Alors que la France quitte le Mali, la Russie remplit le vide

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L’armée française a transféré le contrôle d’une deuxième base militaire dans le nord-est du Mali à l’armée malienne. Cela fait partie d’ un mouvement planifié de longue date pour réorganiser et réduire le nombre de troupes déployées au Mali dans le cadre de l’opération Barkhane. Les troupes françaises devraient progressivement passer de 5 100 à environ 3 000. Le retrait sera équilibré par la force opérationnelle spéciale de Takuba, composée de plusieurs pays européens.

Le soutien aérien pour les troupes restantes et les opérateurs de Takuba restera en place.

Les opérateurs de Takuba joueront un rôle important dans la formation, le conseil et l’accompagnement des troupes maliennes combattant les djihadistes islamiques dans la région agitée du Sahel. Le Mali est en proie à des violences, notamment dans le nord du pays.

Le Mali assumera une responsabilité accrue de sa sécurité
Dans une déclaration mardi du bureau du général Thierry Burkhard, le chef d’état-major de l’armée française a déclaré que la force antiterroriste Barkhane avait remis la base de Tessalit après des séances d’adaptation.

« Après celle de Kidal, la prise occupée par la force Barkhane à Tessalit a été transférée le 13 novembre aux Forces armées maliennes (FAM). Les derniers militaires français ont quitté le site le 15 novembre », peut -on lire dans le communiqué . La base française de Tombouctou devrait également être remise aux forces armées maliennes plus tard cette année.

Le communiqué ajoute que le transfert a été « progressif, contrôlé et étroitement coordonné avec la FAM et la Mission multidimensionnelle intégrée des Nations Unies pour la stabilisation au Mali (MINUSMA), dont le contingent de plusieurs centaines de soldats est déployé en permanence à Tessalit ».

La base de Kidal a été restituée aux forces maliennes en octobre. Au moment de ce retrait, le général Etienne du Peyroux de la force française Barkhane a déclaré : « L’idée n’est pas de faire le vide. L’idée est de laisser la responsabilité de ces zones à l’Etat malien.

Il a ajouté que « pour éviter le risque de se retrouver coincé dans un conflit, nous avons besoin d’une réponse qui ne soit pas seulement militaire.

La restitution de la base de Tessalit aux militaires maliens, selon l’armée française « fait partie du partenariat de combat entre les forces françaises et maliennes ». Il a précisé que des « séances de formation » ont été menées dans ce cadre avec des militaires maliens « sur plusieurs semaines ».

La Russie intervient

Cependant, la décision française a également ouvert la porte aux Russes pour avoir une présence militaire et économique beaucoup plus importante au Mali. Le nouveau gouvernement de la junte militaire du Mali s’est rapproché de Moscou malgré les réticences françaises.

Le Mali était une colonie française, et ce sont les Français qui sont venus en aide au Mali lorsque les séparatistes taurégs se sont rebellés contre le gouvernement en 2013. La rébellion a rapidement été détournée par les djihadistes islamiques d’Al-Qaïda et de l’État islamique (EIIS).

La France était mécontente du coup d’État militaire qui a renversé le président Ibrahim Boubacar Keita le 18 août 2020. La junte militaire a promis de nouvelles élections dans 18 mois et a installé le président par intérim Bah Ndaw. Cependant, lorsque Ndaw a remanié son cabinet ce printemps et a retiré plusieurs officiers militaires de postes clés du cabinet, l’armée a mené un autre coup d’État, l’ayant destitué et installé le vice-président Assimi Goita comme président de transition du Mali.

Le gouvernement français a été exaspéré par cette décision. La Communauté économique des États de l’Afrique de l’Ouest (CEDEAO), le bloc économique régional, a déjà suspendu l’adhésion du Mali et imposé plusieurs sanctions contre les dirigeants de la transition maliens après avoir informé l’organisation qu’ils n’organiseraient pas d’élections présidentielle et législatives en février prochain.

La junte militaire a affirmé que la France abandonnait le Mali. En réponse, il s’est tourné vers une Russie très disposée. Il a ouvertement courtisé le groupe Wagner, une organisation de mercenaires paramilitaires russes qui est un mandataire du gouvernement Poutine.

Le Premier ministre malien par intérim, Choguel Kokalla Maïga, a clairement indiqué dans un discours à l’ONU que le Mali est libre de négocier et de conclure un accord avec qui bon lui semble. Le contrat Wagner rapporté était censé être pour 1 000 mercenaires. Le Mali paierait à l’entreprise environ 10,8 millions de dollars par mois.

Le ministre français des Affaires étrangères, Jean-Yves Le Drian, a déclaré : « Wagner est une milice qui s’est montrée dans le passé en Syrie et en République centrafricaine pour avoir commis des abus et toutes sortes de violations qui ne correspondent à aucune solution et c’est donc incompatible avec notre présence.

Cette semaine, le ministre malien des Affaires étrangères et de la Coopération internationale Abdoulaye Diop a rencontré le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov. Les discussions ont porté sur le renforcement de la coopération économique bilatérale. L’assistance militaire de la Russie pour renforcer la position du gouvernement de la junte militaire et aider à lutter contre la montée du terrorisme dans la région du Sahel a également été discutée.

« Nous comprenons la nécessité de renforcer le potentiel antiterroriste du Mali. À cet égard, l’État russe fournit les équipements, les armes et les munitions nécessaires. Le risque d’une vacance du pouvoir dans le nord du pays ne doit pas se concrétiser à la suite de la décision de nos confrères français de retirer une partie de leurs troupes du Mali et de fermer trois des cinq bases militaires dans les régions les plus actives des groupes terroristes. « , a déclaré Lavrov.

Les Russes font pression pour plus d’influence dans toute l’Afrique. La présence du groupe Wagner au Mali favoriserait les objectifs de Moscou, mais coûtera cher au gouvernement malien. Comme en République centrafricaine, la présence russe serait liée à des facteurs économiques tels que des droits miniers et miniers étendus.

par Steve Balestrieri

Steve est rédacteur en chef à la SOFREP. Il a servi comme sous-officier des forces spéciales et adjudant avant que des blessures ne forcent sa séparation prématurée. Il écrit pour la SOFREP et couvre la NFL pour PatsFans . com et son travail a été régulièrement présenté dans les journaux Millbury-Sutton Chronicle et Grafton News.

SOFRAP, 17/11/2021

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