France: L’artiste noire Joséphine Baker honorée au Panthéon

Emmanuel Macron, Marie Curie – France: L’artiste noire Joséphine Baker honorée au Panthéon

PARIS (AP) – La voix de Joséphine Baker, parlant et chantant, résonnera mardi devant le monument du Panthéon à Paris, où elle doit être symboliquement intronisée – devenant ainsi la première femme noire à recevoir la plus haute distinction de France.

Le président français Emmanuel Macron a pris la décision en août d’honorer la « figure exceptionnelle » qui « incarne l’esprit français », faisant de Baker également le premier citoyen né aux États-Unis et le premier artiste à être immortalisé au Panthéon. Elle rejoindra la scientifique Marie Curie, le philosophe Voltaire, l’écrivain Victor Hugo et d’autres sommités françaises. Cette décision vise à rendre hommage à « une femme dont toute la vie est tournée vers la quête à la fois de la liberté et de la justice », a déclaré le bureau de Macron.

Baker n’est pas seulement saluée pour sa carrière artistique de renommée mondiale mais aussi pour son rôle actif dans la Résistance française pendant la Seconde Guerre mondiale, ses actions en tant que militante des droits civiques et ses valeurs humanistes, qu’elle a affichées à travers l’adoption de ses 12 enfants de dans le monde entier.

Née à St. Louis, Missouri, Baker est devenue une mégastar dans les années 1930, notamment en France, où elle a déménagé en 1925 alors qu’elle cherchait à fuir le racisme et la ségrégation aux États-Unis.

« Le simple fait qu’une femme noire entre au panthéon est historique », a déclaré à l’Associated Press le chercheur noir français Pap Ndiaye, un expert des mouvements américains pour les droits des minorités.

« Quand elle est arrivée, elle a d’abord été surprise comme tant d’Afro-Américains qui se sont installés à Paris en même temps… de l’absence de racisme institutionnel. Il n’y avait pas de ségrégation… pas de lynchage. (Il y avait) la possibilité de s’asseoir dans un café et d’être servi par un serveur blanc, la possibilité de parler à des Blancs, d’avoir une relation amoureuse avec des Blancs », a déclaré Ndiaye.

« Cela ne veut pas dire que le racisme n’existait pas en France, mais le racisme français a souvent été plus subtil, pas aussi brutal que les formes américaines de racisme », a-t-il ajouté.

Baker faisait partie de plusieurs éminents Noirs américains, en particulier des artistes et des écrivains, qui ont trouvé refuge en France après les deux guerres mondiales, dont le célèbre écrivain et intellectuel James Baldwin.

Ils étaient « conscients de l’empire français et des brutalités de la colonisation française, c’est certain. Mais ils avaient aussi une vie meilleure dans l’ensemble que celle qu’ils avaient laissée aux États-Unis », a déclaré à l’Associated Press Ndiaye, qui dirige également le musée français de l’immigration, géré par l’État.

Baker est rapidement devenue célèbre pour ses routines de danse en jupe banane et a séduit le public des salles de théâtre parisiennes.

Ses spectacles étaient controversés, a souligné Ndiaye, car de nombreux militants anticoloniaux pensaient qu’elle était « la propagande de la colonisation, chantant la chanson que les Français voulaient qu’elle chante ».

Baker connaissait bien « les stéréotypes auxquels les femmes noires devaient faire face », a-t-il déclaré. « Elle s’est également éloignée de ces stéréotypes avec ses expressions faciales … une façon pour elle de rire d’une certaine manière des gens qui la regardent. »

« Mais n’oublions pas que lorsqu’elle est arrivée en France, elle n’avait que 19 ans, elle était presque analphabète… Elle a dû construire sa conscience politique et raciale », a-t-il déclaré.

Baker devient citoyenne française après son mariage avec l’industriel Jean Lion en 1937. La même année, elle s’installe dans le sud-ouest de la France, au château de Castelnaud-la-Chapelle.

« Josephine Baker peut être considérée comme la première superstar noire. Elle est comme la Rihanna des années 1920 », a déclaré Rosemary Phillips, artiste née à la Barbade et copropriétaire de Baker’s Park dans le sud-ouest de la France.

Phillips a déclaré que l’une des dames qui a grandi dans le château et a rencontré Baker a déclaré : « Pouvez-vous imaginer une femme noire dans les années 1930 dans une voiture avec chauffeur – un chauffeur blanc – qui se présente et dit : acheter les 1 000 acres ici ? »

En 1938, Baker rejoint ce qu’on appelle aujourd’hui la LICRA, une éminente ligue antiraciste et défenseur de longue date de son entrée au Panthéon.

L’année suivante, elle a commencé à travailler pour les services français de contre-espionnage contre les nazis, collectant notamment des informations auprès de responsables allemands rencontrés lors de fêtes. Elle a ensuite rejoint la Résistance française, utilisant ses performances artistiques comme couverture pour des activités d’espionnage pendant la Seconde Guerre mondiale.

En 1944, Baker devient sous-lieutenant dans un groupe féminin de l’Armée de l’Air de l’Armée de libération française du général Charles De Gaulle.

Après la guerre, elle s’est impliquée dans la politique antiraciste. Militante des droits civiques, elle était la seule femme à prendre la parole lors de la Marche sur Washington de 1963 avant le célèbre discours « I Have a Dream » de Martin Luther King.

Vers la fin de sa vie, elle a rencontré des problèmes financiers, a été expulsée et a perdu ses biens. Elle a reçu le soutien de la princesse Grace de Monaco, l’actrice née aux États-Unis qui a offert à Baker un endroit où vivre pour elle et ses enfants.

La cérémonie de mardi a été préparée de près avec sa famille, et plusieurs proches seront présents, a indiqué l’Elysée. Un cercueil transportant des terres en provenance des États-Unis, de France et de Monaco sera déposé à l’intérieur du Panthéon. Son corps restera à Monaco à la demande de sa famille.

Albert II, prince de Monaco et fils de Grace, a honoré Baker en tant que « grande dame » lors d’une cérémonie lundi au cimetière où elle est enterrée. Paraphrasant le poète français Louis Aragon, il a déclaré que Baker était français « pas de naissance, mais par préférence ».

Reuters, 30/11/2021

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