L’Afrique, le terrain d’affrontement sino-américain ?

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L’Afrique, le terrain d’affrontement sino-américain? Les deux parties ont des bases militaires distantes de 13 kilomètres l’une de l’autre dans la nation stratégique clé de Djibouti qui peuvent être utilisées pour contrôler l’entrée de la mer Rouge et du canal de Suez.

L’AFRIQUE pourrait devenir un immense champ de bataille dans une guerre entre la Chine et les États-Unis, comme le prétendent les enjeux du président Xi Jinping sur le continent, ont averti les experts.

Le Parti communiste se développe tranquillement dans la partie orientale de l’Afrique en installant des bases militaires et en étendant son influence grâce à des projets d’infrastructure dans au moins 11 pays.

La Chine a beaucoup investi dans les infrastructures des pays africains alors qu’elle consolide sa puissance et son influence en Afrique avec sa base à Djibouti pour contrer la présence japonaise, française et américaine.

Des experts ont déclaré à The Sun Online que l’Afrique pourrait être le théâtre d’une éventuelle guerre terrestre entre les États-Unis et la Chine alors que les craintes d’un conflit continuent de mijoter entre deux des plus grandes puissances militaires du monde.

Les deux parties ont des bases militaires distantes de 13 kilomètres l’une de l’autre dans la nation stratégique clé de Djibouti – qui peuvent être utilisées pour contrôler l’entrée de la mer Rouge et du canal de Suez.

Les États-Unis ont quelque 29 bases militaires en Afrique, ainsi que beaucoup d’autres dans le Moyen-Orient voisin, et la Chine s’est vantée auparavant de vouloir renforcer sa présence sur le continent pour étendre sa puissance.

Le général américain Stephen Townsend a averti aujourd’hui que Pékin cherchait à établir un grand port naval capable d’accueillir des sous-marins ou des porte-avions sur la côte ouest de l’Afrique.

Townsend a déclaré que la Chine avait approché des pays s’étendant de la Mauritanie au sud de la Namibie, avec l’intention d’établir une installation navale.

La côte est de l’Afrique, de Djibouti au Mozambique, serait incroyablement contestée dans un conflit entre les États pairs avec la Chine

Si elle était réalisée, cette perspective permettrait à la Chine de fonder des navires de guerre dans sa marine en expansion dans les océans Atlantique et Pacifique.

Pendant ce temps, le général Xu Qiliang, commandant en second des forces armées chinois après Xi, a récemment déclaré que la guerre avec les États-Unis était «inévitable».

Et ce commentaire est intervenu alors que Pékin appelait à une augmentation des dépenses de défense pour correspondre à la puissance des États-Unis.

L’expert militaire Robert Clark, de la Henry Jackson Society, a déclaré au Sun Online: «Le centre de gravité du continent sont les ports qui offrent un avantage stratégique à quiconque les contrôle – et leurs voies d’accès plus loin dans le continent.

«La côte atlantique est relativement sûre en raison d’une présence de l’OTAN et des États-Unis, mais la côte est de l’Afrique allant de Djibouti au Mozambique serait incroyablement contestée dans un conflit entre les États pairs avec la Chine. Et selon les experts, «il n’y a absolument aucun doute que la Chine élargit sa sphère d’influence à travers l’Afrique.»

CONFLIT IMMINENT

La Chine a déjà une base navale à Djibouti et a intégré des forces terrestres dans diverses missions de maintien de la paix de l’ONU, y compris au Mali, où l’armée britannique opère également.

Il a également investi massivement dans les pays africains en échange de l’accès aux ressources – en particulier en Afrique centrale – et a donc la capacité de contrôler l’accès et la terre entre les océans indien et atlantique.

Le professeur Gerald Horne, de l’Université de Houston, a déclaré au Sun Online: «Certes, les signes d’un conflit imminent entre la Chine et les États-Unis sont inquiétants, en particulier comme le suggère le récent roman de l’ancien dirigeant de l’OTAN, James Stavridis.

«Étant donné que Djibouti contient des bases à la fois en Chine et aux États-Unis (et d’autres), c’est probablement le point d’éclair.»

