Innocence volée: Le tourisme sexuel impliquant des enfants

Innocence volée : Le tourisme sexuel impliquant des enfants. Selon SOS Maroc, la majorité des touristes pédophiles sont des hommes professionnels ou des pédophiles souffrant de troubles mentaux

Les histoires d’enfants victimes du tourisme sexuel à l’étranger sont déchirantes et dérangeantes, et alors que l’industrie internationale est en plein essor, ses effets juridiques se font sentir ici même aux États-Unis. En fait, l’Amérique du Nord représente un quart de tout le tourisme sexuel impliquant des enfants dans le monde, selon des experts humanitaires. Cette semaine, un millionnaire du New Jersey est jugé pour avoir prétendument recruté des garçons démunis pour des rencontres sexuelles à l’étranger, et un voyagiste sexuel new-yorkais sera condamné mercredi à sept ans de prison pour promotion de la prostitution.

L’industrie du tourisme sexuel impliquant des enfants de plusieurs millions de dollars est soutenue par des étrangers qui voyagent dans des pays en développement où la pauvreté généralisée et l’application de la loi corrompue favorisent un environnement illicite dans lequel ils peuvent avoir des relations sexuelles avec des enfants aussi jeunes que 5 pour aussi peu que 5 $, souvent avec peu de recours, a déclaré Geoffrey Keele, porte-parole de la protection de l’enfance à l’UNICEF, la plus grande organisation mondiale de protection de l’enfance. Selon les chiffres du ministère de la Justice, les enfants prostitués servent entre deux et 30 clients par semaine, soit un total de 100 à 1 500 clients sexuels par enfant et par an. Mais certains touristes sexuels affirment que loin de maltraiter les enfants, ils contribuent à les soutenir.

ABC News s’est penché sur le monde obscur du désir et de l’exploitation qui, selon les autorités, victimise environ 2 millions d’enfants chaque année.

Le monde numérique secret du tourisme sexuel impliquant des enfants

Exploiter le tourisme sexuel impliquant des enfants est à peu près aussi simple que d’aller en ligne, de réserver un vol et de prendre un taxi, ont déclaré des experts en protection de l’enfance.

Avant même de mettre le pied sur un sol étranger, les « touristes » peuvent surfer sur le Web pour tout savoir sur les relations sexuelles avec un enfant à l’étranger.

Les pédophiles, qui constituent un groupe important de touristes sexuels qui exploitent des enfants, principalement de moins de 12 ans, suivent les articles de presse qui mentionnent l’emplacement des enfants et des écoles dans des zones particulièrement pauvres. Ils partagent ensuite leurs histoires et planifient des visites sexuelles, a déclaré Carol Smolenski, directrice exécutive d’ECPAT-USA, la branche américaine d’un réseau international qui lutte contre le tourisme sexuel impliquant des enfants.

« Il s’agit d’acheter le corps d’un enfant en tant que marchandise, et Internet rend la vente encore plus facile », a-t-elle déclaré.

Les sites Web fournissent des récits pornographiques écrits par des touristes pédophiles et des voyagistes expérimentés, y compris des informations spécifiques sur la façon d’accéder à un enfant prostitué et combien dépenser.

Un site Web de tournées sexuelles a annoncé des nuits de sexe « avec deux jeunes filles thaïlandaises pour le prix d’un réservoir d’essence », a déclaré le ministère de la Justice.

Trouver des informations sur les visites sexuelles peut être aussi simple que de parcourir le Web pour un canapé ou un appartement usagé. Les utilisateurs des sites de petites annonces en ligne comme Craigslist peuvent se connecter et trouver des listes de jeunes prostituées ainsi que de nombreux autres articles à vendre, selon Ken Franzblau, coordinateur de la campagne anti-traite pour Egalité Maintenant, une organisation internationale de défense des droits humains qui travaille à promouvoir et à protéger droits des femmes.

« Craigslist est en train de devenir le plus grand souteneur d’Amérique », a déclaré Franzblau. « Leurs utilisateurs ont publié des listes de prostituées à vendre qui peuvent être trouvées avec une simple recherche. »

Craigslist n’a pas immédiatement répondu par un commentaire.

