Sahel : Conflits sociaux, changement climatique et sécurité

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Ces dernières années ont été caractérisées par un labyrinthe complexe d’opinions et d’analyses sur la zone sahélienne. Défini tantôt comme un « no man’s land », tantôt comme la lisière prolifique du désert, tout le monde regarde le Sahel avec un grand intérêt. Les représentations et les imaginaires projetés sur cette région du monde laissent souvent trop de place à l’ingérence des puissances occidentales, faisant oublier à l’opinion publique internationale que le Sahel reste composé d’une pluralité d’Etats indépendants qui veillent à leurs propres intérêts et partagent les problèmes locaux.

par Andrea Marco Silvestri

De nombreux problèmes menacent actuellement la stabilité du Sahel : du terrorisme djihadiste aux nombreux trafics internationaux qui se poursuivent, plus ou moins sans être inquiétés. Les nombreuses facettes dramatiques pour les réalités locales impliquent toujours : l’accaparement des terres par la Chine, l’extrême pauvreté, la désertification et un crypto-colonialisme presque rampant qui imprègne les relations bilatérales avec les puissances étrangères.

Dans ce contexte, une question centrale pour interpréter des réalités complexes et fragiles telles que la « lisière du désert » et pour préserver l’équilibre de la tradition des sociétés locales est celle de la transhumance.

La clé du problème

L’élément clé de l’économie traditionnelle sahélienne réside dans deux activités principales : l’agriculture et le pastoralisme. Alors que l’agriculture est une activité sédentaire, bien définie et facile à comprendre pour l’Occident, la dynamique particulière du pastoralisme sahélien nous a toujours fascinés par son mystère. Au fil du temps, la situation n’a pas changé.

Les particularités de la transhumance au Sahel sont la clé qui ouvre la porte d’un monde à l’histoire séculaire, base d’un équilibre puissant mais fragile. Aujourd’hui, les éleveurs de la zone subsaharienne sont menacés par plusieurs éléments inédits dans l’histoire de la région : le terrorisme djihadiste, la désertification progressive et la concurrence alimentaire des importations étrangères. Ces risques particuliers peuvent sembler n’avoir aucun lien entre eux mais, après une certaine analyse, il est facile de voir qu’ils n’en ont pas.

Prenons l’exemple de la société Fulani. Les Fulana sont le plus grand groupe de transhumance d’Afrique, un fait qui ne doit pas être sous-estimé pour plusieurs raisons. Il ne s’agit pas d’une simple curiosité ethnographique, mais d’un élément à noter pour l’évolution des dynamiques sociales, migratoires, économiques et sécuritaires dans une grande partie de la région.

Les pasteurs transhumants se caractérisent par un certain nombre d’éléments spécifiques communs aux différents groupes humains impliqués dans cette pratique au niveau mondial, tels que la nécessité de déplacer les troupeaux, la rareté des ressources, le poids commercial et l’attachement aux animaux. Pour les Fulani en particulier, l’animal est sacré, il vaut plus que la vie humaine.

En Afrique de l’Ouest, la société peul est traditionnellement caractérisée, sur le plan symbolique, par des caractéristiques qui sont toujours d’actualité. Le berger peul n’est pas seulement un symbole culturel mais aussi économique. Avant la structure mondialisée actuelle, les bergers avaient une fonction de régulation, tant sur le plan environnemental que commercial. Les grandes villes sahéliennes comme Dakar ou Bamako dépendaient fortement de l’approvisionnement en viande des vastes troupeaux de bovins peuls. Aujourd’hui encore, les chèvres, les zébus et les dromadaires constituent une source d’énergie et d’argent indispensable dans un contexte où la viande et le lait sont culturellement considérés comme des luxes temporaires.

L’arrivée des Peuls sur les marchés des grandes villes était vécue comme une véritable fête dans le passé. Aujourd’hui, c’est encore le cas dans les zones rurales de la région, tandis que dans les immenses capitales sahéliennes, désormais influencées par le marché mondial, la tension prend le dessus. L’économie de la viande Fulana est en train de changer, les conséquences sur la sécurité sont imminentes même si elles ne sont pas toujours directement observables. La demande de viande issue du monde de la transhumance reste élevée, mais les prix, en constante évolution, ne sont pas proportionnels à l’effort des bergers qui opèrent dans les difficultés du désert, nouveaux risques compris.

Une question de sécurité

Outre les conséquences évidentes sur l’économie locale, qui sont déjà potentiellement désastreuses pour la réalité sahélienne, il existe une série de risques qui sont souvent occultés parce qu’ils ne sont pas considérés comme primaires : parmi ceux-ci figure certainement le changement climatique, considéré comme un facteur d’attraction pour les organisations terroristes locales et transnationales.

Une série d’équilibres économiques et sociaux très fragiles, mais extrêmement importants pour les communautés sahéliennes, en particulier dans les zones rurales, se créent autour du commerce de la viande et du lait peuls. Si le problème alimentaire s’atténue progressivement dans les villes, il reste central dans les zones rurales, où le commerce du bétail entre les Peuls et les autres groupes est crucial pour la survie. Si le levier économique et social que représentent les Peuls devait soudainement disparaître, nous verrions des régions entières s’appauvrir, se vider ou se révolter. Ici, la sécurité n’est plus seulement une question d’alimentation mais une question de communauté.

Imaginez que vous êtes un éleveur peul et que vous vivez dans le désert une bonne partie de l’année, voire toute votre vie. Votre statut en tant que personne est déterminé par la taille et le bien-être de votre troupeau, probablement composé de milliers de bovins que vous devez garder en sécurité dans les conditions difficiles du désert pendant la transhumance. Vous devenez un expert dans la recherche de petites zones fertiles où nourrir votre bétail, vous ne consommez presque jamais de viande car le berger connaît la valeur de l’animal et le grand effort que représente son élevage jusqu’à l’âge adulte.

Imaginez maintenant, après cette vie d’épreuves, que vous commencez à sentir le sol manquer sous vos pieds. Le patrimoine économique qui était à la base de votre communauté disparaît soudainement, le marché a changé et vos efforts ne sont plus récompensés comme vous le méritez.

Le désert avec ses nouvelles menaces avance et, à certains égards, la poussée djihadiste commence également à ressembler à une réponse possible aux nouveaux scénarios, incertains et en constante évolution.

Le problème du terrorisme au Sahel est aussi une question de société. C’est une réponse apparemment logique aux difficultés d’une terre presque oubliée au niveau international, si ce n’est pour ses nombreux intérêts commerciaux ou de développement, trop souvent marqués par une approche descendante.

L’avenir d’une zone cruciale et de sa dynamique unique est dans un état précaire. Un désert qui avance d' »une Calabre de sable par an », pour citer Aime, laisse de nombreuses questions ouvertes. La dynamique djihadiste sahélienne ne peut être vaincue que par un Occident qui apprend à considérer les besoins locaux sous un angle nouveau. La question reste ouverte.

Rivista Africa, 06/11/2021

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