L’industrie du sexe au Moyen-Orient

L’industrie du sexe au Moyen-Orient. Le journaliste John R. Bradley descend au Maroc et dans le monde arabe de la prostitution et de la pornographie

Si on leur demandait d’identifier un pays avec une industrie du sexe florissante, une exposition omniprésente à la pornographie et au sexe homosexuel endémique, la plupart indiqueraient quelque part dans le monde occidental. Mais qu’en est-il de l’Égypte, de l’Iran ou de l’Arabie saoudite ? Ce seraient des réponses tout aussi précises, selon John R. Bradley, auteur de « Behind the Veil of Vice: The Business and Culture of Sex in the Middle East ».

Bradley, un journaliste spécialisé dans le monde arabe, écrase la perception populaire du Moyen-Orient comme étouffé par l’érotisme et de l’Occident comme terre d’expression sexuelle et de liberté. La vérité la plus nuancée, dit-il, est que ces cultures apparemment opposées ont bien plus en commun que nous ne l’admettons souvent : les deux « vivent sous des dirigeants qui, sous des prétextes différents et avec des degrés de sévérité variables, cherchent à freiner la pulsion sexuelle indisciplinée en tant que moyen de maintenir le contrôle social. Il existe également un « fossé entre la propagande et la réalité » partagé et « un vaste fossé entre la morale publique et privée », fait-il valoir.

J’ai récemment parlé avec Bradley des jeunes mariées, du mariage temporaire et des perspectives féministes islamiques sur l’industrie du sexe.

Vous présentez votre livre comme un regard sur les similitudes sexuelles culturelles entre les Arabes et les Occidentaux. Pouvez-vous expliquer cela?

La licence supposée de l’Occident est toujours mise en contraste, à mon avis, de manière totalement fallacieuse, avec un Moyen-Orient sexuellement stérile. « Derrière le voile du vice » sape les stéréotypes sur les sexualités arabes qui se sont enracinés dans le monde anglophone, en partie en rappelant aux lecteurs que nous avons encore beaucoup de problèmes sexuels en Occident également. En particulier, il démystifie l’idée, promue par Martin Amis, selon laquelle le terrorisme perpétré par les islamistes peut s’expliquer en faisant référence à l’homme arabe refoulé et envieux qui ne peut être libéré qu’en faisant voler des avions de ligne dans des gratte-ciel de forme phallique.

Je suis basé dans la région depuis une décennie, et la sexualité au Moyen-Orient que je connais est tout aussi capricieuse que son homologue occidentale, aussi indisciplinée et multiforme, et parfois aussi calme. En explorant les diverses cultures sexuelles dans des pays comme le Maroc, la Syrie, l’Arabie saoudite, la Tunisie, le Bahreïn, l’Égypte, le Yémen et l’Iran, j’essaie de montrer que, comme en Occident, le sexe illicite continue de prospérer au Moyen-Orient, souvent dans le ouverte et malgré le discours public de plus en plus criard.

Quel genre de pornographie trouve-t-on dans les pays arabes ?

Regarder de la pornographie n’est plus un gros problème pour les jeunes Arabes, pas plus que pour les jeunes Américains. C’est devenu une partie normale de la croissance. À peu près n’importe qui au Moyen-Orient avec une antenne parabolique a accès à des chaînes de pornographie hardcore, et à peu près tout le monde a une antenne parabolique. En ce sens, c’est probablement plus accessible qu’en Occident. Techniquement, ces chaînes pornographiques sont interdites, mais même en Arabie saoudite, vous trouverez des types vendant des cartes « spéciales » pour votre décodeur satellite dans les ruelles des principaux quartiers commerçants.

