Prix Sakharov: Soutien au candidat de l’extrême droite

Prix Sakharov: Soutien au candidat de l’extrême droite – L’Espagne est accusée d’apaiser le Maroc après que Sultana Khaya ait été empêché de remporter le prix

Le gouvernement espagnol et le groupe social-démocrate du Parlement européen sont sous le feu des critiques après qu’il ait été révélé que le bloc a soutenu un candidat d’extrême droite plutôt qu’un militant du Sahara occidental lors du récent vote pour le prix annuel Sakharov pour la liberté de l’esprit, qui a été remporté par le leader de l’opposition russe Alexei Navalny.

L’Alliance progressiste des socialistes et démocrates de l’UE (S&D) a exhorté ses membres à voter pour l’ancienne présidente par intérim de la Bolivie, Jeanine Anez, proposée par le bloc d’extrême droite du Parlement, plutôt que pour la militante sahraouie Sultana Khaya, désignée par le groupe d’extrême gauche.

Un courriel interne envoyé par l’eurodéputé croate Tonino Picula demandait aux membres S&D de la commission des affaires étrangères et du développement de voter pour Anez, proposée par le parti d’extrême droite espagnol Vox, membre du groupe des Conservateurs et Réformistes européens (ECR).

« Pour des raisons tactiques visant à augmenter nos chances lors du vote final, nous vous demandons de bien vouloir soutenir le candidat ECR lors du second tour de scrutin maintenant », lisait-on dans l’e-mail de Picula, selon EUObserver.

Ce changement est intervenu après que Khaya et Anez se soient retrouvés à égalité lors du premier tour de scrutin, à l’issue duquel un second tour a été organisé pour déterminer lequel des deux serait le troisième candidat de la finale. Le Bolivien a remporté le tie-break et s’est retrouvé finaliste.

Le soutien du S&D à Anez a fait sourciller certains de ses collègues. La politicienne bolivienne est accusée d’avoir organisé un coup d’État contre son prédécesseur Evo Morales en 2019 et est actuellement emprisonnée pour « terrorisme, sédition et conspiration ». Lorsqu’elle était au pouvoir, Anez a été critiquée pour avoir gouverné d’une main de fer.

Khaya, quant à elle, est un défenseur acharné de la cause sahraouie et est la présidente de la Ligue pour la défense des droits de l’homme et contre le pillage des ressources naturelles. Depuis novembre 2020, elle et sa famille sont assignées à résidence de facto, sans qu’aucune charge ne soit formellement retenue contre elle.

« Le bloc socialiste a soutenu une candidate qui est fondamentalement contre nature, car il s’agit d’une proposition de l’extrême droite, et en raison de l’histoire d’Anez », a déclaré à Middle East Eye Miguel Urban, membre du groupe de gauche au Parlement européen.

« Elle a participé à un coup d’État et, surtout, elle a été impliquée dans des cas de meurtre et de répression, ce qui est très grave. C’est un peu embarrassant pour l’UE et le prix Sakharov lui-même, car c’est un prix pour la liberté de pensée et les droits de l’homme. »

En tant qu’ancienne puissance coloniale au Sahara, l’Espagne est impliquée depuis longtemps dans la politique du Sahara occidental.

Des candidats improbables

Le prix Sakharov est la plus haute distinction de l’UE en matière de droits de l’homme. Le lauréat reçoit 58 000 dollars. Alexei Navalny, opposant russe emprisonné, et un groupe de femmes afghanes et de défenseurs des droits de l’homme complétaient le trio qui se battait pour le prix. Navalny a remporté le prestigieux prix.

« Nous savions tous que ni Anez ni Khaya n’avaient la capacité de remporter le prix, mais le fait d’être en finale revient à gagner une partie du prix, car cela apporte un certain degré de reconnaissance de la part du Parlement européen ainsi qu’une série d’engagements publics », a déclaré M. Urban, le député européen qui a proposé Sultana Khaya pour le prix.

Comme de nombreux militants sahraouis, Khaya a fait les frais d’une répression et d’un contrôle constants de la part des autorités locales. Les forces marocaines ont été accusées de battre les militants, de les détenir et de les condamner dans le cadre de procédures judiciaires douteuses, de les surveiller, de les intimider, voire de les torturer.

Des organisations internationales, dont l’ONU, Amnesty International et Human Rights Watch, ont condamné le traitement réservé par le Maroc aux militants sahraouis.

Le 12 mai, une douzaine de membres masqués des forces de sécurité ont fait irruption au domicile de Khaya, l’ont agressée et ont violé sa sœur. Sa mère, âgée de 84 ans, a également été agressée et frappée à la tête à une autre occasion. Selon le média espagnol Publico, les forces de sécurité marocaines ont également infecté volontairement Khaya avec le Covid-19 en septembre.

« Tout cela a moins pesé que les intérêts commerciaux et géostratégiques avec le Maroc. Parce qu’un changement de ces caractéristiques ne peut être compris idéologiquement, politiquement et formellement sans certaines pressions extérieures très fortes », a déclaré M. Urban.