La base navale chinoise de Djibouti construit actuellement un quai qui pourrait facilement accueillir ses deux nouveaux porte-avions

La Chine a déployé des troupes dans sa première base navale à l’étranger à Djibouti, en Afrique de l’Est, un pas en avant majeur pour l’expansion du pays de sa présence militaire à l’étranger

La Chine a déployé des troupes dans sa première base navale à l’étranger à Djibouti, en Afrique de l’Est, un pas en avant majeur pour l’expansion du pays de sa présence militaire à l’étranger

Gyude Moore, chercheur principal au Center for Global Development basé à Washington et ancien ministre des Travaux publics du Libéria, a donné la même déclaration.

Il a déclaré: «Les deux pays ont des bases militaires à moins de 13 kilomètres l’une de l’autre à Djibouti.

«S’ils deviennent des belligérants, il est plausible que les hostilités s’étendent à leurs forces stationnées à Djibouti.»

L’Armée de libération du peuple chinois peut déjà déployer une force terrestre redoutable comprenant 7 000 chars et 3 000 véhicules de combat d’infanterie ainsi que la plus grande marine en termes de tonnage et quelque 2,8 millions de militaires.

Le major général Richard Coffman, directeur de l’équipe interfonctionnelle des véhicules de combat de nouvelle génération du US Army Futures Command, a averti qu’une guerre pourrait impliquer une guerre terrestre en Afrique.

La Chine a ouvert sa base à Djibouti, située dans la corne de l’Afrique, stratégiquement importante, en 2017.

L’Armée populaire de libération a déployé des troupes sur la base, mais a assuré que la Chine «ne cherchait pas à contrôler le monde».

Le petit pays se trouve sur le détroit de Bab el-Mandeb, une porte d’entrée du canal de Suez, qui est l’une des routes maritimes les plus fréquentées du monde.

Djibouti fournit également un port vital pour l’Éthiopie voisine sans littoral, d’autant plus important maintenant qu’une voie ferrée entre leurs deux capitales est achevée.

Le pays abrite également des bases militaires des États-Unis et de la France, l’ancienne puissance coloniale.

De nombreux experts prévoient désormais davantage de bases chinoises dans les années à venir, la Namibie étant réputée être un emplacement potentiel.

Actuellement, des tensions majeures augmentent avec les voisins de la Chine au sujet de la mer de Chine méridionale, riche en pétrole et en poisson, où Pékin a construit des bases sur des îles artificielles dans le but de la reprendre.

Et un autre point d’éclair est Taiwan que la Chine considère comme faisant partie de son territoire et qui menace depuis longtemps de recourir à la force pour la mettre sous son contrôle.

Le général en chef a déclaré: «Nous ne voulons pas faire la guerre, mais et si? A quoi cela ressemble-t-il? Comment cela se passera-t-il?

La Chine augmente ses dépenses de défense de 6,8% en 2021 alors qu’elle s’efforce de maintenir une solide mise à niveau des forces armées

La Chine augmente ses dépenses de défense de 6,8% en 2021 alors qu’elle s’efforce de maintenir une solide mise à niveau des forces armées

Le pays dépensera 1,35 billion de yuans (208,58 milliards de dollars ou 208,58 milliards de livres sterling) pour son armée, selon les chiffres publiés par le ministère chinois des Finances.

«Cela ne se limiterait pas à la mer de Chine méridionale, ils ne se limiteraient pas eux-mêmes au détroit de Taiwan

«Ils sont en concurrence à l’échelle mondiale et dans les conflits, vous pouvez être sûr qu’ils se battront à l’échelle mondiale. C’est plus grand qu’un morceau d’océan, je peux vous le garantir.

«Rien qu’en Asie, la botte de la Chine si ce conflit se produisait se fera sentir sur le cou des hommes et des femmes à Hô-Chi-Min-Ville, à Bangkok et dans d’autres pays amis. «

«Il ira… en Afrique et c’est sur terre, espace, air, mer et cyberespace.»

Mais le Dr David Monyae, directeur du Center for Africa – China Studies à l’Université de Johannesburg, n’était pas d’accord avec les revendications de guerre foncière du major-général Coffman, affirmant qu’il s’agissait d’une «déclaration alarmiste conçue pour attirer plus de ressources sous l’administration Biden».

Il a déclaré à Sun Online: «Il y aura des tensions autour de la mer de Chine méridionale, en particulier à Taiwan, mais ces tensions ne mèneront à aucune guerre.