Même dans les pays dont les gouvernements sont tristement célèbres pour avoir bloqué le contenu politique sur le Web, les sites pornographiques sont encore pour la plupart accessibles, et les régimes les plus laïcs ont tendance à ne pas considérer le sexe comme une menace comme le font les régimes islamistes. Les gens qui ont tendance à obséder, bien sûr, sont les islamistes minoritaires, car pour eux le personnel est toujours politique. Est-ce que quelqu’un a déjà pensé autant au sexe que ceux qui veulent l’interdire ? Mais ils mènent une bataille perdue d’avance lorsqu’il s’agit de la prolifération du charbon au Moyen-Orient, tout comme les évangéliques le sont en Amérique.

Quel impact la guerre en Irak a-t-elle eu sur l’industrie du sexe ?

Le livre s’ouvre sur une soirée que j’ai passée avec une jeune femme dont la famille avait fui l’Irak et qui s’était tournée vers le travail d’escorte dans une boîte de nuit de Damas après que sa famille n’ait plus d’argent. Il y a certainement beaucoup plus de femmes irakiennes comme elle qui travaillent comme prostituées ou escortes en Syrie qu’il n’y en avait avant la guerre en Irak. Les femmes locales de Damas qui travaillaient comme prostituées se plaignaient sans cesse dans mes conversations avec elles du fait que ces Irakiens étaient mauvais pour les affaires, car ils facturaient moins que le tarif en vigueur.

Cette augmentation du nombre de femmes irakiennes travaillant comme prostituées en Syrie ne devrait pas surprendre. Un million de réfugiés, dont beaucoup sont appauvris, ont afflué dans le pays depuis l’Irak à la suite de l’invasion menée par les États-Unis. Nous ne devons pas perdre de vue que nous sommes responsables de cette situation. Nous avons bombardé l’Irak à l’âge de pierre sur le dos d’un paquet de mensonges, n’avons rien fait pour traduire en justice ces criminels de guerre qui nous dirigent, et en même temps, feignons l’inquiétude et nous nous sentons tous supérieurs en lisant le sort des femmes irakiennes. travailler comme prostituées à Damas.

Qu’avez-vous trouvé concernant le trafic sexuel au Moyen-Orient ?

La question en est venue à encadrer inutilement le débat sur la prostitution au Moyen-Orient, comme en Occident, dans le sens où si vous prônez la légalisation et la réglementation, vous êtes accusé d’être par défaut de mèche avec les trafiquants d’êtres humains. Je n’ai trouvé aucune preuve que la traite des êtres humains est répandue au Moyen-Orient, et les statistiques régulièrement citées sont presque toujours sans source et souvent extrêmement contradictoires.

Dans le chapitre sur l’industrie du sexe florissante de Bahreïn, il y a un compte rendu d’une discussion plutôt houleuse que j’ai eue avec un important militant local des droits humains. Il défend depuis longtemps la cause du « sauver » des femmes victimes de la traite forcées à se prostituer à Bahreïn. Cependant, lorsqu’on lui a donné l’occasion d’exposer son cas, il n’a pu me fournir aucune preuve vérifiable qu’il existe de telles femmes sur l’île.

Quel genre de résistance y a-t-il eu à l’industrie du sexe?

Historiquement, il y en a eu très peu. En fait, bien au contraire. Seules deux références à la prostitution sont contenues dans le livre sacré islamique. Les deux mentionnent que quatre témoins masculins sont nécessaires pour condamner une femme du crime, et à la condition cruciale que toute personne portant de fausses accusations encoure elle-même une punition sévère. Dans les premières années de l’Islam, l’effet semble avoir été que, tant que ni l’homme ni la femme n’étaient effrontés au sujet de l’activité, la prostitution était plus ou moins libre. En fait, la prostitution réglementée et légale a prospéré dans tout le Moyen-Orient. Les bordels et les quartiers rouges ont d’abord été tenus plus ou moins secrets, mais l’État s’est rendu à l’inévitable et finalement ils sont sortis au grand jour. La prostitution égyptienne était officiellement taxée dès le Xe siècle,

La prolifération des tenues politiques islamistes à la suite de la révolution iranienne de 1979, critiquant les dirigeants arabes pour leur prétendue décadence personnelle et permettant aux sociétés islamiques de s’occidentaliser si superficiellement, a mis les dirigeants davantage sur la défensive. L’opposition islamique, comme ses ancêtres anti-impériaux, a mis en avant la corruption et les mœurs comme cause de faiblesse. Ils aiment maintenant affirmer que la prostitution, comme l’homosexualité, est une importation occidentale.

