« Gelé par la peur », le témoignage d’une victime

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« Gelé par la peur », le témoignage d’une victime- Ghislaine Maxwell, Jeffrey Epstein, pédophilie, pédocriminalité

« Frozen By Fear » : le témoignage d’une victime brûlante définit le jour 2 du procès de Ghislaine Maxwell
Une femme identifiée uniquement comme « Jane » a raconté à un jury lors du procès pour trafic sexuel de Mme Maxwell comment elle avait été agressée sexuellement par Mme Maxwell et Jeffrey Epstein à l’âge de 14 ans.
4 points à retenir de la deuxième journée du procès de Ghislaine Maxwell.

Le premier accusateur du procès pour trafic sexuel de Ghislaine Maxwell a comparu mardi à la barre. Identifiée au tribunal uniquement sous le pseudonyme de « Jane », le témoin a déclaré qu’elle avait été agressée sexuellement pendant des années par Mme Maxwell et son ancien partenaire, Jeffrey Epstein, à partir de l’âge de 14 ans.

Voici quelques extraits de son témoignage.

Jane a déclaré qu’elle considérait Mme Maxwell comme une sœur aînée avant d’être agressée sexuellement par M. Epstein.
Jane a déclaré qu’elle avait commencé à visiter seule le domaine de M. Epstein à Palm Beach, en Floride, à l’âge de 14 ans, après que Mme Maxwell et Mme Epstein se sont liées d’amitié avec elle dans un camp pour adolescents talentueux et l’ont invitée, elle et sa mère, à prendre le thé.

Elle a dit qu’elle avait d’abord vu Mme Maxwell comme «un peu étrange et excentrique», mais gentille. Bientôt, elle a commencé à parler à Jane de sa vie sexuelle, et Mme Maxwell et M. Epstein ont emmené Jane faire du shopping, y compris chez Victoria’s Secret pour des slips en coton blanc.

« Je me souviens peut-être de la première fois que je suis allé au bord de la piscine et que je suis sorti et qu’il y avait ces quatre femmes et Ghislaine, toutes seins nus et certaines d’entre elles étaient nues », a déclaré Jane. « J’étais juste choqué parce que je n’avais jamais vu ça avant. »

Plus tard, a-t-elle dit, Mme Maxwell était présente lorsque M. Epstein a eu des interactions sexuelles avec elle et a agi « comme si ce n’était pas grave ». Parfois, dit-elle, Mme Maxwell participait. Elle a également donné des instructions sur la façon de donner des massages érotiques à M. Epstein, a déclaré Jane. Les abus ont duré des années et impliquaient parfois des groupes de personnes, a-t-elle déclaré.

Jane a déclaré que M. Epstein l’avait agressée sexuellement pour la première fois dans le pool house de son domaine de Palm Beach.
Jane a déclaré qu’elle et M. Epstein parlaient de son avenir lorsqu’il a mis fin « brusquement » à la conversation et l’a conduite de son bureau au pool house. Jane a dit qu’il l’avait amenée sur un canapé et a commencé à baisser son propre pantalon de survêtement. Elle a dit qu’il l’avait ensuite tirée sur lui puis avait commencé à se masturber.

« J’étais figée de peur, je n’avais jamais vu de pénis auparavant », a déclaré Jane. « J’étais terrifiée et me sentais dégoûtante et comme si j’avais honte. »

L’abus s’est poursuivi et lors de rencontres ultérieures, il a touché ses seins, son vagin et l’a encouragée à toucher ses pieds, ses mamelons et son pénis. L’accusation a demandé à Jane si Mme Maxwell l’avait déjà touchée lors de ces rencontres, et elle a dit oui. « Principalement mes seins », a déclaré Jane.

L’accusation a recueilli des témoignages suggérant que Jane était vulnérable aux abus parce que son père était décédé.
Jane a témoigné que son père était décédé peu de temps avant qu’elle ne rencontre Mme Maxwell et M. Epstein. Sa famille avait déposé son bilan et avait emménagé dans le pool house d’un ami. Après quelques visites, M. Epstein a offert de l’argent à Jane en disant : « C’est pour votre mère. Je sais qu’elle a du mal.

Alison Moe, une procureure fédérale, a demandé à Jane si elle avait déjà parlé de l’abus à des amis ou à sa famille, ou si elle avait vu un conseiller d’orientation grandir. Jane a dit qu’elle pleurait la mort de son père et qu’elle se sentait négligée par sa mère quand, en septième année, elle a vu un conseiller.

