Turquie: Les drones Bayraktar TB2 configurent la guerre

Maroc, Algérie, Sahara Occidental – Turquie: Les drones Bayraktar TB2 configurent la guerre

Analyse : la Turquie a vendu ses drones Bayraktar TB2 à plus d’une douzaine de pays en Europe, en Afrique du Nord et en Asie centrale. Devenant rapidement omniprésents, ils sont également utilisés dans un nombre toujours plus grand de conflits mondiaux.
Les conflits féroces de 2020 ont beaucoup contribué à élever le statut des drones de combat turcs Bayraktar TB2 et à susciter l’intérêt pour eux dans le monde entier. Lors de l’opération Spring Shield de février-mars en Turquie l’année dernière, des TB2 turcs ont dévasté les forces terrestres syriennes dans la province d’Idlib, au nord-ouest.

Puis, au cours de l’été, les TB2 turcs déployés en Libye ont joué un rôle décisif dans la guerre civile de ce pays en repoussant les forces de l’armée nationale libyenne (ANL) en soutien à l’allié de la Turquie, le gouvernement d’entente nationale (GNA) à Tripoli.

À l’automne, les TB2 azerbaïdjanais ont dévasté l’armure arménienne dans le conflit du Haut-Karabakh . Ces drones ont ensuite été victorieusement défilés dans la capitale azerbaïdjanaise Bakou en décembre de la même année. Une femme azerbaïdjanaise, qui n’avait certes jamais entendu parler des drones turcs avant cette guerre, a même écrit un livre pour enfants vantant les armes et l’ingénieur qui les a construites, Selcuk Bayraktar.

« Les conflits féroces de 2020 ont beaucoup contribué à élever le statut des drones de combat turcs Bayraktar TB2 »
Suite à cette série de victoires au Moyen-Orient, en Afrique du Nord et dans le Caucase du Sud, l’intérêt pour le TB2 est monté en flèche. La Turquie pourrait désormais promouvoir le record de combat de la plate-forme ainsi que son prix compétitif.

Un drone TB2 coûte environ 1 à 2 millions de dollars , bien loin des 20 millions de dollars par unité que le Royaume-Uni a payés pour les drones Protector construits aux États-Unis.

Ce faible coût rend également tolérable un certain niveau d’attrition au combat. Comme l’a dit succinctement le secrétaire britannique à la Défense Ben Wallace : « Le TB2 et les munitions qui l’accompagnent combinent des capacités techniques à un prix abordable, ce qui signifie que leurs commandants peuvent tolérer une certaine attrition tout en présentant de réels défis à l’ennemi.

En mai de cette année, le ministre polonais de la Défense Mariusz Błaszczak a annoncé que Varsovie achèterait 24 des drones et les armerait de missiles antichars. Il a déclaré que les drones « ont fait leurs preuves dans les guerres ».

Cette vente était importante pour l’industrie de l’armement de la Turquie puisque la Pologne est également membre de l’OTAN. Lettonie, un autre membre de l’ OTAN, est également selon la rumeur d’être intéressé par le système après que le ministre letton de la défense des installations visité en Turquie où l’avion sans pilote sont construits.

La Turquie a vendu des TB2 ukrainiens en 2019. L’intérêt de Kiev pour la plate-forme augmente car elle prévoit d’acheter un autre lot en 2022.

En septembre, le ministre ukrainien des Affaires étrangères Dmytro Kuleba a déclaré que Kiev prévoyait de construire une usine pour produire des TB2 en coopération avec son fabricant turc Baykar, probablement dans le cadre d’une coentreprise signalée pour construire jusqu’à 48 des plates-formes d’armes sans pilote avec la Turquie.

L’Ukraine a déjà utilisé un drone TB2 contre des séparatistes pro-russes dans la région orientale du Donbass le 26 octobre. Le drone a ciblé et détruit une unité d’artillerie en utilisant l’une de ses munitions guidées.

La Turquie a insisté sur le fait qu’elle n’avait aucune responsabilité dans cette grève.

« Si un État nous achète ces produits, ce n’est plus un produit turc », a déclaré le ministre turc des Affaires étrangères Mevlut Cavusoglu aux journalistes après avoir rencontré son homologue russe Sergueï Lavrov peu de temps après l’incident.

« Peut-être que la Turquie l’a produit, mais il appartient à l’Ukraine », a-t-il ajouté. « La Turquie ne peut pas être blâmée pour cela. »

En Afrique du Nord, le Maroc aurait commandé 13 TB2 en mai et reçu son premier lot en septembre, bien que ni Ankara ni Rabat ne l’aient confirmé. On craint que le Maroc n’utilise ces drones dans le conflit du Sahara occidental.

Début novembre, les spéculations se sont intensifiées lorsque l’Algérie a accusé le Maroc d’avoir tué trois chauffeurs de camion algériens lors d’une grève sur une autoroute du désert.