Tensions entre le Maroc, l’UE et l’Espagne

Le rejet de la candidature de Khaya par le S&D a suscité des inquiétudes quant à d’éventuelles pressions exercées par le Maroc pour empêcher l’activiste sahraoui de participer à la finale.

« Ils prétendent que la décision a été prise pour des raisons tactiques, mais je ne crois pas que ce soit le cas. Les raisons étaient politiques, ils voulaient empêcher l’élection d’un militant sahraoui pour ne pas contrarier le Maroc », déclare Ignacio Cembrero, le journaliste espagnol et ancien correspondant au Maghreb qui a été le premier à révéler l’histoire.

Les relations entre le Maroc et l’UE ont été tendues ces derniers mois. En septembre, le Maroc a vu son accord commercial avec l’UE annulé en raison de sa dépendance apparente vis-à-vis des ressources du Sahara occidental, incluses dans l’accord sans leur consentement.

Le courriel de Picula a été envoyé au nom du vice-président du groupe Pedro Marques, bien que des questions aient été soulevées quant à l’implication possible du gouvernement espagnol dans la décision du groupe, puisque le S&D est dirigé par l’Espagnole Iratxe Garcia, membre du Parti socialiste espagnol.

Les relations de l’Espagne avec le Maroc sont également devenues de plus en plus tendues ces derniers temps. En juin, l’Espagne a provoqué la colère du Maroc en autorisant le chef du Front Polisario sahraoui à entrer dans le pays afin de recevoir un traitement Covid. En réponse, le Maroc a autorisé plus de 8 000 migrants à entrer dans l’enclave nord-africaine espagnole de Ceuta.

Il s’en est suivi un conflit diplomatique qui a abouti au limogeage de la ministre espagnole des affaires étrangères de l’époque pour sa mauvaise gestion de la crise.

Cembrero et Urban estiment que la décision du S&D de soutenir Anez aurait dû être approuvée par le ministère espagnol des affaires étrangères.

« La décision du bloc socialiste, dirigé par Garcia, de soutenir Anez a très probablement été prise après consultation du ministère espagnol des affaires étrangères, qui s’efforce de normaliser les relations avec le Maroc », écrit Cembrero.

Marques a nié que les questions diplomatiques avec le Maroc aient influencé la décision du S&D, déclarant à EUObserver que « le vote stratégique signifie seulement que si les votes de gauche ne sont pas divisés au tour final, il y a de bonnes chances que les femmes afghanes gagnent le prix Sakharov. »

Picula n’était pas disponible pour un commentaire lorsque Middle East Eye l’a contacté. Un porte-parole S&D de Garcia a déclaré à Middle East Eye que le président du groupe n’était « pas au courant ni impliqué » dans la décision de soutenir Anez.

Néanmoins, le raisonnement du bloc socialiste a suscité quelques doutes parmi les analystes et les eurodéputés.

« Il n’est pas vraiment possible que la présidente du groupe ne sache pas que son vice-président donnait une instruction de vote aux membres. C’est une excuse donnée pour la presse », a déclaré M. Urban.

Allégations d’apaisement

Cembrero pense que cette affaire est le reflet d’un effort plus large de l’Espagne pour apaiser le Maroc.

« Ce n’est pas un geste particulier, il s’inscrit dans un discours plus large des autorités espagnoles qui refusent de faire quoi que ce soit qui puisse contrarier le Maroc, ne permettant même pas à Khaya d’être nominée alors qu’elle n’aurait pas pu gagner », a-t-il déclaré.

L’administration espagnole est consciente qu’elle doit faire preuve de prudence afin de rétablir les relations avec le Maroc, et se méfie également des répercussions potentielles sur la renégociation de l’accord commercial entre l’UE et le Maroc.

« L’Espagne regarde ce qui s’est passé à Ceuta et ne veut pas le répéter, donc le facteur peur est assez important du point de vue de Madrid. L’attitude de l’ELespagne est d’essayer d’éviter les problèmes et de rester à l’écart de toute sorte d’accusations ou de représailles », a déclaré Jalel Harchaoui, chercheur et analyste politique à Global Initiative, qui pense également que le drame qui entoure le prix est davantage lié à l’Espagne.

 » L’Espagne ne veut pas être tenue pour responsable de quoi que ce soit qui pourrait jeter une lumière positive sur la résistance du Polisario au sein de l’UE, car le Maroc leur attribuera tout ce qui se passe concernant les appels potentiels sur l’accord commercial « , a-t-il déclaré à MEE.

 » Si Khaya avait gagné, cela leur aurait retombé dessus et ils ne veulent pas que le Maroc s’en prenne à eux car cela n’en vaut pas la peine. Ce n’est pas l’itinéraire le plus courageux, mais il capture l’humeur actuelle. « 

Inigo Alexander

Middle East Eye, 01/11/2021