« Je lui ai dit comment je me sentais, à quel point j’étais triste, à quel point ma mère n’était pas disponible », a déclaré Jane.

Elle a dit que le conseiller a appelé sa mère, qui a répondu à l’appel en la réprimandant et en la giflant. Jane n’est pas retournée au counseling.

Jane a déclaré qu’elle ne voulait pas que son nom soit utilisé devant les tribunaux pour protéger sa carrière d’actrice.
Jane a déclaré que « la honte des victimes est toujours très présente à ce jour » dans l’industrie du divertissement, et elle craignait de ne pas trouver de travail si les gens savaient qu’elle avait accusé M. Epstein et Mme Maxwell d’abus sexuels criminels. Cette peur était aussi la raison pour laquelle elle était restée silencieuse pendant tant d’années, a-t-elle déclaré.

– Lola Fadulu

La première accusatrice a déclaré qu’elle était « gelée de peur » par les abus d’Epstein.

La jeune fille de 14 ans originaire de Floride était partie à un camp d’été dans le Michigan en 1994, a-t-elle déclaré, lorsqu’une « grande femme mince » avec un « adorable petit Yorkie » est passée par là.

La femme s’est arrêtée sur le banc où la fille et ses amis mangeaient de la crème glacée, et les filles ont demandé si elles pouvaient caresser le chien. Au bout d’un moment, les amis sont partis.

Mais la jeune fille de 14 ans est restée et bientôt un homme l’a rejointe ainsi que la femme assise sur le banc. Il a posé des questions sur ses cours préférés à l’école et a dit qu’il était un bienfaiteur qui aimait aider les gens. Puis il lui a demandé son numéro de téléphone.

Témoignant mardi dans le procès pour trafic sexuel de Ghislaine Maxwell, l’adolescente de 14 ans originaire de Floride, désormais une adulte identifiée par le tribunal uniquement sous le nom de « Jane », a expliqué aux jurés comment ce qui semblait être une rencontre fortuite avec Mme Maxwell – la femme avec le Yorkie – et Jeffrey Epstein a conduit à des années d’abus sexuels.

Cet abus impliquait parfois des groupes de personnes, a-t-elle déclaré: « Embras, sexe oral les uns sur les autres, sexe oral sur Jeffrey, plein de rapports sexuels. » Parfois, a-t-elle dit, Mme Maxwell a participé aux actes sexuels.

Des semaines après la première réunion, Jane a déclaré qu’elle était de retour chez elle à Palm Beach lorsqu’elle a reçu une invitation à rendre visite à M. Epstein chez lui pour prendre le thé. La maison était impressionnante, a-t-elle dit, tout comme M. Epstein et Mme Maxwell, même si leur conduite était parfois déroutante ou accablante.

« Dès le début, il y a eu beaucoup de vantardises sur le fait qu’ils étaient amis avec tout le monde », a déclaré Jane, ajoutant que Mme Maxwell et M. Epstein s’engageraient dans « l’abandon des noms ». L’effet était de suggérer qu’« ils étaient très bien connectés et riches ».

Mme Maxwell apparaissait souvent comme une grande sœur – « étrange », a déclaré Jane, « mais agréable. » Mais bientôt, Mme Maxwell a commencé à lui parler de sexe, a déclaré Jane.

Elle a commencé à se rendre chez M. Epstein en moyenne une fois par semaine ou deux, a-t-elle dit, et Mme Maxwell était une présence constante. Un jour, elle faisait partie d’un groupe de femmes seins nus à côté de la piscine de M. Epstein. Sur un autre, elle a emmené Jane faire du shopping chez Victoria’s Secret pour des sous-vêtements : « des slips en coton blanc, des basiques ».

Un jour, alors qu’elle avait encore 14 ans, a témoigné Jane, M. Epstein lui a dit qu’il pouvait la présenter à des agents de talent. Puis il a « brusquement » mis fin à une conversation sur ses intérêts et son avenir et l’a guidée dans un pool house, lui prenant la main et disant « Suivez-moi ».

À l’intérieur du pool house, Jane a déclaré que M. Epstein l’avait conduite vers un canapé ou un futon et lui avait enlevé son pantalon. Il l’a ensuite tirée sur lui et « a commencé à se masturber », a-t-elle dit, parlant d’une voix lente et hésitante. Après avoir terminé, a-t-elle ajouté, il est allé dans une salle de bain pour se nettoyer, puis « a agi comme si de rien n’était ».