Une destination mortelle

Même sans recherche préalable ou sans l’aide d’une entreprise de voyages sexuels en ligne, le voyageur enthousiaste peut facilement recueillir des informations sur les enfants prostitués une fois arrivé à destination, ont déclaré les experts.

Du chauffeur de taxi qui fournit des brochures et escorte le délinquant jusqu’à un hôtel participant, aux proxénètes et aux enfants pauvres qui rôdent au bar du quartier, l’accessibilité aux enfants prostitués est bien trop simple.

« De nombreux touristes pédophiles pensent en fait que le sexe est légal dans le pays étranger ou semblent le justifier moralement. Ils n’essaient même pas de le cacher », a déclaré Smolenski d’ECPAC-USA.

Le contact initial est parfois établi dans la rue, où un enfant ou un agent s’approche d’un type « occidental » et lui propose de vendre du sexe avec l’enfant, a-t-elle déclaré.

Souvent, un « recruteur » intermédiaire attire les enfants dans l’industrie du sexe en leur promettant des emplois dans une ville, puis en les forçant à se prostituer, a écrit un porte-parole du ministère de la Justice.

Dans les quartiers pauvres, les enfants sans éducation, pour la plupart des femmes, doivent souvent débourser de l’argent pour leur famille ou sont jetés à la rue. Ces enfants sont parfois prostitués par leurs propres familles qui ont désespérément besoin d’argent, a déclaré le ministère de la Justice.

Un touriste sexuel impliquant des enfants peut également attirer des enfants pauvres errants avec des « produits de luxe » comme des jeux vidéo et des baskets que les enfants pauvres ont tendance à considérer comme des objets de statut, a déclaré Franzblau d’Egalité Maintenant.

Profilage du prédateur

La majorité des touristes pédophiles sont généralement des hommes professionnels ou des pédophiles souffrant de troubles mentaux des pays d’Europe occidentale, des États-Unis et du Canada, a déclaré Driss Temsamani, fondateur de SOS Maroc, une agence humanitaire basée au Maroc. Les délinquants viennent de toutes les tranches de revenus et de tous les cheminements de carrière, a-t-il déclaré.

Depuis l’adoption du Protect Act, une loi de 2003 qui criminalise différents types d’exploitation des enfants comme la pornographie juvénile et les agressions sexuelles, même lorsqu’elles sont commises dans des pays étrangers, le touriste qui voyage avec l’intention d’avoir des relations sexuelles avec un mineur et celui qui décide de le faire après son arrivée, les deux violent la loi fédérale.

Pendant ce temps, de nombreux touristes sexuels ont affirmé qu’ils n’abusaient pas de ces enfants, dont beaucoup contractent le VIH et souffrent de graves problèmes psychologiques plus tard dans la vie, mais les aident en fait en leur donnant de l’argent, ont déclaré des experts humanitaires.

Selon le site Web du ministère de la Justice, un enseignant américain à la retraite a déclaré à propos de sa tournée sexuelle d’enfants : « J’ai eu des relations sexuelles avec une fille de 14 ans au Mexique et une adolescente de 15 ans en Colombie. en les aidant financièrement. S’ils n’ont pas de relations sexuelles avec moi, il se peut qu’ils n’aient pas assez de nourriture. Si quelqu’un a un problème avec moi, laissez l’UNICEF les nourrir.

Les défenseurs des enfants ne sont pas convaincus, affirmant que cette ligne de pensée n’est qu’une justification.

« S’ils ont le revenu disponible pour acheter du sexe, ils ont le revenu disponible pour faire un don à un refuge ou à une école pour aider à éloigner les enfants de la prostitution », a déclaré Smolenski d’ECPAT-USA.

De nombreux enfants qui ne gagnent pas assez d’argent sont sévèrement punis, souvent par des coups et la famine. Les maladies vénériennes sont monnaie courante et la consommation de drogue et le suicide sont courants chez les victimes d’exploitation sexuelle des enfants, a déclaré le ministère de la Justice.

