En Afrique, Blinken voit le déclin de l’influence américaine

Etats-Unis, Afrique – En Afrique, Blinken voit le déclin de l’influence américaine

DAKAR, Sénégal — En voyageant à travers l’Afrique, le secrétaire d’État Antony Blinken a vu de ses propres yeux les limites de l’influence américaine à l’étranger.

Blinken a été confronté à l’autoritarisme, aux menaces croissantes d’extrémistes nouvellement stimulés et aux défis persistants posés par COVID-19 et le changement climatique, qui ont tous résisté obstinément à diverses interventions américaines.

Et, nulle part lors de sa tournée dans trois pays la semaine dernière – au Kenya, au Nigeria et au Sénégal – n’a-t-il pu échapper aux signes évidents de la concurrence intense entre les États-Unis et la Chine : une lutte de pouvoir géopolitique qui s’est jouée en grande partie en Chine. faveur au cours des deux dernières décennies, en particulier en Afrique.

Avant de quitter le continent lors de sa dernière escale au Sénégal, Blinken a déclaré avoir été bien accueilli par les trois dirigeants qu’il a rencontrés. Mais, il a admis que « nous devons être jugés sur ce que nous faisons, pas simplement sur ce que je dis ».

Les limites de la portée de Washington sont évidentes depuis un certain temps, mais ont été mises en évidence ces derniers mois alors que le président Biden a promu un récit « L’Amérique est de retour », destiné à signaler un retour des États-Unis sur la scène et les institutions internationales que son prédécesseur avait évitées.

À Nairobi, une grande partie de la visite et des trajets du secrétaire à travers la capitale kenyane ont eu lieu à l’ombre ou littéralement sous un projet de construction d’autoroute surélevée financé par la Chine.

À Abuja, le cortège de voitures de Blinken en provenance de l’aéroport est passé devant le siège géant et incontournable de la Chambre de commerce chinoise au Nigeria, où un haut responsable n’a parlé que partiellement en plaisantant de jouer les États-Unis et la Chine l’un contre l’autre et l’attractivité de la Chine en tant que partenaire.

Et, au Sénégal, la capitale, Dakar, s’apprêtait à accueillir un grand événement commercial et d’investissement sino-africain moins de 10 jours après le départ de Blinken samedi.

Alors que les efforts de l’administration Biden pour aider les pays africains à lutter contre la pandémie de coronavirus et à encourager des politiques respectueuses du climat semblent faire quelques premiers progrès, le tableau d’ensemble est moins encourageant.

Une nouvelle vague d’autoritarisme a inversé certaines tendances positives de démocratisation malgré les appels et les protestations américains très publics qui ont été ignorés ou seulement partiellement pris en compte par les dirigeants en Éthiopie, au Soudan et ailleurs, qui ont semblé peu convaincus ou indifférents au message de l’administration.

« Les gouvernements deviennent moins transparents », a déclaré Blinken vendredi dans la capitale nigériane. « Nous voyons cela se produire dans toute l’Afrique – des dirigeants ignorant les limites des mandats, truquant ou reportant des élections, exploitant les griefs sociaux pour gagner et maintenir le pouvoir, arrêter des personnalités de l’opposition, réprimer les médias et permettre aux services de sécurité d’appliquer brutalement les restrictions liées à la pandémie. »

Il a cité l’Éthiopie et le Soudan comme exemples principaux.

Bien que Blinken ne se soit rendu dans aucun des deux pays lors de son voyage, il a évoqué les crises à chacun de ses arrêts et, pendant qu’il voyageait, les principaux émissaires américains se sont rendus à Khartoum et à Addis-Abeba pour faire pression sur les autorités pour qu’elles reculent sur les actions anti-démocratiques.

Et pourtant, malgré un accord au Soudan annoncé dimanche après le retour de Blinken à Washington, ni l’un ni l’autre n’a donné un succès sans fard.

Au Soudan, les conversations entre les chefs militaires et la plus haute diplomate américaine pour l’Afrique, Molly Phee, ont été suivies d’une nouvelle répression meurtrière contre les manifestants de l’opposition que Blinken a été contraint de condamner formellement dans un communiqué.

Dans un signe d’espoir, le Premier ministre déchu du pays, Abdalla Hamdok, a ensuite signé un accord avec l’armée qui le verra réintégré près d’un mois après qu’un coup d’État militaire l’a placé en résidence surveillée. Mais un groupe clé en faveur de la démocratie l’a qualifié de « forme de trahison » et Blinken lui-même était prudent, affirmant qu’il était « encouragé » mais qu’il voulait toujours en voir plus.