« L’Afrique n’est en aucun cas proche de ces calculs militaires»
Cela dit, le Dr Monyae a déclaré que les États-Unis et la Chine avaient des bases militaires à Djibouti et qu’il pourrait y avoir «des tensions militaires accidentelles entre ces acteurs».

Le choc des puissances économiques
Même si les États-Unis ne dominent plus massivement l’économie mondiale, ils continuent de la surplomber et de l’influencer de manière décisive. La montée en puissance de la Chine suscite pourtant une inquiétude croissante parmi les dirigeants américains.

Crépuscule étasunien

Pour beaucoup dans le monde, la prééminence des États-Unis dans l’économie mondiale, naguère encore avérée, est toutefois menacée, voire déjà abolie, au profit de la Chine.

Pour se convaincre de l’inquiétude américaine, il n’est que de considérer l’usage de plus en plus fréquent, par les administrations américaines successives, de mesures de politique commerciale agressives ou de sanctions économiques à l’encontre de leurs adversaires, voire de leurs partenaires ou alliés, en tablant, de leur propre aveu, sur la puissance et l’incontournabilité de l’économie américaine pour le reste du monde.

Beaucoup de commentateurs perçoivent cependant dans cette posture un signal de faiblesse plus que de force des États-Unis face à la montée de la Chine. Celle-ci est désormais qualifiée de rivale stratégique dans les documents officiels de l’administration américaine.

Faut-il en effet y voir l’expression de l’arrogance d’un hégémon contesté comme le craignent certains observateurs ? Ou au contraire l’appréciation lucide des atouts dont jouit aujourd’hui encore, et pour les années à venir, la puissance économique américaine ? L’examen des données disponibles suggère que la vraisemblance se situe plutôt du côté de la seconde branche de l’alternative.

Les Etats-Unis, 1e puissance économique depuis le début du XXe siècle
En 1820, la Chine comptait pour un tiers de la population mondiale et du produit intérieur brut (PIB) mondial. Mais son économie ne se situait déjà plus sur la frontière technologique mondiale et le revenu par tête des Chinois n’atteignait pas le tiers de celui de l’économie alors la plus avancée, celle du Royaume-Uni.

La prépondérance économique des États-Unis culmine à près de 30 % du PIB mondial en 1950 avant de reculer à moins de 25 % dès le début des années 1960.

Les États-Unis ne sont devenus la première puissance économique mondiale qu’au cours du troisième tiers du XIXe siècle. En 1890, la part de l’économie américaine dans l’économie mondiale l’emporte sur celle de la Chine. La performance américaine n’est pas tant fondée sur l’importance de sa population (en augmentation rapide sous l’effet d’une immigration massive) que sur la progression de son niveau de vie par tête : encore légèrement inférieur à celui du Royaume Uni, il atteint un niveau que la Chine n’égalera qu’en 2000.

La prépondérance économique des États-Unis ne cesse de s’affirmer au cours de la première moitié du XXe siècle, culminant à près de 30 % du PIB mondial en 1950 avant de reculer à moins de 25 % dès le début des années 1960. Mesurée aux taux de change courants, la prépondérance de l’économie américaine était encore plus écrasante : en 1960, le PIB américain représentait à lui seul 40 % du PIB mondial (calculé de l’auteur à partir des données de la base World Development Indicators, Banque mondiale).

Entre-temps, l’économie américaine s’était clairement établie comme la frontière technologique mondiale, avec un revenu par tête supérieur de 25 à 50 % plus élevé dans les années 1960 à celui des principales économies européennes et du Japon. L’économie américaine était la source des principales innovations technologiques qui ont porté la croissance économique des Trente Glorieuses en se diffusant dans le reste du monde occidental, notamment au travers d’investissements internationaux et de l’établissement de firmes multinationales dans de très nombreux pays.

Les États-Unis s’étaient également placés au centre de la gouvernance économique et financière mondiale, dont ils avaient promu la création pour prévenir le retour des désordres de l’entre-deux-guerres, perçus par leurs dirigeants comme prélude au second conflit mondial. D’une part, au plan commercial, pour offrir un cadre favorable et stable aux échanges internationaux, et au premier chef aux exportations américaines. D’autre part, au plan monétaire, au travers du dollar, reconnu internationalement comme équivalent de l’or, et du Fonds monétaire international (FMI) dont ils sont l’actionnaire principal, garant de la stabilité des changes.