Efforts mondiaux pour combattre le cycle

Le millionnaire du New Jersey Anthony Bianchi a entamé lundi son procès devant le tribunal fédéral de Philadelphie pour avoir prétendument enfreint la loi Protect en agressant sexuellement près d’une douzaine de mineurs sur un sol étranger. Bianchi a plaidé non coupable et risque jusqu’à 180 ans d’emprisonnement pour ses multiples chefs d’accusation.

Huit adolescents ont été transportés par avion de Trebujeni, en Moldavie, et seront probablement confrontés à un contre-interrogatoire par l’avocat de la défense Mark Geragos, qui a représenté des clients aussi remarquables que Michael Jackson et Scott Peterson.

Geragos a déclaré que Bianchi s’était simplement lié d’amitié avec les garçons. Il a fait valoir que son client est victime de chantage et d’extorsion de la part des villageois, et que son traducteur et proxénète présumé n’a avoué qu’après que la police moldave l’ait torturé, selon le Philadelphia Inquirer.

« Pendant qu’il était là-bas, M. Bianchi était un bienfaiteur pour un grand nombre de personnes dans le village, jeunes et vieux, hommes et femmes », a déclaré Geragos dans un dossier cité dans l’Inquirer. « Il a fourni de l’argent pour la nourriture, les soins médicaux et le transport dans une grande partie du village.

Geragos a tenté en vain de faire classer l’affaire, arguant que si le gouvernement américain avait payé pour amener les garçons moldaves à Philadelphie, Bianchi n’avait pas été en mesure de contraindre ou de payer les témoins de la défense pour assister au procès, selon l’Inquirer.

La distance rend les poursuites difficiles

Smolenski d’ECPAT a convenu que défendre et poursuivre des clients dans des affaires comme celle de Bianchi est compliqué et coûteux car les avocats doivent souvent collecter des preuves dans un autre pays et envoyer des témoins étrangers aux États-Unis.

Un autre problème est que de nombreux voyagistes et intermédiaires ne connaissent pas ou ne demandent pas l’âge de leurs prostituées, ce que même les enfants eux-mêmes ne connaissent pas toujours, a déclaré Franzblau.

Malgré ces difficultés, il y a eu 55 cas de tourisme sexuel impliquant des enfants et 36 condamnations prononcées en vertu de la Protect Act, selon le rapport de 2006 du procureur général Alberto Gonzales sur la traite des êtres humains.

L’industrie privée et les fournisseurs de services Internet travaillent avec les forces de l’ordre pour fermer les salons de discussion des réseaux pédophiles, tandis que les groupes financiers et les coalitions surveillent pour s’assurer que les cartes de crédit ne sont pas utilisées pour payer de la pornographie juvénile, a déclaré Amy O’Neill Richard de la Bureau de surveillance et de lutte contre la traite des personnes au Département d’État.

Selon le gouvernement américain, 32 pays ont des lois qui leur permettent de rejoindre le mouvement mondial pour poursuivre leurs citoyens qui se livrent au tourisme sexuel impliquant des enfants à l’étranger.

Les ONG ont encouragé les agences de voyages comme les hôtels, les compagnies aériennes et les voyagistes à signer un « code de conduite » pour s’engager à former le personnel et à faire connaître l’illégalité du tourisme sexuel, a déclaré Richard. Depuis 2004, plus de 600 entreprises à travers le monde se sont jointes aux efforts.

Temsamani de SOS Maroc a également déclaré qu’il prévoyait un concert-bénéfice en 2008 pour le pays africain afin de stimuler l’économie avec des dollars « sains ».

Les avocats encouragent les bons Samaritains à signaler les suspects citoyens américains à l’étranger à l’ambassade et au consulat des États-Unis les plus proches. Le département d’État a déclaré que si vous êtes à la maison et que vous entendez ou constatez un comportement en ligne suspect, appelez le 1-866-DHS2ICE, une hotline de signalement.

abc News, 17/07/2007