« J’étais figé de peur », a déclaré Jane. Elle a déclaré qu’elle n’avait parlé à personne de ce qui s’était passé à l’intérieur du pool house, ajoutant: « J’étais terrifiée et je me sentais dégoûtante et j’avais honte. »

Des incidents similaires ont suivi, a déclaré Jane. Alors qu’elle avait encore 14 ans, a-t-elle déclaré, M. Epstein « toucherait mes seins, il toucherait mon vagin ».

Elle a dit qu’elle l’avait touché « partout », y compris ses pieds, ses mamelons et son pénis.

Parfois, Mme Maxwell participait à l’abus. Et, a-t-elle dit, parfois plusieurs personnes seraient impliquées. Ces incidents, comme sa première expérience à l’intérieur du pool house, commençaient souvent brusquement, a déclaré Jane.

Un groupe de personnes socialisait lorsque M. Epstein ou Mme Maxwell les « convoquait » dans sa chambre ou dans une salle de massage. Là, Jane a dit que Mme Maxwell et d’autres se déshabilleraient et que M. Epstein se coucherait. Cela, a déclaré Jane, « se transformerait en cette orgie ».

– Colin Moynihan

Le témoin dit qu’Epstein et Maxwell se sont liés d’amitié avec elle en promettant de l’aider dans sa carrière dans les arts du spectacle.

Le témoin connu uniquement sous le nom de Jane qui a comparu mardi devant le tribunal de district fédéral a déclaré que Ghislaine Maxwell et Jeffrey Epstein se sont liés d’amitié avec elle alors qu’elle n’avait que 14 ans, puis l’ont agressée sexuellement pendant des années.

Son témoignage est susceptible d’être une pierre angulaire dans l’affaire. Jane est la première des quatre femmes que les procureurs ont décrites comme des victimes mineures de Mme Maxwell et de M. Epstein, et qui, maintenant adultes, devraient témoigner sous des pseudonymes ou des noms partiels dans le procès de Mme Maxwell. Mme Maxwell a été accusée d’avoir préparé les quatre filles à être maltraitées par M. Epstein entre 1994 et 2004, alors qu’elles étaient mineures. Elle a plaidé non coupable.

Dans ses déclarations d’ouverture au jury lundi, une procureure, Lara Pomerantz, a décrit Jane comme une enfant victime d’abus, tandis que l’avocat de Mme Maxwell, Bobbi C. Sternheim, s’est concentré sur sa carrière d’adulte. Elle a décrit Jane comme une actrice et chanteuse qui avait joué dans des publicités, des sitcoms et des films, et qui est aujourd’hui dans un feuilleton.

« Elle est une pro des rôles », a déclaré Mme Sternheim, affirmant que Jane avait changé son histoire afin d’obtenir des millions de dollars d’indemnisation d’un fonds créé pour les victimes de M. Epstein.

Selon le compte du gouvernement, Jane a rencontré Mme Maxwell et M. Epstein au camp d’été du Michigan pour enfants talentueux. M. Epstein s’est présenté comme un donateur qui a donné des bourses aux jeunes du camp; et après plus de conversation, le couple et Jane ont découvert qu’ils vivaient tous à Palm Beach, en Floride. Ils ont demandé le numéro de Jane.

Lorsqu’elle est revenue du camp dans sa maison de Floride, Mme Maxwell et M. Epstein se sont liés d’amitié avec elle – une partie de ce que le gouvernement a dit était un processus de « préparation » pour abaisser ses défenses. Ils l’ont emmenée au cinéma et faire du shopping, et M. Epstein lui a régulièrement donné des centaines de dollars, sachant que sa famille avait besoin d’argent, a déclaré Mme Pomerantz. Il a également payé des cours de chant pour Jane.

M. Epstein a commencé à agresser sexuellement Jane alors qu’elle avait encore 14 ans, a déclaré Jane. Mme Maxwell était parfois dans la pièce pendant les abus et participait parfois aux activités sexuelles, a-t-elle déclaré. Les abus ont duré des années, a-t-elle déclaré.

L’avocat de Mme Maxwell, Bobbi C. Sternheim, a reconnu que Jane était une musicienne et chanteuse talentueuse issue d’une famille musicale, et que M. Epstein avait proposé de devenir son bienfaiteur, lui offrant même, ainsi qu’à sa famille, un appartement à Manhattan.