Aujourd’hui, les États-Unis ne dominent plus l’économie mondiale de manière aussi massive. Le poids de l’économie américaine a continué de reculer des années 1960 jusqu’au début des années 1980, au profit du Japon et des pays de l’Union européenne avant d’aborder une phase de consolidation jusqu’à la moitié des années 1990. Il renoue ensuite avec un déclin rapide, sous l’effet de la montée de la Chine.

Mesuré en parité de pouvoir d’achat (PPA), le poids relatif du PIB américain a fondu de plus de 8 points de pourcentage au cours des cinquante dernières années, celui de l’Union européenne de 8 points, alors que celui de la Chine a bondi de près de 14 points.

Selon les données du Maddison Project (un centre de recherche hébergé par l’université de Groningue aux Pays-Bas), en 2016, les pays de l’Union européenne, les États-Unis et la Chine représentaient chacun une part voisine du PIB mondial : près de 17 % pour la première, plus de 15 % pour les seconds et 15 % pour la dernière.

Les Chinois prêts à prendre la relève
Ainsi, mesuré en parité de pouvoir d’achat (PPA), le poids relatif du PIB américain a fondu de plus de 8 points de pourcentage au cours des cinquante dernières années, celui de l’Union européenne de 8 points, alors que celui de la Chine a bondi de près de 14 points (source : FMI).

La Chine s’est également imposée comme la principale puissance commerciale mondiale, avec des exportations et des importations passant de moins de 1 % des flux mondiaux en 1980 à respectivement 11 % et 9 % en 2017. Elle est devenue la principale importatrice de matières premières, notamment le pétrole, le minerai de fer, le cuivre, etc. Elle offre également le deuxième marché mondial pour les biens d’investissement en capital fixe, après l’Union européenne mais devant les États-Unis. Elle est devenue le principal marché pour les véhicules particuliers.

Cependant, ce sont les États-Unis qui offrent le plus vaste marché de biens et services consommés par les ménages, soit plus du quart du marché mondial, suivi par l’Union européenne, la Chine venant loin derrière à moins de 10 %.

Une prédominance contestée par la Chine, en dépit d’une avance technologique incontestable

Le World Economic Forum classe l’économie américaine comme la plus compétitive, devant Singapour, l’Allemagne, la Suisse et le Japon, loin devant la Chine, qui se situe au 28e rang. Le revenu par tête moyen aux États-Unis est le plus élevé des pays à économie diversifiée. À près de 60 000 dollars (en PPA aux prix courants), il n’est dépassé que dans de petits pays exportateurs d’hydrocarbures (le Qatar, la Norvège, Brunei, le Koweït) ou abritant une plateforme financière internationale (Luxembourg, Irlande, Macao, Singapour, Hong Kong) ou les deux (Émirats arabes unis).

Depuis les années 1990, le PIB par tête aux États-Unis a accru à nouveau son avance par rapport aux grands pays d’Europe et au Japon, dont le mouvement de rattrapage puis de convergence vers le revenu par tête américain, en cours depuis l’après-guerre, s’est interrompu ou même inversé. L’essor des technologies de l’information et de la communication et celui du gaz et du pétrole de schiste attestent la vigueur des capacités d’innovation et de renouvellement de l’économie aux États-Unis.

L’économie américaine est considérablement plus productive que l’économie chinoise, sa principale concurrente, la seule qui ait vocation à l’égaler puis à la dépasser dans l’avenir. L’écart de revenu par tête en fournit un premier indicateur. Il a certes fondu au cours des quarante dernières années, passant de 1 contre 20 en 1980 à 1 contre 5 en 2018, mais il reste considérable : 53 000 dollars aux États-Unis à comparer à 13 000 dollars (en PPA) en Chine, soit le niveau de vie américain moyen des années 1970.

L’Académie chinoise des sciences sociales anticipe une diminution de 200 millions de la population en âge de travailler à l’horizon de 2050.

