Chant de prière pour les soldats de Tsahal… au Maroc

Israël, normalisation, Benny Gantz – Chant de prière pour les soldats de Tsahal… au Maroc

RABAT, Maroc – Ce n’est pas tous les jours que vous entendez la prière pour le bien-être des soldats des Forces de défense israéliennes dans un pays arabe, surtout pas lorsqu’il y a des soldats de Tsahal en uniforme à vos côtés. Mais il en était ainsi jeudi lorsque le ministre de la Défense Benny Gantz s’est rendu à la synagogue Talmud Torah à Rabat, une communauté autrefois plus nombreuse qui est désormais réduite à deux chiffres, incapable de réunir régulièrement le quorum de 10 hommes nécessaire pour organiser des prières orthodoxes.

Il se trouve que deux des trois soldats de Tsahal en uniforme avaient des racines marocaines, tout comme un membre de la Knesset qui faisait partie de la délégation, Ya’akov Margi du Shas, qui est né à Rabat, ainsi que plusieurs autres personnes sur le voyage, dont certains journalistes. « Quand je l’ai entendu chanter le psaume, c’était le même air que le piyutim de la synagogue de mon grand-père à Beersheba », a déclaré Amir Bohbot du journal Walla pendant le vol de retour vers Israël, faisant référence à une forme traditionnelle de poésie liturgique qui est populaire. parmi les Juifs Mizrahi. « Cela m’a atteint, mais c’est quand il a chanté la prière pour le bien-être des soldats de Tsahal, c’est à ce moment-là que j’ai craqué et que j’ai commencé à pleurer », a-t-il dit, se souvenant de son grand-père marocain qui avait récité la prière en Israël dans les années 1980.

Contrairement aux Émirats arabes unis et à Bahreïn, les deux autres pays avec lesquels Israël a normalisé ses relations l’année dernière dans le cadre des soi-disant accords d’Abraham, de nombreux Israéliens sont originaires du Maroc, et entre 250 000 et près d’un million y ont des racines, selon la façon dont tu comptes. Et ce n’est pas anodin.

Même avant la normalisation, il y avait une industrie animée de « visites des racines » du Maroc par des Israéliens marocains, allant visiter les villes et les communautés natales de leurs familles. Cela devrait augmenter maintenant, avec un vol direct entre les deux pays et un édit clair du roi Mohammed VI aux Marocains pour accepter Israël et les Israéliens.

Cette chaleureuse étreinte était pleinement visible lors de la visite de Gantz, toutes ses réunions – à l’exception de celle avec le chef des services de renseignement marocains – étant ouvertes et publiques. Son voyage a été largement couvert par la presse locale, y compris des articles d’opinion en première page en arabe et en français dans les médias marocains.

La visite d’un ministre israélien de la Défense, un ancien chef de Tsahal, a suscité extrêmement peu d’opposition au Maroc – une manifestation a eu lieu devant le parlement mais avec extrêmement peu de participants – indiquant une certaine combinaison d’acceptation publique des nouveaux liens ouverts avec Israël et le restrictions à la liberté d’expression dans le royaume.

Une visite ouverte et festive

C’était la deuxième fois que je visitais la capitale marocaine au sein d’une délégation israélienne, la première étant avec le conseiller à la sécurité nationale de l’époque, Meir Ben-Shabbat, lui-même d’origine marocaine.

Ce voyage, en décembre dernier, a été une tournée éclair au cours de laquelle la délégation israélienne a passé moins de temps au sol que dans les airs, se précipitant pour signer un certain nombre d’accords avec le Maroc afin de rentrer en Israël avant qu’un verrouillage national ne se déclenche. en place au milieu d’une épidémie majeure de coronavirus. Pour limiter le temps que la délégation devrait passer en quarantaine à son retour en Israël, les participants ont été maintenus dans une « bulle », obligés de rester ensemble sans contact extérieur.