Mme Sternheim a déclaré dans sa déclaration liminaire que Jane avait participé à des concours de chant et à un concours de beauté, avait posé et joué dans des publicités, joué dans des sitcoms, des émissions de téléréalité, des films – et est aujourd’hui une actrice à succès dans un feuilleton.

Mais Mme Sternheim a déclaré que lorsque Jane a visité la maison de M. Epstein à Palm Beach, ils ont parlé de musique et d’art. « Il ne s’est rien passé de mal », a déclaré l’avocat de la défense. « C’est ça. »

– Benjamin Weiser et Lola Fadulu

Le pilote de longue date d’Epstein a déclaré que la porte du cockpit était restée fermée sur les avions du financier.

Lorsque Jeffrey Epstein voyageait sur l’un de ses jets privés, la porte du cockpit était toujours fermée pendant le vol, a déclaré mardi l’un de ses pilotes de longue date devant le tribunal fédéral de district de Manhattan, rendant impossible de voir ce qui se passait dans la zone des passagers.

Larry Visoski, qui a travaillé pour M. Epstein pendant près de 30 ans, a été le premier témoin appelé par les procureurs dans le procès pour trafic sexuel de Ghislaine Maxwell, la compagne de longue date de M. Epstein.

Les procureurs fédéraux du bureau du procureur américain de Manhattan ont utilisé le témoignage de M. Visoski, qui a commencé tard lundi après-midi, pour présenter des photographies et des descriptions des nombreuses résidences de M. Epstein et de ses avions privés. Les avions ont longtemps été une source de fascination et de traditions pour le public, car M. Epstein était connu pour voyager avec des politiciens éminents et des célébrités hollywoodiennes ainsi que des jeunes femmes – et des filles, selon certains accusateurs – pour divertir les invités à bord.

Les noms de certains passagers de premier plan ont été soumis à un contre-interrogatoire mardi, alors qu’un avocat de Mme Maxwell, Christian Everdell, a demandé à M. Visoski s’il se souvenait d’avoir piloté des « personnes assez importantes », nommant Bill Clinton, Donald J. Trump , le prince Andrew, Robert F. Kennedy Jr. et l’acteur Kevin Spacey. M. Visoski a déclaré qu’il se souvenait d’avoir voyagé avec tous sauf M. Kennedy et qu’il ne se souvenait pas s’il avait déjà piloté la famille de M. Trump, qui avait voyagé dans l’avion avant sa présidence.

Lorsque M. Visoski est arrivé pour la première fois à travailler pour M. Epstein, en 1991, le financier possédait un avion Gulfstream, a-t-il déclaré, équipé de fauteuils en cuir et d’un tapis bordeaux. Le poste de pilotage était séparé par une porte qui était toujours fermée, a déclaré M. Visoski.

Vers 2001, M. Epstein a acheté un Boeing 727, un avion plus gros dont l’intérieur, a déclaré M. Visoski, comportait plusieurs compartiments, dont une cuisine complète et ce qu’il appelait « la salle ronde », qui avait un canapé en forme de beignet.

Là aussi, la porte du cockpit était toujours fermée, a déclaré M. Visoski.

M. Epstein le présentait parfois à des invités alors qu’ils montaient à bord de l’avion. Cela comprenait une jeune femme, une chanteuse identifiée au tribunal comme étant Jane, que M. Epstein a amenée dans le cockpit. M. Visoski l’a décrite comme « une femme mûre, avec des yeux bleu poudré perçants ».

Les procureurs ont présenté Jane comme l’une des accusatrices mineures de M. Maxwell. Elle est susceptible de témoigner au procès, et les jurés ont reçu une copie de son acte de naissance.

En contre-interrogatoire par M. Everdell, M. Visoski a confirmé qu’il pouvait regarder les passagers monter à bord des avions. Il a dit que parfois, ils incluaient des jeunes filles voyageant avec leur famille, mais qu’il n’avait vu aucune jeune femme non accompagnée qui avait l’air de moins de 20 ans.

M. Visoski a dit à M. Everdell qu’il « n’avait jamais vu d’activité sexuelle » sur les vols. Lorsqu’on lui a demandé s’il avait déjà vu des actes sexuels avec des filles mineures, M. Visoski a répondu: « Je ne l’ai certainement pas fait. »

Il a également déclaré que M. Epstein n’avait pas exigé que la porte du poste de pilotage soit fermée et qu’il les avait invités à marcher jusqu’à l’arrière de l’avion si, par exemple, ils devaient utiliser les toilettes.