Le rapide essor du PIB chinois (plus 900 % entre 1980 et 2016) a résulté moins de l’accroissement de la population (plus 40 %) que des progrès de la productivité (plus 620 %). Ceux-ci ont été soutenus par le transfert de millions de travailleurs agricoles (66 % de l’emploi en 1991, 27 % en 2018) vers des emplois urbains, principalement industriels. Ils ont été accompagnés par un intense effort d’investissement et d’importants gains d’efficacité globale, procurés par la mise à niveau technologique des entreprises, leur réorganisation et une meilleure gestion, l’amélioration modérée du capital humain (formation) n’ayant représenté qu’une faible contribution. La contribution du capital en technologies de l’information et de la communication est beaucoup plus faible que celle du capital des autres secteurs, à la différence des États-Unis, où elles sont voisines.

La Chine ne peut compter que sur des gains de productivité robustes pour continuer à croître rapidement dans l’avenir, car sa population active est entrée dans une phase de recul depuis le début de la décennie (- 2,8 % entre 2011 et 2018), recul qui se poursuivra dans les années à venir. L’Académie chinoise des sciences sociales anticipe une diminution de 200 millions de la population en âge de travailler à l’horizon de 2050. Or, les gains de productivité réalisés par l’économie chinoise s’amenuisent : 7 % par an au cours des années 2010 contre 9 à 10 % au cours des années 1990 et 2000.

Il est vraisemblable que la croissance du revenu par tête continuera de se tasser dans l’avenir, comme dans le cas d’autres pays asiatiques ayant connu une croissance rapide dans le passé. Le Japon et la Corée ont ainsi enregistré un net ralentissement de la croissance du revenu par tête lorsque ce dernier est parvenu à un niveau voisin de celui atteint par la Chine.

Une prédominance sans rival de la monnaie mais …

Le dollar américain reste la monnaie la plus utilisée au plan international pour mesurer les prix, conserver la valeur de l’épargne, régler les échanges commerciaux, emprunter.

Un nombre non négligeable de pays (39 en 2017) utilisent le dollar comme monnaie en l’absence de devise propre (Équateur, San Salvador…) ou arriment officiellement leur devise au dollar, parfois très rigidement dans le cadre d’un bureau d’émission (Djibouti, Hong Kong, plusieurs petits pays de la Caraïbe), le plus souvent dans le cadre d’un arrimage (peg) plus ou moins souple (cas des pays du Golfe, de l’Irak et de la Jordanie).

En pratique, selon une étude sur les régimes de change effectivement en vigueur dans le monde, deux tiers des pays membres du FMI ont adopté un ancrage seulement ou principalement au dollar dans leur arrangement de change, contre 28 % pour l’euro, de sorte que, notent les auteurs de ce document, « le dollar reste aujourd’hui la principale monnaie de réserve tel qu’il l’était déjà au début du système de Bretton Woods ».

Les réserves des Banques centrales sont majoritairement placées en dollars : la part de cette monnaie est d’environ 62 % à la fin de 2018, contre 21 % pour l’euro et moins de 2 % pour le yuan, la monnaie chinoise. La part du dollar est bien moindre que lorsqu’elle était à son sommet (80 % en 1977), mais elle est nettement plus élevée que lors du creux de 1992 (moins de 50 %). Selon le FMI, elle oscille dans une fourchette allant de 60 à 65 % depuis les années 2000. La part du yuan a progressé par rapport à la fin 2016 (1 %) mais reste marginale, comparable à celle du dollar canadien ou du dollar australien.

Le dollar est également l’étalon de mesure des prix le plus utilisé internationalement. Pour la plupart des matières premières, à commencer par le pétrole, tant les prix spot et à terme que les autres dérivés de prix sont cotés en dollar. Des bourses en monnaie locales existent pour certains produits de base – ainsi des bourses en yuans traitant le soja – mais aucune n’a acquis une portée mondiale.

Plus généralement, le dollar demeure la monnaie la plus utilisée pour la facturation des échanges commerciaux internationaux. Selon une étude détaillée, la plupart des échanges commerciaux sont facturés en un nombre restreint de monnaies : le dollar et l’euro. La part du yuan, environ 1 % des flux mondiaux – en baisse par rapport au sommet de 3 % observé en 2015 –, demeure très faible.

La Chine, première grande économie à créer sa monnaie numérique
Le yuan numérique permettra à Pékin de surveiller les dépenses en temps réel et de contourner le système financier mondial dominé par le dollar.

