L’ex-président de Nissan, Ghosn, veut restaurer sa réputation

L’ex-président de Nissan, Ghosn, veut restaurer sa réputation. Il travaille sur des films, donne des cours sur la gestion, consulte pour les entreprises et aide à la recherche universitaire.

TOKYO (AP) – Carlos Ghosn, l’ancienne superstar de l’industrie automobile dont la carrière s’est interrompue avec son arrestation il y a trois ans, n’est pas sur le point de s’installer dans une retraite tranquille. L’ancien chef de l’alliance Nissan-Renault s’est enfui au Liban fin 2019, alors qu’il était en liberté sous caution face à des accusations d’inconduite financière au Japon. Dans une récente interview avec l’Associated Press, Ghosn était confiant, énergique et déterminé à se battre pour restaurer sa réputation. « Je vais être là. Je vais défendre mes droits tant que j’ai l’énergie pour le faire », a déclaré Ghosn, 67 ans, via Zoom depuis son domicile à Beyrouth. Son histoire est « loin d’être terminée », a-t-il déclaré.

Ghosn a fui le Japon alors qu’il se cachait dans une grande caisse de fret d’un jet privé. Le Français d’origine brésilienne Ghosn s’est réfugié au Liban, sa patrie ancestrale, qui n’a pas de traité d’extradition avec le Japon. Ghosn a déclaré qu’il tentait d’amener Interpol à lever son drapeau rouge, qui demande à la police du monde entier de rechercher et d’arrêter les personnes recherchées pour des poursuites ou de purger une peine. Il a hâte de pouvoir voyager en dehors du Liban, mais le processus risque d’être long et bureaucratique. Les procureurs japonais ont déclaré qu’ils avaient toujours l’intention de le poursuivre pour des allégations de sous-déclaration de son indemnisation et d’abus de confiance en abusant de l’argent de Nissan à des fins personnelles – des accusations qu’il nie.

Le Japon a des traités d’extradition avec les États-Unis et la Corée du Sud et les procureurs ont déclaré qu’ils demanderaient l’aide d’autres pays, dont le Brésil et la France, si Ghosn s’y rendait.

Outre l’affaire principale au Japon, Ghosn fait l’objet d’une enquête en France et est poursuivi par Nissan Motor Co. au Japon pour des dommages financiers présumés. Les procureurs de Tokyo ont refusé d’envoyer ses dossiers au Liban pour que l’affaire pénale y soit jugée.

Le partenaire de l’alliance française de Nissan, Renault, a envoyé Ghosn au Japon en 1999 pour diriger un redressement lorsque le constructeur automobile japonais était au bord de l’effondrement. Sous Ghosn, Nissan est devenu plus rentable que Renault. Le partenariat s’est élargi pour inclure un plus petit rival Mitsubishi Motors Corp. et d’autres constructeurs automobiles. Nissan détient 15 % de Renault, qui détient 43 % beaucoup plus de Nissan. Le gouvernement français détient 15 % de Renault.

Les analystes estiment les dommages subis par l’alliance Nissan-Renault dans le scandale Ghosn à des milliards de dollars en capital, en chiffre d’affaires et en image de marque. Nissan s’attend à réaliser un bénéfice cet exercice après avoir perdu de l’argent au cours des deux dernières années.

Aaron Ho, analyste chez CFRA Research, basé à New York, estime que Nissan a pris du retard dans un secteur extrêmement concurrentiel à cause du scandale Ghosn.

« Avant que Nissan ne résolve ses problèmes internes concernant le pouvoir des entreprises et réinvestisse ses ressources dans la réalisation de progrès tangibles – ce qui prend beaucoup de temps, et beaucoup de temps a été perdu – pour créer des valeurs pour sa demande finale, nous ne sommes pas optimistes. » il a dit.

Ghosn affirme que l’affaire contre lui a été concoctée dans une lutte de pouvoir au sein de la salle de réunion de Nissan. Il a déclaré vouloir montrer « un complot » de la part des responsables de Nissan qui, inquiets d’une fusion de type prise de contrôle par Renault, ont amené les autorités japonaises à engager une procédure pénale contre lui.

« La seule façon pour moi de les qualifier est: des voyous, à l’intérieur de Nissan », a-t-il déclaré.

Nissan, qui a dénoncé Ghosn, ne commente pas l’affaire Ghosn.

Un témoignage au procès de Greg Kelly, ancien cadre supérieur de Nissan Motor Co. qui a été arrêté en même temps que Ghosn, a montré que les responsables de Nissan ont recherché des procureurs.

L’affaire contre Ghosn et Kelly se concentre sur des calculs élaborés pour indemniser Ghosn après sa retraite pour une baisse de salaire qu’il a subie à partir de 2009, lorsque la divulgation de la rémunération des grands dirigeants est devenue une obligation légale au Japon.

Les procureurs allèguent que Ghosn a enfreint la loi en omettant de signaler cette indemnisation, qui n’a jamais été versée ni même formellement convenue. Kelly dit qu’il est innocent et essayait de trouver des moyens légaux de payer Ghosn pour le garder.

Ironiquement, Ghosn dit que l’argent qu’il aurait omis de déclarer était basé sur sa retraite en 2018, l’année de son arrestation.

Ghosn a l’air tout sauf à la retraite. Il travaille sur des films, donne des cours sur la gestion, consulte pour les entreprises et aide à la recherche universitaire sur « l’assassinat de personnage ».

« Voir. Des livres, des livres, des livres », a-t-il dit, lorsqu’on lui a demandé sur quoi d’autre il travaillait.

« Broken Alliances », une version anglaise du livre français 2020 « Le temps de la vérité », est sortie en septembre. Il écrit un livre avec sa femme Carole, également recherchée au Japon, sur leur calvaire.

Les défenseurs des droits de l’homme et d’autres critiques affirment que le système japonais équivaut à une « justice des otages », permettant aux suspects d’être interrogés pendant des jours sans la présence d’un avocat alors qu’ils sont maintenus à l’isolement dans une petite cellule spartiate. Le taux de condamnation de plus de 99% a soulevé des questions sur les aveux forcés.

« L’une des choses que je pourrais faire pour le Japon est de me battre avec tous ces gens qui s’opposent au Japon au système de justice pour otages », a déclaré Ghosn.

Son véhicule est toujours une Nissan, le véhicule utilitaire sport Patrol, un modèle sur lequel il a travaillé et qui est populaire au Moyen-Orient. Et il insiste sur le fait qu’il n’aurait jamais pu prévoir les problèmes qui se dirigeaient vers lui.

« Si quelqu’un vous disait avant que cela n’arrive que j’allais être arrêté », a-t-il dit, « vous seriez en train de rire. Vous diriez : ‘Allez. C’est une blague.’ «