« Comme en ce moment », a déclaré M. Visoski, tirant des rires de la salle d’audience.

Au cours de son contre-interrogatoire, on a demandé à M. Visoski quel genre de préavis il pourrait avoir au sujet des passagers de M. Epstein, en particulier s’ils avaient des problèmes de confidentialité et de sécurité. M. Everdell a posé une question précise sur M. Clinton. « S’il devait être sur le vol, vous pourriez être informé de cette information à l’avance », a déclaré M. Everdell. « Vous voudriez vous assurer que l’avion avait l’air bien. »

« Oui », a déclaré M. Visoski.

– Rebecca Davis O’Brien

Le premier jour du procès, les procureurs ont déclaré que Maxwell et Epstein étaient « partenaires dans le crime ».

Plus de deux ans après que Jeffrey Epstein a été retrouvé mort dans une cellule de prison un mois après son arrestation pour trafic sexuel, Ghislaine Maxwell – la femme qui, selon les procureurs, l’a aidé à recruter, soigner et abuser de jeunes filles – a été jugée lundi à Manhattan.

Mme Maxwell et M. Epstein étaient « partenaires dans le crime », a déclaré au jury une procureure fédérale, Lara Pomerantz. Mme Maxwell a exploité sexuellement des jeunes filles en développant leur confiance, a aidé à normaliser les comportements sexuels abusifs et les a ensuite « servies » à M. Epstein dans le cadre d’un programme d’une décennie, a déclaré le procureur.

« L’accusé et Epstein ont fait croire aux jeunes filles que leurs rêves pouvaient devenir réalité », a déclaré Mme Pomerantz devant le tribunal de district fédéral. « Ils les ont fait se sentir spéciaux, mais c’était une couverture. »

« Derrière des portes closes », a déclaré Mme Pomerantz, « l’accusé et Epstein commettaient des crimes odieux. Ils agressaient sexuellement des adolescentes.

Le procès de Mme Maxwell, 59 ans, fille d’un magnat des médias britannique et figure de proue de longue date de la scène sociale new-yorkaise, a été largement considéré comme la salle d’audience estimant que M. Epstein avait évité de se suicider en prison.

M. Epstein a été arrêté en juillet 2019 pour avoir recruté des dizaines de filles pour se livrer à des actes sexuels avec lui dans son domaine de Palm Beach, en Floride, et son manoir à Manhattan, en leur versant des centaines de dollars en espèces après chaque rencontre, a déclaré un acte d’accusation fédéral. Il mourut le mois suivant.

Mme Maxwell, qui a été arrêtée en juillet 2020, fait face à des accusations comprenant le trafic sexuel d’un mineur, l’incitation et le transport de mineurs à se livrer à des actes sexuels illégaux et trois chefs de complot. Elle risque jusqu’à 70 ans de prison si elle est reconnue coupable de tous les chefs d’accusation.

Elle a fermement maintenu son innocence et son avocat, Bobbi C. Sternheim, a déclaré au jury que les preuves ne soutiendraient pas les charges retenues contre son client. Elle a suggéré que les souvenirs des accusateurs de Mme Maxwell n’étaient pas fiables et entachés de « rapports constants dans les médias ».

Elle a également décrit Mme Maxwell comme un « bouc émissaire » pour les actions de M. Epstein, ajoutant : « Depuis qu’Eve a été accusée d’avoir tenté Adam avec la pomme, les femmes ont été blâmées pour le mauvais comportement des hommes.

– Benjamin Weiser et Rebecca Davis O’Brien

4 points à retenir du premier jour du procès de Ghislaine Maxwell.

Le procès pour trafic sexuel de Ghislaine Maxwell, l’ancienne partenaire amoureuse et employée de Jeffrey Epstein , a débuté lundi devant le tribunal fédéral de district de Manhattan avec les déclarations liminaires et le témoignage de l’un des pilotes qui ont piloté les avions privés de M. Epstein.

Au cours des prochaines semaines, les jurés devraient entendre le témoignage de quatre femmes qui, selon les procureurs, ont été maltraitées à l’adolescence par M. Epstein.

Mme Maxwell, la fille d’un magnat des médias britannique, fait face à six chefs d’accusation, découlant de ce que les procureurs disent être son rôle dans l’exploitation sexuelle des femmes. Les accusations comprennent l’incitation d’un mineur à voyager pour se livrer à une activité sexuelle criminelle et le transport d’un mineur dans l’intention de se livrer à une activité sexuelle criminelle.