Il y a mille ans, lorsque l’argent se présentait sous forme de pièces, la Chine avait inventé le papier-monnaie. Aujourd’hui, le gouvernement chinois revisite de nouveau le concept et se lance dans la monnaie numérique, une initiative qui pourrait ébranler l’un des piliers de la puissance américaine.

L’argent peut déjà sembler avoir pris une forme virtuelle, les cartes de crédit et applications de paiement telles qu’Apple Pay aux Etats-Unis ou WeChat en Chine prenant la place des pièces et des billets de banque. Mais ces outils visent seulement à permettre une circulation électronique de l’argent. La Chine, elle, a décidé de transformer la monnaie légale elle-même en code informatique.

Les cryptomonnaies comme le bitcoin pourraient préfigurer un avenir numérique de l’argent, même si elles existent en dehors du système financier traditionnel mondial et ne constituent pas des monnaies légales comme celles émises par les gouvernements.

Au coeur du financement international

Les marchés financiers américains sont les plus amples, les plus profonds et les plus liquides. Début 2019, la capitalisation des marchés d’actions américains (32 000 milliards de dollars américains) représente 40 % des marchés mondiaux, en baisse par rapport à 2000 (50 %), mais toujours loin devant le Japon (7,6 %) et la Chine (7,5 %).

Les marchés financiers américains demeurent très attractifs pour les investisseurs du reste du monde. À la mi-2018, les non-résidents détiennent près de 20 000 milliards de dollars de titres financiers à long terme émis par des acteurs économiques aux États-Unis, soit environ 20 % du total, dont plus de 40 % des obligations du Trésor. La baisse est néanmoins sensible par rapport au sommet de 60 % enregistré en 2008.

Les marchés financiers américains demeurent très attractifs pour les investisseurs du reste du monde.

Les marchés financiers américains sont également attractifs pour les firmes étrangères. Plus de 500 compagnies étrangères originaires de 46 pays sont inscrites à la cote du New York Stock Exchange (NYSE), la Bourse de New York, soit plus de 20 % du total des compagnies cotées (et 30 % de la capitalisation), dont plus de 150 compagnies européennes (parmi lesquelles 94 sociétés françaises, dont Total, BNP Paribas, Carrefour, Kering, Vinci, etc.), près de 120 compagnies asiatiques – parmi lesquelles 116 sociétés chinoises, dont Alibaba, Petrochina, etc.

En outre, le dollar occupe une place dominante comme monnaie de dénomination des engagements de dette, c’est-à-dire comme véhicule du crédit et des émissions d’obligations au plan international. Sa part avoisine 50 % aujourd’hui et a accusé un net rebond après la crise de 2008. Il est fréquent que le dollar soit utilisé comme monnaie d’endettement sans que le prêteur ni l’emprunteur résident aux États-Unis. Ce sont les banques situées en dehors des États-Unis qui accordent la majeure partie du crédit transfrontalier en dollars.

Bien que les banques américaines ne représentent qu’une fraction de créances bancaires transfrontalières libellées en dollars (entre 25 % et 30 % entre 2002 et 2014), le billet vert reste au centre des financements transfrontaliers. À la fin de 2017, l’encours total de la dette libellée en dollars américains des entreprises non bancaires situées en dehors des États-Unis s’élevait à 11 400 milliards de dollars, dont 3 700 milliards de dollars pour les entreprises hors secteur financier des économies de marché émergentes, un montant double du niveau de 2010. Selon l’Institute of International Finance (IIF), au début de 2019, les entreprises chinoises (financières et non financières) sont endettées en dollars américains à hauteur de plus de 10 % du PIB, les russes à hauteur de 13 %, les turques à hauteur de plus de 46 %.

On notera que les institutions financières chinoises financent les projets liés au vaste dessein des routes de la soie en dollars et non en yuans, sans doute pour des raisons pratiques, liées à l’absence de marchés de change entre le yuan et les monnaies de la plupart des pays bénéficiaires des crédits chinois. Les autorités chinoises ont d’ailleurs pris soin, dès 2014, de recapitaliser ou de doter en dollars les principales de ces institutions (China Development Bank, China Export-Import Bank, le Silk Road Fund, l’AIIB et la New Development Bank).

L’Express, 21/10/2021