Macron doit qualifier le massacre de Paris de crime d’État

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Le 17 octobre 1961, des dizaines de milliers de citoyens français et algériens sont descendus dans la rue pour protester contre un couvre-feu imposé à Paris et dans sa banlieue. Des dizaines d’entre eux ont été abattus, battus à mort ou noyés dans la réponse brutale de la police.

Le 17 octobre 1961, les partisans du mouvement d’indépendance algérien protestent contre un couvre-feu imposé par la préfecture de police à Paris et dans sa banlieue, qui vise les « travailleurs musulmans algériens », les « musulmans français » et les « musulmans français d’Algérie ». Lorsque la police a réagi avec brutalité, la manifestation s’est terminée en carnage.

« La police a créé un bain de sang, utilisant tout ce qui lui tombait sous la main, des barres de fer aux matraques », a déclaré Saad Ouazene, l’un des 30 000 manifestants qui ont pris part à la marche pacifique sur Paris, à la télévision française dans les jours précédant le 60e anniversaire du massacre.

Le nombre exact de victimes n’est toujours pas connu à ce jour. Mais on estime qu’au moins plusieurs dizaines de personnes – et peut-être plusieurs centaines – ont été abattues, battues à mort ou noyées dans la Seine. Plus de 10 000 manifestants ont été détenus pendant plusieurs jours.

Un événement « impensable » dissimulé pendant des décennies

Pendant des décennies, l’État français a dissimulé l’ampleur des violences et le nombre de victimes, en recourant à des lois d’amnistie pour empêcher toute enquête indépendante. Le premier chiffre officiel publié faisait état de trois manifestants tués – plus tard, ce chiffre a été porté à six.

Etienne François, historien de 78 ans et expert de la culture du souvenir, a déclaré qu’à l’époque, les médias ne parlaient pas du massacre. À l’époque, il était étudiant à Nancy et a entendu parler de la manifestation par un maître de conférence.

« Depuis la guerre d’Algérie, nous savions que les conditions de vie en Algérie étaient dures et cruelles – mais qu’elles puissent s’étendre à la France elle-même, à la capitale, Paris, était impensable à l’époque », a-t-il déclaré.

Les fonctionnaires qui ont orchestré le massacre n’ont pas eu à rendre de comptes – et ont continué à occuper des postes gouvernementaux importants. Roger Frey, ministre de l’intérieur au moment du massacre, est devenu président du Conseil constitutionnel français. Le préfet de police Maurice Papon a été nommé ministre du budget sous la présidence de Valéry Giscard d’Estaing à la fin des années 1970.

Après l’indépendance de l’Algérie en 1962, il y a eu un désir dans la société française d' »oublier l’ignoble gâchis de la guerre d’Algérie », a déclaré l’historien Fabrice Riceputi. Le conflit ne figure dans les manuels scolaires français que depuis 20 ans, et l’on enseigne encore peu de choses sur la brutale conquête de l’Algérie par la France en 1830.

Riceputi fait partie d’un groupe d’universitaires, de politiciens et de militants qui ont appelé à une réévaluation majeure de la guerre d’Algérie dans la société française. Ils veulent que le président Emmanuel Macron reconnaisse le massacre de Paris comme un crime d’État.

François partage ce point de vue. « Je pense personnellement qu’une telle classification serait utile car elle correspondrait à la réalité de ce massacre », a-t-il déclaré.

Macron : « Répression violente »

Macron a critiqué la colonisation plus que tout autre président français précédent. Lors d’une visite en Algérie pendant sa campagne électorale de 2017, il a même qualifié cette époque de « crime contre l’humanité. » Il a également déjà évoqué le massacre, le décrivant sur Twitter en 2018 comme une « répression violente. »

La relation entre la France et l’Algérie a récemment sombré à un nouveau niveau après que Macron a parlé de la guerre d’Algérie et des événements de 1961 avec un groupe de jeunes, descendants de personnes impliquées dans le conflit. Au cours de la discussion, le président a laissé entendre que le discours officiel algérien sur le soulèvement n’était « pas fondé sur des vérités », mais sur « une haine envers la France ». Depuis 1962, a-t-il dit, les dirigeants politiques et militaires algériens ont rendu la France responsable des problèmes.

L’Algérie a réagi en retirant son ambassadeur de Paris et en fermant son espace aérien aux avions militaires français, qui utilisent cette route pour approvisionner les troupes combattant les jihadistes dans la région du Sahel, au sud.

La France et l’Algérie partagent des décennies d’histoire
M. Macron a exprimé son désir d’être le premier président français à réévaluer l’héritage de l’histoire coloniale de son pays en Algérie et le conflit de 1954-1962. Les historiens ont estimé que plus de 7 millions de personnes vivant en France aujourd’hui ont des liens avec l’Algérie, soit en tant que descendants de colons français qui ont dû partir en 1962, soit en tant qu’Algériens qui se sont installés en France pour diverses raisons.

La France et l’Algérie doivent s’entendre, a déclaré l’historien François : « Les liens entre l’histoire et le présent des deux pays sont si profonds que l’on ne peut pas dire que les deux pays sont complètement séparés et différents. »

Pour commencer, Macron a chargé l’éminent historien Benjamin Stora, lui-même né dans une famille juive en Algérie et contraint de partir après 1962, de rédiger une « évaluation juste et précise » de l’héritage colonial de la France en Algérie et de la guerre, qui a fait plus d’un million de morts, selon certaines estimations.

M. Stora a présenté son analyse au début de l’année, recommandant la création d’une commission « Mémoire et vérité » chargée de recueillir les rapports des témoins oculaires. Il a également demandé l’ouverture des archives et une commémoration officielle des atrocités commises par les deux camps. Le 17 octobre 1961 est l’une des dates qui, selon l’historien, doit être ancrée dans la mémoire collective française.

Pas d’excuses officielles

Avant l’anniversaire, M. Macron a réagi au rapport en déclarant qu’il y aurait des « actes symboliques » pour reconnaître les crimes, mais qu’il n’y aurait pas d’excuses officielles ni d’expression de regrets. Et, en effet, samedi, Macron a assisté à une cérémonie de commémoration du massacre, mais son gouvernement n’a pas présenté d’excuses officielles.

Stora lui-même a déclaré qu’il ne pensait pas que le moment était propice à la présentation d’excuses, suggérant que les remords pourraient être exprimés à la fin du processus d’évaluation, mais pas au début.

Bien que l’État ait empêché le public d’accepter le massacre du 17 octobre 1961 pendant des décennies, plus de 50 villes françaises ont déjà installé des plaques commémorant les victimes de cette journée.

Le prédécesseur de Macron, François Hollande, a reconnu publiquement la souffrance du peuple algérien en 2012, mais est resté silencieux sur la responsabilité de l’État.

« Le 17 octobre 1961, des Algériens qui manifestaient pour leur indépendance ont été tués dans une répression sanglante », a écrit Hollande dans un communiqué officiel. « La République reconnaît ces faits avec lucidité. Cinquante et un ans après cette tragédie, je rends hommage à la mémoire des victimes », a-t-il ajouté – laissant à son successeur le soin de faire le pas suivant.

DW, 16/10/2021