Cette visite – également postérieure à la campagne de vaccination d’Israël et au milieu d’une accalmie relative de la pandémie au Maroc – a été beaucoup plus détendue, avec quelques heures pour explorer le marché de Rabat, ainsi que la visite de la synagogue locale.

En décembre dernier, le Maroc était également enclin à se différencier des Émirats arabes unis et de Bahreïn, affirmant à l’époque qu’il ne faisait pas vraiment partie des accords d’Abraham car il avait maintenu des liens avec Israël dans le passé et ne normalisait pas les liens à partir de zéro mais réalignait davantage eux. Et par conséquent, ce voyage n’a pas eu la fanfare de celui-ci.

Cette fois-ci, le Maroc a eu l’inclination opposée, voyant que claironner ses liens avec Israël – bien considéré dans le monde pour ses prouesses militaires et son armement de pointe – pourrait servir de démonstration de force envers son voisin l’Algérie, avec qui il se querelle pour Alger. ‘ soutien au Front Polisario, un mouvement séparatiste qui réclame un Etat indépendant au Sahara occidental, que Rabat revendique comme le sien.

À bien des égards, la visite de Gantz a illustré les liens nouvellement normalisés d’Israël avec le Maroc, un pays avec lequel il entretenait déjà une relation de plusieurs décennies, bien que largement gérée par les services de renseignement respectifs du pays.

Le premier jour du voyage était plus directement consacré aux aspects militaires et stratégiques de la relation qui, après des années passées dans l’ombre, se révélaient désormais pleinement. Gantz a rencontré son homologue marocain, signant un protocole d’accord qui vise à faciliter les échanges entre les militaires, les ministères de la défense et les fabricants d’armes, d’échanger des renseignements et des savoir-faire et, peut-être, de faire des exercices communs.

Le ministre de la Défense a également visité le quartier général des Forces armées royales marocaines (RMAF), rencontrant l’ensemble du haut commandement pour du thé et des pâtisseries exquises, suivi d’un déjeuner préparé par un restaurant casher local – mes remerciements personnels encore pour cela, RMAF – du la meilleure cuisine marocaine : agneau rôti, poisson entier recouvert de légumes et d’épices, couscous aux fruits secs et cigares frits. Miam.

La deuxième journée a été consacrée à la communauté juive, avec la visite prolongée de la synagogue Talmud Torah. Le bâtiment lui-même était une affaire relativement modeste, avec un intérieur qui ne semblerait pas déplacé n’importe où en Israël : des panneaux en hébreu disant aux gens de ne pas parler pendant les services, un panneau indiquant les heures de prière, un revêtement de velours rouge sur le arche, une section de femmes derrière un rideau de tissu.

S’exprimant à la synagogue, Gantz a noté que la culture marocaine est une partie profonde de la culture israélienne, et cela s’étend également aux conceptions de la synagogue. Sans les quelques touches aléatoires de français, les deux grands portraits du roi et le drapeau marocain près de l’arche, vous ne vous rendriez pas compte que la synagogue est située à l’étranger.

S’adressant aux journalistes après la visite à la synagogue, Gantz nous a dit de « ne pas être cynique » sur l’importance de la nouvelle relation d’Israël avec le Maroc, qu’il ne s’agissait pas simplement d’une alliance pour engraisser les poches des fabricants d’armes israéliens ou pour faire avancer une politique discrète objectif, mais quelque chose avec des implications sociales et culturelles. Et il n’a pas tout à fait tort.

Même si, depuis Rabat, on pouvait pratiquement entendre l’industrie de la défense d’Israël saliver en regardant le marché nouvellement ouvert et les centaines de millions de dollars de ventes d’armes qu’ils espéraient en tirer, le Maroc représente également le rare pays arabe d’où un grand nombre de Juifs ont fui. dans les années qui ont suivi la fondation de l’État d’Israël et où ils pouvaient désormais librement retourner et visiter. C’est aussi un pays arabe rare qui maintient toujours une communauté juive – bien que petite – et tous les attributs qui l’accompagnent, y compris une nourriture casher spectaculaire.

The Times of Israel, 27/11/2021

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