Qu’en est-il des travailleurs du sexe masculins ? Quelle est leur fréquence ?

Les garçons à loyer sont présents partout au Moyen-Orient, et l’homosexualité et la prostitution sont les deux faces d’une même pièce. Le sexe gay est aussi omniprésent que l’appel à la prière, et pour de nombreux hommes, bien sûr, coucher un garçon est une perspective bien plus attrayante que de se pencher dans la mosquée, bien qu’étant tiré dans les deux sens, selon l’envie du moment, ça doit être tout à fait normal aussi.

Des centres commerciaux de Djeddah aux souks de Marrakech, de la rue principale de Tunis aux cafés du centre-ville d’Amman, les garçons sont disponibles, pour un prix convenu, comme ils l’ont toujours été. À Damas, il y a une scène locale extraordinaire, où les grands parcs et le centre-ville sont des ruches constantes d’activités de croisière, de jour comme de nuit. Les gays locaux, qui ont colonisé tous les cafés du centre-ville et le bar unique, m’ont dit qu’ils n’avaient jamais été harcelés par la police ou le gouvernement, mais ils ont également dit qu’il était pratiquement impossible d’avoir des relations sexuelles homosexuelles sans payer pour cela, surtout avec les plus jeunes. les gars. Ce scénario est reproduit dans d’autres grands centres urbains de la région.

Comment le féminisme islamique aborde-t-il le travail du sexe ?

Dans le livre, je compare ce que j’appelle le féminisme salutiste, qui est anti-sexe et cherche à contrôler et à restreindre les femmes, avec le féminisme islamique, qui promeut la libération des femmes et le contrôle de leur propre vie et de leur corps. Je le fais en comparant l’Égypte à la Tunisie, qui ont toutes deux hérité à l’indépendance du système ottoman de prostitution légalisée, mais qui l’ont traité de manière radicalement différente.

La prostitution – et la sexualité en général – sont devenues plus politisées au début du XXe siècle en Égypte, car les mouvements anti-impériaux locaux l’ont utilisé comme symbole de décadence et d’influence étrangère. Restaurer l’honneur de la nation était au cœur de leur programme. Dans le discours politique égyptien, la « prostituée violée » est devenue une métaphore de « l’État colonial violé », et « l’appel à la sauver » est devenue une métaphore de la « lutte anticoloniale ».

En revanche, Habib Bourguiba, le premier leader indépendantiste de la Tunisie, est connu comme « le libérateur des femmes », et pour moi, il est le grand héros méconnu de la politique arabe du XXe siècle. C’était un laïc reconnu et un infatigable défenseur de l’égalité des femmes. Le féminisme qu’il défendait n’était pas du genre salutiste qui a pris racine en Égypte, mais celui qui encourage la véritable autonomie et l’égalité des femmes à la lumière de la pensée islamique progressiste qui cherchait à marier l’islam à la modernité. Il a lancé une révolution sexuelle sans précédent dans le monde arabe, interdisant la polygamie, interdisant le voile, légalisant l’avortement et prônant le contrôle des naissances.

Et il a laissé les quartiers rouges fonctionner, comme ils l’avaient fait pendant des décennies. Aujourd’hui, la prostitution reste légale en Tunisie, et toutes les grandes villes du pays ont un quartier rouge. Plus généralement, les femmes tunisiennes sont de loin les plus libérées du Moyen-Orient, et peuvent arpenter les rues sans voile et sans harcèlement sexuel. Le point ici est que la réglementation étatique de la prostitution, la protection juridique des prostituées, la tolérance sociale de la profession et le contrôle officiel de la santé et du bien-être des travailleuses du sexe n’est en rien en contradiction avec l’avancement des droits des femmes.

Marocleaks, 22/10/2021