Israël va formaliser ses liens de défense avec le Maroc

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Le voyage du ministre de la défense Benny Gantz à Rabat formalisera une coopération sécuritaire non officielle.

Le ministre israélien de la défense, Benny Gantz, se rend au Maroc pour « officialiser » la coopération en matière de sécurité entre les deux pays. Ce voyage de deux jours, qui débute mardi, intervient moins d’un an après que le Maroc a normalisé ses liens avec Israël dans le cadre d’un accord négocié par l’administration de l’ancien président américain Donald Trump. En contrepartie, Washington a reconnu la souveraineté du royaume nord-africain sur le territoire contesté du Sahara occidental. M. Gantz, premier ministre israélien de la Défense à effectuer une visite officielle au Maroc, signera « un protocole d’accord qui définira les grandes lignes de la coopération en matière de défense entre les deux pays », a indiqué son bureau.

Le voyage vise à « jeter les bases de toute coopération future en matière de sécurité entre Israël et le Maroc », a déclaré une source familière de la visite. « Jusqu’à présent, il y avait un certain niveau de coopération, ceci la formalise vraiment », a déclaré la source.

Le Maroc contrôle la majeure partie du Sahara occidental et considère l’ancienne colonie espagnole comme son territoire souverain. Des tensions ont éclaté entre le Maroc et l’Algérie, qui soutient le mouvement indépendantiste du Front Polisario au Sahara occidental.

L’Algérie a rompu ses relations diplomatiques avec le Maroc en août en invoquant des « actions hostiles » – une accusation démentie par Rabat. Au début du mois, Alger a accusé le Maroc d’avoir tué trois civils algériens sur une route du désert, faisant craindre une escalade.

Le chef du Polisario, Brahim Ghali, a déclaré la semaine dernière que le mouvement avait décidé d’intensifier ses opérations militaires.

Le timing n’est pas une coïncidence
Bruce Maddy-Weitzman, un expert israélien du Maroc, a déclaré que le timing de la visite de Gantz et de la signature d’un accord n’était pas une coïncidence. « Il est possible que dans le contexte des tensions entre le Maroc et l’Algérie, ce soient les Marocains qui y tiennent », a-t-il déclaré.

« Il me semble que les Marocains sont ceux qui tiennent à montrer à tout le monde – leur propre public, leurs rivaux algériens, l’Occident – qu’ils approfondissent leurs relations avec Israël », a déclaré le professeur de l’université de Tel Aviv.

Le Maroc et Israël ont établi des liens en 1993, mais Rabat les a rompus au début de la deuxième Intifada (soulèvement) palestinienne en 2000.

Rabat a normalisé ses relations avec Israël en décembre dernier, peu après que les Émirats arabes unis et Bahreïn aient fait des annonces similaires.

Les avantages du recalibrage
Les accords négociés par les États-Unis ont facilité les accords de coopération politique, culturelle et économique.

Le mois dernier, la société israélienne Ratio Petroleum a annoncé un accord avec Rabat sur des « opérations d’exploration » au large de Dakhla, au Sahara occidental.

Le ministère israélien de la défense supervise toutes les exportations de produits de sécurité, l’État juif proposant des produits de pointe allant des drones d’attaque au célèbre système de défense antimissile Iron Dome.

Un produit israélien, le logiciel espion Pegasus de l’ONS, est déjà arrivé au Maroc, selon Amnesty International et l’organisation « Histoires interdites » basée à Paris.

Une porte-parole de Gantz n’a pas voulu faire de commentaires sur l’ONS ou sur d’autres technologies de défense qui pourraient être discutées lors de la visite.

Le logiciel Pegasus aurait également été découvert sur les téléphones de responsables palestiniens.

Le conflit israélo-palestinien continue de mobiliser la société civile, les islamistes et l’extrême gauche au Maroc, avec un appel à une manifestation le 29 novembre contre la « normalisation rampante avec Israël » et en soutien aux Palestiniens.

Selon Maddy-Weitzman, si Rabat n’a pas abandonné la cause palestinienne, « il y a trop d’autres intérêts en jeu, trop d’autres avantages à tirer d’un recalibrage ».

« La plupart des pays de la région ne veulent tout simplement plus être pris en otage sur cette question, ils veulent poursuivre leurs intérêts tels qu’ils les définissent, et à ce stade, Israël a manifestement beaucoup à offrir », a-t-il déclaré.

Pendant ce temps, le Secrétaire d’Etat américain Antony Blinken a fait l’éloge lundi de la proposition marocaine sur le Sahara Occidental, signalant un nouveau soutien malgré la tension croissante sur le territoire avec l’Algérie.

Blinken « a noté que nous continuons à considérer le plan d’autonomie du Maroc comme sérieux, crédible et réaliste, et une approche potentielle pour satisfaire les aspirations du peuple du Sahara Occidental », a déclaré le porte-parole du Département d’Etat Ned Price.

Aljazeera, 23/11/2021

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