« J’exhorte toutes les parties à poursuivre les pourparlers et à redoubler d’efforts pour mener à bien les tâches de transition clés sur une voie dirigée par les civils vers la démocratie au Soudan », a déclaré Blinken dans un tweet. « Je réitère également notre appel aux forces de sécurité à s’abstenir de recourir à une force excessive contre des manifestants. »

En Éthiopie, l’envoyé spécial américain pour la Corne de l’Afrique, Jeffrey Feltman, a été repoussé par le Premier ministre Abiy Ahmed dans les appels à la fin du blocus humanitaire de la région du nord du Tigré, où vivent des rebelles qui avancent désormais sur la capitale.

Pendant ce temps, la corruption perpétuelle, les abus de pouvoir et le manque de transparence continuent d’entraver les initiatives africaines en matière d’infrastructure, de développement et de réduction de la pauvreté défendues par les États-Unis.

Et, bien que Biden ait parlé de remettre l’Afrique au premier plan de la politique étrangère des États-Unis, d’autres priorités et développements urgents, y compris des questions urgentes en Europe, au Moyen-Orient, en Asie et en Amérique latine, l’ont souvent évincé dans l’administration 10 premiers mois de mandat.

Vendredi, la Maison Blanche a annoncé que Biden convoquerait un sommet des dirigeants américano-africains l’année prochaine « pour renforcer les liens avec les partenaires africains sur la base des principes de respect mutuel et d’intérêts et de valeurs partagés ». Mais l’annonce était courte sur les détails clés tels que qui serait présent et quand cela se produirait.

Et, c’est arrivé alors que Blinken atteignait le Sénégal, la troisième et dernière étape de son premier voyage officiel en Afrique subsaharienne, qui avait été reporté d’août, signe révélateur des priorités, lors du retrait chaotique des États-Unis d’Afghanistan.

Outre l’attention qu’elle a suscitée à Washington, les implications de la sortie afghane ont laissé certains amis de l’Amérique, y compris en Afrique, s’interroger sur la résilience de leurs relations avec Washington. Cela a été une préoccupation particulière alors que la Chine est intervenue pour combler un vide perçu dans l’intérêt des États-Unis pour l’Afrique et une préoccupation pour d’autres parties du monde.

Cette perception, alimentée par l’indifférence de l’administration Trump envers l’Afrique, sauf à travers le prisme de la puissance en expansion rapide de la Chine, est quelque chose que Biden et Blinken espèrent changer. Par exemple, Blinken n’a pas une seule fois mentionné la Chine par son nom dans ce qui a été présenté comme un discours majeur sur la politique de l’administration Biden envers l’Afrique qu’il a prononcé vendredi.

Pourtant, la Chine n’était jamais loin du sommet de l’agenda.

« Notre engagement en Afrique, avec l’Afrique, ne concerne pas la Chine ou tout autre tiers », a déclaré Blinken au Nigeria. « Il s’agit de l’Afrique. »

« Notre objectif n’est pas de faire choisir nos partenaires, c’est de leur donner des choix », a-t-il déclaré au Sénégal. « Et quand les gens ont des choix, ils font généralement le bon. »

La ministre sénégalaise des Affaires étrangères, Aissata Tall Sall, qui co-animera le Forum des 29 et 30 novembre sur la coopération sino-africaine avec son homologue chinois, a salué la remarque de Blinken.

« Nous avons une diplomatie de souveraineté dont nous n’excluons personne », a-t-elle déclaré. « Il n’y a pas qu’un seul choix. Nous avons beaucoup de choix.

Et, comme l’a souligné le ministre nigérian des Affaires étrangères Geoffrey Onyeama, son pays et d’autres veulent les meilleures offres possibles, et cela signifie souvent se tourner vers la Chine.

« Nous avons vu une grande opportunité avec les Chinois », a-t-il déclaré à propos de plusieurs grands projets d’infrastructure actuellement en cours au Nigeria. « Je veux dire, ils sont habitués à beaucoup de ces énormes projets d’immobilisations et projets d’infrastructure. Nous serions allés avec n’importe qui d’autre qui nous fournissait quelque chose à un tarif compétitif, mais dans de nombreux domaines, ils l’étaient.

« Ce n’est pas une question d’un pays ou d’un autre en soi ; c’est vraiment une question de meilleur accord que nous pouvons conclure », a-t-il déclaré, comparant le Nigeria à une femme courtisée par divers prétendants.

« En ce qui concerne la concurrence américano-chinoise en Afrique, je veux dire, je ne veux pas paraître cynique, presque, à ce sujet, mais parfois c’est une bonne chose pour vous si vous êtes la mariée attirante et que tout le monde vous offre des choses merveilleuses. Vous prenez ce que vous pouvez de chacun d’eux.

Boston Globe, 22/11/2021

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