Voici quelques points à retenir du premier jour du procès :

Le jury entendra l’histoire de Jane, qui avait 14 ans lorsqu’elle a rencontré M. Epstein.
En décrivant comment les preuves montreraient que Mme Maxwell a aidé M. Epstein à trafiquer et à agresser sexuellement des adolescentes, un procureur a esquissé l’histoire d’une accusatrice désignée uniquement par un prénom, Jane.

Jane a rencontré M. Epstein et Mme Maxwell en 1994, a déclaré la procureure, Lara Pomerantz, aux jurés : une rencontre apparemment innocente qui a commencé à une table de pique-nique avec la réalisation que les deux adultes et l’adolescente vivaient tous à Palm Beach, en Floride. Cela s’est terminé lorsque Jane a fourni son numéro de téléphone.

C’était le « début d’un cauchemar qui allait durer des années », a déclaré Mme Pomerantz. Elle a déclaré que Mme Maxwell avait aidé à gagner la confiance de Jane lors de ses courses et « avait aidé à normaliser les comportements sexuels abusifs » de la part de M. Epstein.

Le jury entendrait directement Jane et trois autres femmes qui ont vécu des expériences similaires en tant qu’adolescentes, a déclaré le procureur.

La défense tentera de montrer que les souvenirs des quatre accusateurs ne sont pas fiables.
Quelques minutes plus tard, cependant, un avocat de la défense, Bobbi C. Sternheim, a déclaré aux jurés qu’il ne fallait pas se fier aux souvenirs de témoins comme Jane, qui devraient témoigner sous serment au sujet des abus de M. Epstein.

Elle a suggéré que les accusateurs avaient des souvenirs « peu fiables et suspects » qui auraient pu être « corrompus » au fil des ans ou « contaminés » par des « rapports médiatiques constants ». Elle a également suggéré que les accusateurs étaient motivés par le désir de gagner « un gros lot d’argent » dans le cadre d’une éventuelle action civile contre la succession de M. Epstein.

« L’histoire de chaque accusateur est mince », a-t-elle déclaré aux jurés. « Ils ont été touchés par les avocats, par les médias, par les choses qu’ils ont lues et entendues et par l’argent, beaucoup d’argent. »

Une autre stratégie de défense consistera à rejeter la faute sur M. Epstein.
Mme Sternheim a décrit Mme Maxwell comme un « bouc émissaire » qui n’est jugé que parce que M. Epstein s’est suicidé dans une prison fédérale. Ce suicide, a-t-elle déclaré aux jurés, a laissé « un trou béant dans la poursuite de la justice » pour de nombreuses personnes. Mme Maxwell « remplit ce trou », a ajouté Mme Sternheim. « Remplir cette chaise vide. »

« Depuis qu’Eve a été accusée d’avoir tenté Adam avec la pomme », a-t-elle dit, « les femmes ont été blâmées pour le mauvais comportement des hommes. »

L’accusation a utilisé l’un des pilotes de M. Epstein pour planter le décor pour les jurés.
Le premier témoin à charge n’était pas l’un des accusateurs mais un pilote privé : Lawrence Paul Visoski Jr., qui avait travaillé pour M. Epstein de 1991 à 2019.

M. Visoski a décrit, à grands traits, le rôle joué par Mme Maxwell dans la gestion des ménages et des propriétés de M. Epstein, décrivant leur relation comme « de couple ». Guidé par des photographies présentées comme preuve, M. Visoski a également décrit le transport de M. Epstein et de ses invités vers diverses résidences de luxe à New York; Paris; les îles Vierges américaines ; Palm Beach, Floride ; et Santa Fe, Nouveau-Mexique

« À peu près tous les quatre jours, nous étions sur la route en train de voler quelque part », a-t-il déclaré. M. Visoski a dit qu’il ne savait pas toujours avec précision qui volait avec lui dans les avions de M. Epstein.

– Colin Moynihan

Le procès pour trafic sexuel de Ghislaine Maxwell, ancienne petite amie et associée de longue date de Jeffrey Epstein, doit débuter lundi. Voici quelques-uns des événements qui ont conduit au procès très attendu :

7 JUILLET 2019

M. Epstein a été arrêté à l’aéroport de Teterboro dans le New Jersey.
Les procureurs fédéraux ont accusé M. Epstein d’avoir commis des actes sexuels criminels avec des mineurs et des femmes, dont certains n’avaient que 14 ans.

