Les casques bleus sont confrontés à des menaces plus graves

A soldier of Tanzanian contingent from the UN peacekeeping mission in the Central African Republic (MINUSCA) patrols the town of Gamboula, threatened by the Siriri group, on July 6, 2018. - Known as Siriri, the force is drawn mainly from Fulani cattle herders, who say they took up arms to deal with rustlers. Cattle theft is frequent in the west of the country, where seasonal migration of livestock is common practice. Led by an individual named Ardo Abba, Siriri ("peace" in Sango) has led raids on villages, and warned the UN force of reprisals if its troops continue to operate in the region. The movement is the latest armed group to surface in a conflict that has displaced more than a quarter of CAR's population of 4.5 million people and seen no fewer than seven peace accords signed and fail. (Photo by FLORENT VERGNES / AFP)

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NATIONS UNIES (AP) – Les plus de 87 000 membres du personnel des missions de maintien de la paix des Nations Unies sont aujourd’hui confrontés à de plus grandes menaces car les conflits sont devenus plus complexes et sont motivés par un nombre croissant de facteurs allant des tensions ethniques et de l’impact du crime organisé à l’exploitation illégale des ressources et le terrorisme, a déclaré vendredi le chef du maintien de la paix de l’ONU.

Jean-Pierre Lacroix a déclaré dans une interview à l’Associated Press que même par rapport à il y a deux ou trois ans, « la plupart de nos missions de maintien de la paix ont un environnement politique et sécuritaire qui s’est détérioré ».

En outre et « tout aussi important », a-t-il dit, les conflits sont « à plusieurs niveaux » et très souvent locaux et nationaux, mais aussi régionaux et mondiaux. Il a cité en exemple la région appauvrie du Sahel en Afrique, qui connaît une augmentation des activités terroristes.

Ce qui est à l’origine de ce changement dans la façon dont les soldats de la paix de l’ONU doivent opérer sont un certain nombre de facteurs, à commencer par des divisions politiques accrues entre les 193 pays membres de l’ONU, a-t-il déclaré.

Les facteurs de conflit sont en augmentation, a déclaré Lacroix, et il y a aussi ce qu’il a appelé « les amplificateurs de conflit », y compris les technologies numériques, l’impact des fausses nouvelles et de la désinformation sur les conflits, et « des groupes armés utilisant des moyens de plus en plus sophistiqués pour saper nos actions ».

L’ONU a actuellement 12 opérations de maintien de la paix de grande envergure – six en Afrique, quatre au Moyen-Orient, une en Europe et une en Asie – avec plus de 66 000 militaires de 121 pays rejoints par plus de 7 000 policiers internationaux et 14 000 civils.

Lacroix a déclaré que les soldats de la paix continuent de faire « une énorme différence » dans les pays où ils supervisent les cessez-le-feu comme Chypre et le sud du Liban en termes de prévention des conflits, et « ils font également une énorme différence en termes de protection des civils, même si nous aimerions pour pouvoir faire plus.

Mais le sous-secrétaire général aux opérations de paix a déclaré que les moteurs du conflit « ont un impact considérable sur les conflits dans lesquels nous sommes impliqués ».

« Ils constituent des menaces de plus en plus importantes pour les pays dans lesquels nos missions sont déployées, et franchement pour la région où nous opérons », a-t-il déclaré.

« Sommes-nous suffisamment équipés en tant que système multilatéral pour faire face à ces menaces ? » Lacroix a demandé rhétoriquement. « Je ne suis pas sûr. Je pense qu’il y a probablement plus à faire dans ces domaines.

Il a qualifié la prochaine réunion ministérielle sur le maintien de la paix de l’ONU à Séoul, en Corée du Sud, les 7 et 8 décembre, d’occasion importante d’améliorer les performances et l’impact des soldats de la paix et « l’efficacité de nos outils » et de mobiliser le soutien international pour ces efforts.

Lacroix a déclaré qu’« un nombre important » de ministres et de hauts fonctionnaires de tous les États membres de l’ONU sont attendus à Séoul, soulignant qu’une participation de haut niveau est « d’une importance cruciale » en tant qu’expression du soutien au maintien de la paix de l’ONU, qui est financé par un budget distinct de l’ONU. s’élevant à 6,38 milliards de dollars pour l’année se terminant le 30 juin 2022, ainsi que des contributions volontaires.

Il a déclaré que le département du maintien de la paix avait distribué aux pays membres de l’ONU une liste de ce dont ils avaient besoin pour améliorer la protection des soldats de la paix contre les embuscades, les engins explosifs improvisés et les attaques, et pour protéger leurs camps. La liste comprend également un soutien médical et des équipements améliorés pour rendre les soldats de la paix plus agiles, mobiles et réactifs, en particulier plus d’hélicoptères, a-t-il déclaré.

Lacroix a déclaré qu’il y a deux autres domaines très importants : l’amélioration de la capacité des missions à collecter et à traiter les informations pour mieux prévenir les menaces au lieu d’avoir à y réagir, et l’augmentation du nombre de femmes dans les opérations de maintien de la paix « parce que nous savons pertinemment que plus les femmes dans le maintien de la paix signifie un maintien de la paix plus efficace.

Il a déclaré qu’il serait « extrêmement important » que les gouvernements soutiennent la « stratégie du ministère pour la transformation numérique du maintien de la paix, car nous croyons fermement que si nous utilisons au mieux ces nouvelles technologies, cela peut changer la donne pour le maintien de la paix. « 

Pour ce faire, a-t-il déclaré, l’ONU doit améliorer ce qu’il a appelé « l’alphabétisation numérique du maintien de la paix et de nos soldats de la paix », ce qui signifie plus de formation.

Si le département du maintien de la paix et les soldats de la paix maîtrisent mieux la technologie numérique, les hommes et les femmes sur le terrain peuvent être mieux protégés, a déclaré Lacroix.

« Nous pouvons probablement mieux communiquer et également contrer la désinformation », et l’ONU peut mieux collecter et traiter les informations « d’une manière qui peut permettre une action efficace », a-t-il déclaré.

Mais Lacroix a déclaré que si le maintien de la paix doit réussir – « qui consiste à créer les conditions où les missions de maintien de la paix peuvent partir » – il est « extrêmement important » que les gouvernements soutiennent les efforts politiques pour atteindre cet objectif.

Il a ajouté qu’il faut également reconnaître que de plus en plus d’opérations de maintien de la paix font partie d’efforts et de partenariats plus larges qui peuvent renforcer différentes capacités, y compris la sécurité, ou aider à fournir une aide humanitaire dans des endroits comme le Congo, le Soudan du Sud ou le Mali.

« Nous devons nous assurer que nous jouons un rôle où vous pouvez faire la meilleure différence possible, et les autres partenaires doivent avoir la même approche, et nous devons être complémentaires les uns des autres », a déclaré Lacroix.