« Plusieurs facteurs indiquent que les forces d’occupation marocaines au Sahara occidental ont commis cet assassinat lâche avec une arme sophistiquée », lit-on dans un communiqué de la présidence algérienne.

Comme l’indique le rapport de l’AFP sur cet incident, alors que l’Algérie n’a pas mentionné les armes utilisées, « le Maroc a pris livraison de drones de combat Bayraktar de fabrication turque, selon Far-Maroc, un site d’information militaire privé ».

Un autre pays qui pourrait bientôt déployer des drones TB2 est l’Éthiopie. Si cela est vrai, la vente par Ankara de ces avions à Addis-Abeba peut s’avérer controversée pour plus d’une raison.

« Après son rôle dans une série de victoires militaires au Moyen-Orient, en Afrique du Nord et dans le Caucase du Sud, l’intérêt pour le drone Bayraktar TB2 est monté en flèche »
Il y a le facteur Egypte. Ankara et Le Caire sont en désaccord depuis près d’une décennie maintenant depuis que le gouvernement des Frères musulmans de l’ancien président Mohammed Morsi a été renversé lors d’un coup d’État par le président égyptien en exercice Abdel Fattah el-Sisi. Ces derniers mois, il a été question d’un rapprochement entre les deux poids lourds régionaux.

Cependant, l’Égypte et l’Éthiopie sont aux prises avec un différend sur la construction par cette dernière du barrage éthiopien Grand Renaissance sur le Nil. Le Caire aurait déjà demandé aux États-Unis et à l’Europe de geler toute vente de drones turcs à l’Éthiopie. Les exportations d’armes turques vers l’Éthiopie pourraient être un point de friction pour une normalisation complète des relations entre la Turquie et l’Égypte.

Si Addis-Abeba utilise des drones turcs au combat, ce sera très probablement contre les séparatistes de la région du Tigré plutôt que contre son puissant voisin égyptien. L’Éthiopie, qui a signé un accord de coopération militaire avec la Turquie en août, voudrait déployer les drones dans ce conflit acharné.

En fait, les forces du Tigré ont déjà découvert ce qui semble être un fragment d’une munition de fabrication turque compatible avec le TB2. Cependant, cela ne prouve certainement pas que l’Éthiopie possède encore l’un de ces drones, encore moins les a utilisés dans les conflits.

Au cours de l’été, les forces éthiopiennes ont été chassées de la capitale de la région du Tigré, Mekelle. En octobre, l’armée éthiopienne a lancé une contre-offensive qui semble également avoir été repoussée par les séparatistes. Jusqu’à 100 000 Éthiopiens auraient été tués dans le conflit jusqu’à présent.

On ne sait cependant pas si les drones turcs de l’arsenal éthiopien pourraient faire beaucoup pour renverser le cours du conflit comme ils l’ont fait en Libye pour le GNA.

Outre l’Europe, l’Afrique du Nord, le Moyen-Orient (où le proche allié de la Turquie, le Qatar a acheté au moins six TB2) et le Caucase, les TB2 commencent également à apparaître en Asie centrale.

Le Turkménistan a révélé pour la première fois qu’il possédait ces drones lors d’un défilé du 27 septembre marquant le 30e anniversaire de l’indépendance de l’Union soviétique. Achgabat avait importé pour 37 millions de dollars d’équipements de défense de Turquie l’été précédent, mais les détails de ce qu’il avait acheté n’ont pas été divulgués.

Le Kazakhstan aurait également envisagé d’acheter « plusieurs dizaines » de TB2 au lieu de drones de fabrication chinoise après avoir vu les performances du premier dans le conflit du Haut-Karabakh.

« Un drone TB2 coûte environ 1 à 2 millions de dollars, bien loin des 20 millions de dollars par unité que le Royaume-Uni a payés pour les drones Protector construits aux États-Unis »
Ensuite, il y a le Kirghizistan, pays d’Asie centrale, qui envisage de se procurer des TB2, ainsi que des drones russes, pour améliorer sa puissance aérienne extrêmement limitée.

« Nous n’achetons pas de drones pour faire la guerre à quelqu’un. Nous achèterons des drones pour assurer la sécurité du pays », a insisté le 23 octobre le président du pays, Sadyr Japarov.

Cependant, il a également fait allusion aux brefs affrontements que son pays a eus avec le Tadjikistan en avril dernier qui ont fait 36 ​​morts au Kirghizistan.

« Nous n’avions même pas un seul avion à faire décoller pendant le conflit », a déclaré Japarov. « Maintenant, nous allons acheter à la fois des avions et des drones (drones). »

Maintenant que les drones Bayraktar TB2 sont ou seront bientôt dans les arsenaux militaires sur trois continents, il est inévitable qu’ils soient utilisés dans un nombre important de conflits en cours et futurs dans le monde, avec des implications sur la façon dont ces guerres sont menées. .

Paul Iddon est un journaliste indépendant basé à Erbil, au Kurdistan irakien, qui écrit sur les affaires du Moyen-Orient.

The New Arab, 29/11/2021

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