10 AOÛT 2019

M. Epstein s’est suicidé dans sa cellule de prison de Manhattan.
M. Epstein s’est pendu dans sa cellule de prison au Metropolitan Correctional Center ; il n’était pas sous surveillance suicidaire au moment de sa mort. Il venait de se voir refuser la libération sous caution pour des accusations fédérales de trafic sexuel.

MARS 2020

Mme Maxwell a poursuivi la succession de M. Epstein .
Mme Maxwell a déclaré dans le procès que M. Epstein et Darren Indyke, un avocat de longue date de M. Epstein et l’exécuteur testamentaire de sa succession, avaient tous deux promis de payer ses frais juridiques, mais elle a dit qu’ils ne l’avaient pas fait. Ses frais juridiques ont augmenté alors que de plus en plus de femmes ont affirmé qu’elle avait aidé M. Epstein à les recruter pour des activités sexuelles alors qu’elles étaient mineures.

JUILLET 2020

Mme Maxwell a été arrêtée dans le New Hampshire.
L’acte d’accusation énumérait trois victimes mineures qui disent avoir été recrutées par Mme Maxwell de 1994 à 1997 pour des activités sexuelles criminelles.

JUILLET 2020

Mme Maxwell demande la libération d’une caution de 5 millions de dollars.
Ses avocats ont demandé à un juge fédéral de Manhattan de la libérer de prison contre une caution de 5 millions de dollars. La juge Alison J. Nathan du tribunal fédéral de district de Manhattan a rejeté la demande après que les procureurs eurent soutenu que Mme Maxwell présentait un risque élevé de fuite avant son procès.

DÉCEMBRE 2020

Mme Maxwell qualifie la prison d’« oppressive ».
Mme Maxwell a de nouveau demandé à être libérée, cette fois sous caution de 28,5 millions de dollars, arguant que les conditions de sa prison de Brooklyn étaient « oppressives ». Mais une fois de plus, la demande a été rejetée, après que les procureurs eurent déclaré que la probabilité qu’elle s’enfuie était extrêmement élevée. Les procureurs ont également déclaré que les conditions de détention étaient raisonnables, soulignant sa douche personnelle, son téléphone et ses deux ordinateurs.

MARS 2021

Mme Maxwell est accusée de trafic sexuel d’une adolescente de 14 ans .
Un nouvel acte d’accusation accuse Mme Maxwell d’avoir soigné un autre mineur. Elle est accusée de trafic sexuel d’une jeune fille de 14 ans qui s’est livrée à des actes sexuels avec M. Epstein dans son domaine de Palm Beach, en Floride.

NOVEMBRE 2021

Mme Maxwell passe en jugement .
Les arguments d’ouverture sont fixés pour lundi.

– Lola Fadulu

Voici les accusations portées contre Ghislaine Maxwell.

Ghislaine Maxwell fait face à six chefs d’accusation dans son procès fédéral , qui concernent des accusations selon lesquelles elle aurait facilité l’exploitation sexuelle de filles pour son compagnon de longue date, le financier et délinquant sexuel en disgrâce Jeffrey Epstein.

Les six chefs d’accusation portent sur les récits de quatre accusateurs. Les frais comprennent :

Un chef d’accusation d’incitation d’un mineur à voyager pour se livrer à des actes sexuels illégaux, dans lequel Mme Maxwell est accusée d’avoir contraint une fille – identifiée comme Victime mineure 1 dans des documents d’accusation – à voyager de la Floride à New York, entre 1994 et 1997, de se livrer à des actes sexuels avec M. Epstein.

Un chef d’accusation de transport d’un mineur avec l’intention de se livrer à des actes sexuels illégaux, qui accuse Mme Maxwell d’avoir amené la même fille de Floride à New York à plusieurs reprises.

Un chef de trafic sexuel d’un mineur, qui accuse entre 2001 et 2004, que Mme Maxwell a recruté, attiré et transporté une autre fille – identifiée dans les accusations comme étant la victime mineure 4 – pour se livrer à au moins un acte sexuel commercial avec M. Epstein .

Et trois chefs de complot, qui sont liés aux autres chefs d’accusation. Les chefs d’accusation de complot dans l’acte d’accusation sont plus vastes, impliquant les quatre accusateurs et foyers aux États-Unis et à Londres. Ces accusations impliquent des accusations selon lesquelles Mme Maxwell aurait travaillé avec M. Epstein pour obtenir des filles mineures pour des actes sexuels, par exemple, en encourageant une personne à faire des massages à M. Epstein à Londres entre 1994 et 1995.

