Washington avertit Wagner de ne pas interférer au Mali

Etats-Unis, Mali, Sahel, Russie – Washington avertit Wagner de ne pas interférer au Mali

DAKAR, Sénégal (AP) – Le secrétaire d’État américain Antony Blinken a averti samedi une entreprise russe de l’ombre ayant des liens avec le Kremlin de ne pas s’ingérer dans les efforts visant à restaurer la démocratie dans la nation ouest-africaine du Mali.

Alors qu’il terminait une tournée d’une semaine dans trois pays d’Afrique dominée par des crises à travers le continent, Blinken a déclaré qu’il serait « malheureux » si le groupe Wagner devenait actif au Mali, où il existe des plans soutenus par la communauté internationale pour avoir un élu démocratiquement gouvernement en place d’ici avril.

Le Mali « reste un pivot pour la stabilité future du Sahel et nous sommes profondément préoccupés par cette stabilité et par l’extrémisme et le terrorisme qui étendent des tentacules dans la région », a déclaré Blinken lors d’une conférence de presse avec la ministre sénégalaise des Affaires étrangères, Aissata Tall Sall. La région du Sahel en Afrique de l’Ouest est la vaste zone au sud du désert du Sahara où des groupes extrémistes se battent pour le contrôle.

« Il serait particulièrement regrettable que des acteurs extérieurs s’engagent à rendre les choses encore plus difficiles et compliquées », a-t-il déclaré. Blinken a déclaré qu’il parlait en particulier du groupe Wagner, qui a déployé des mercenaires en Syrie, en République centrafricaine et en Libye, suscitant des protestations de l’Occident et d’autres.

Le groupe Wagner, propriété d’un confident du président russe Vladimir Poutine, a été accusé par des gouvernements occidentaux et des experts de l’ONU d’atteintes aux droits humains en République centrafricaine et d’implication dans le conflit en Libye.

La France et l’Allemagne se sont opposées à la présence de mercenaires de Wagner au Mali, et l’Union européenne a déclaré la semaine dernière qu’elle envisagerait des sanctions contre toute personne interférant dans la transition démocratique du Mali.

Le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov a déclaré que l’entreprise avait le droit « légitime » d’être au Mali parce qu’elle avait été invitée par le gouvernement de transition, et il a insisté sur le fait que le gouvernement russe n’est pas impliqué.

Blinken, qui a également fait pression en Afrique pour la fin des crises en Éthiopie et au Soudan, a déclaré que les États-Unis étaient prêts à rétablir l’aide au Mali qui avait été suspendue après un coup d’État militaire.

« Il s’agit en fin de compte du peuple malien et de ses aspirations à la paix, de ses aspirations au développement et au respect des droits de l’homme », a-t-il déclaré. « Nous sommes impatients de prendre les prochaines mesures pour reprendre toute la gamme d’assistance dès que le gouvernement démocratiquement élu aura pris ses fonctions. »

Le Mali lutte pour contenir une insurrection extrémiste islamique depuis 2012. Les rebelles extrémistes ont été chassés du pouvoir dans les villes du nord du Mali avec l’aide d’une opération militaire dirigée par la France, mais ils se sont regroupés dans le désert et ont commencé à lancer des attaques contre l’armée malienne et ses alliés. .

En juin, le colonel Assimi Goita a prêté serment en tant que président d’un gouvernement de transition après avoir effectué son deuxième coup d’État en neuf mois. Le Mali fait face à un isolement international croissant face à la prise de pouvoir de la junte. Des élections doivent avoir lieu en février, mais l’UE craint qu’elles ne soient retardées.

À Dakar, Blinken poussait des projets d’infrastructure construits aux États-Unis, y compris une initiative pour produire des vaccins COVID-19 au Sénégal, une première pour l’Afrique. Il a également promu le développement durable, l’autonomisation des femmes et d’autres initiatives en matière de droits humains pour soutenir les démocraties chancelantes.

Lors de réunions avec des femmes entrepreneurs et des cadres de sociétés multinationales basées aux États-Unis, Blinken a vanté les avantages de renforcer le rôle des femmes dans les économies et d’acheter des produits américains. Dans un coup contre la Chine, avec laquelle les États-Unis sont en concurrence pour des affaires lucratives, il a noté que l’Amérique investit « sans imposer au pays une dette qu’il ne peut pas gérer ».

« Les effets vont se faire sentir à l’intérieur du Sénégal, améliorant les infrastructures, créant des emplois et renforçant la sécurité publique et la résilience climatique », a-t-il déclaré alors qu’il assistait à la signature de quatre accords routiers, de gestion du trafic et d’autres entre le Sénégal et des entreprises américaines d’une valeur d’environ 1 $. milliard.

L’investissement, a-t-il déclaré, montre « nos valeurs communes de démocratie, de transparence et d’état de droit ainsi que d’innovation ».

Dans moins de deux semaines, le Sénégal accueillera un important forum de commerce et d’investissement sino-africain, soulignant l’intérêt de Pékin à accroître la portée de son influence sur le continent. La compétition américano-chinoise en Afrique a été un thème sous-jacent majeur du voyage de Blinken, bien qu’il ait essayé de la minimiser.

« Notre objectif n’est pas de faire choisir nos partenaires, c’est de leur donner des choix », a-t-il déclaré. « Et quand les gens ont des choix, ils font généralement le bon. »

Tall Sall, le ministre des Affaires étrangères qui jouera un rôle majeur dans le forum, a remercié Blinken pour ses commentaires.

« Nous avons une diplomatie de souveraineté dont nous n’excluons personne », a-t-elle déclaré. « Il n’y a pas qu’un seul choix. Nous avons beaucoup de choix.

Comme il le fait en France et dans d’autres pays francophones, Blinken a beaucoup parlé en français lors de ses apparitions publiques, notamment avec le président du Sénégal, Macky Sall, et lors d’un événement à l’Institut Pasteur de Dakar, qui espère commencer à produire des vaccins COVID-19 avec des Américains aider l’année prochaine.

Lors de ses réunions, Blinken a abordé les questions de sécurité, en particulier la montée de la violence djihadiste à travers le Sahel et l’augmentation de l’autoritarisme qui, selon beaucoup, alimente l’extrémisme.

Le Sénégal est un partenaire clé dans la lutte contre l’extrémisme et a accueilli l’année dernière l’exercice annuel de lutte contre le terrorisme de l’armée américaine, Flintlock.

L’un des domaines dans lesquels Sall pourrait demander l’aide des États-Unis est le renforcement des mesures de sécurité le long des frontières du pays avec le Mali et la Mauritanie, où plusieurs opérations antiterroristes ont eu lieu ces dernières années.

Associated Press, 21/11/2021

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