé, bien qu’il ait dit plus tôt qu’il cherchait des garanties que sa démission atténuerait les tensions avec le royaume.

Un haut responsable de la présidence française, s’adressant aux journalistes plus tôt cette semaine, a déclaré que Macron discuterait du renforcement de la coopération avec l’Arabie saoudite et d’autres pays arabes du Golfe « pour empêcher le Liban de sombrer encore plus ». Le responsable s’est exprimé mardi sous couvert d’anonymat, conformément à la politique.

Après avoir accepté la démission de Kordahi, Mikati a appelé son cabinet à se réunir et à sortir de l’impasse qui paralysait le gouvernement depuis des semaines.

Salem Zahran, un analyste libanais, a déclaré que la démission de Kordahi pourrait être un « ticket » pour relancer la médiation française avec l’Arabie saoudite au nom du Liban, mais qu’il est peu probable qu’elle change grand-chose au niveau national. Une session parlementaire est attendue mardi, avec une discussion sur la paralysie du gouvernement en raison de l’enquête portuaire à l’ordre du jour.

Associated Press, 03/12/2021

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