Mme Maxwell, 59 ans, pourrait encourir une longue peine de prison si elle était reconnue coupable. Le complot en vue de commettre le trafic sexuel de mineurs est passible d’une peine maximale de 40 ans ; les autres chefs d’accusation ont des peines maximales de cinq ou dix ans.

Lorsque Mme Maxwell a été arrêtée en juillet 2020, elle a également été inculpée de deux chefs de parjure, l’accusant d’avoir menti sous serment en 2016 lors de dépositions dans le cadre d’un procès lié à M. Epstein. En avril, la juge Alison J. Nathan a accédé à la demande de la défense de dissocier les chefs d’accusation de parjure, qui seront jugés séparément.

– Rebecca Davis O’Brien

Qui est Alison Nathan, la juge dans l’affaire Ghislaine Maxwell ?

Lors d’une conférence préparatoire au procès une semaine avant le début du procès de Ghislaine Maxwell, un procureur a indiqué que le gouvernement et la défense étaient toujours en désaccord sur certaines questions.

Un avocat de la défense a commencé à répondre, mais le juge Alison J. Nathan l’a interrompu.

« Je ne veux pas de discours », a-t-elle déclaré, ordonnant aux parties d’avoir « une discussion mûre et raisonnable et de parvenir à un accord où un accord peut être trouvé ». Si des différends de bonne foi subsistaient, a-t-elle déclaré, ils pourraient être consignés par écrit, ajoutant: « Je serai ravie de les résoudre. »

Le moment est venu et s’est passé rapidement, mais il a souligné un fait observable à propos du juge Nathan, 49 ans, maintenant dans sa 10e année en tant que membre du tribunal fédéral de district du district sud de New York : elle a le contrôle ferme de sa salle d’audience.

« Elle est connue pour son intelligence et son indépendance », a déclaré Daniel C. Richman, professeur de droit pénal à la Columbia Law School. « Elle a une attitude nette et pragmatique envers les problèmes juridiques et la façon dont ils sont présentés et résolus. »

Dans l’affaire Maxwell, le juge Nathan a déjà renoncé à toute une série de différends avant le procès – certains aussi étroits que la question de savoir si les procureurs pouvaient qualifier ses accusateurs de « victimes » (le juge a décidé qu’ils le pouvaient en décrivant les quatre femmes dont les comptes sont au centre de l’acte d’accusation); et des questions plus importantes, comme celle de savoir si Mme Maxwell, 59 ans, devrait être libérée sous caution. (Le juge a rejeté à plusieurs reprises ses demandes, le plus récemment il y a trois semaines.)

Mais lorsque les avocats de Mme Maxwell se sont plaints le 1er novembre que leur client avait été réveillé à 3h45 pour une audience devant le tribunal et avait ensuite dû attendre des heures dans un bloc cellulaire froid avec peu de nourriture, le juge Nathan a ordonné que Mme Maxwell soit transportée à et du palais de justice « d’une manière humaine, appropriée et conforme aux protocoles de sécurité ».

Il y a à peine deux semaines, le président Biden a nommé le juge Nathan à la prestigieuse Cour d’appel des États-Unis pour le deuxième circuit à New York. La Maison Blanche a noté à l’époque qu’elle serait la deuxième femme ouvertement homosexuelle à siéger dans une cour de circuit fédérale si elle était confirmée par le Sénat.

Dans au moins deux affaires ces dernières années, le juge Nathan, qui a été nommé en 2011 au tribunal de district par le président Barack Obama, a vivement critiqué le bureau du procureur américain à Manhattan après avoir été accusé de ne pas avoir fourni de preuves potentiellement favorables à la défense avant essai.

Le 17 novembre, après avoir pris le banc avant une autre journée d’interrogatoire des jurés potentiels, le juge Nathan a brièvement reconnu la nouvelle de son élévation potentielle.

« Inutile de dire que je suis honorée », a-t-elle déclaré, ajoutant que si elle était nominée, elle continuerait à faire son « travail quotidien, ce qui signifie présider ce procès en terminant et en traitant littéralement des centaines d’autres affaires civiles et pénales sur mon rôle. »

– Benjamin Weiser

The New York Times, 30/11/2021

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