IGC: Relanzar las negociaciones sobre el Sáhara Occidental

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Los combates en el Sáhara Occidental, que se reanudaron en noviembre de 2020, siguen siendo de baja intensidad. Sin embargo, las potencias externas se equivocarían al suponer que esto no se intensificará. Con el apoyo de Estados Unidos, se espera que el nuevo enviado de la ONU adopte medidas de fomento de la confianza que podrían facilitar las negociaciones.

Principales conclusiones
¿Qué hay de nuevo?  
Los enfrentamientos entre Marruecos y el Frente Polisario separatista en el territorio disputado del Sáhara Occidental se reanudaron en noviembre de 2020. Las potencias externas están divididas y son reacias a intervenir, mientras que la ONU no ha logrado ocupar su puesto de enviado desde hace mucho tiempo. en octubre de 2021 ..
¿Porque es esto importante?  La falta de atención diplomática corre el riesgo de empujar a ambas partes a una mayor escalada militar. Las tensiones también amenazan con extenderse al resto del norte de África y más allá, como subrayan las disputas diplomáticas entre Marruecos y Argelia, Alemania y España.
¿Lo que debe hacerse?  Con el apoyo diplomático estadounidense en el Consejo de Seguridad de la ONU, se espera que el nuevo enviado de la ONU se concentre en restaurar la confianza y relanzar las negociaciones, con el apoyo de otros actores externos, que se espera que desplieguen una combinación de ‘incentivos y desincentivos financieros’.

Reanudar

Casi un año después de la reanudación de los combates en el Sáhara Occidental, los esfuerzos internacionales para llevar a Marruecos y al Frente Polisario separatista a la mesa de negociaciones no han ido a ninguna parte. En la parte del territorio controlada por Rabat, el compromiso entre Marruecos y las élites saharauis se mantiene firme, mientras las autoridades intensifican la represión de los activistas de derechos humanos. Entre los jóvenes de los campos de refugiados saharauis en Argelia, la reanudación de las hostilidades en noviembre de 2020 goza de un amplio apoyo, lo que alienta al Frente a seguir combatiendo. Por su parte, la ONU tardó más de dos años en nombrar un nuevo enviado especial, superando las objeciones de ambas partes solo en octubre de 2021. Los poderes externos están divididos sobre el Sáhara Occidental, la administración Biden no quiere aclarar su posición sobre el reconocimiento por parte de su predecesor de la soberanía marroquí sobre el territorio. Para salir del estancamiento, el nuevo enviado de la ONU debería mediar en una rápida desescalada y sugerir medidas de fomento de la confianza que permitan volver a las negociaciones. Estados Unidos debería ayudarlo con maniobras diplomáticas que reaviven los esfuerzos por llegar a un acuerdo.

En el Sahara Occidental controlado por Marruecos, el pacto político-económico de Rabat con las élites saharauis aseguró su apoyo a sus políticas otorgándoles licencias comerciales de monopolio y otros beneficios. Estos líderes están cada vez más arraigados, lo que es un obstáculo para el cambio. Mientras tanto, la policía ha intensificado su acoso a los activistas por los derechos humanos y la independencia en un intento por sofocar esas voces. Las opiniones políticas de la mayoría de los saharauis siguen sin estar claras, ya que nadie en esta parte del territorio puede expresar libremente su opinión sobre el conflicto.

Fuera de estas áreas, en los campos de refugiados que albergan a saharauis desplazados, la atmósfera es muy diferente. Allí, muchos apoyan la campaña militar del Polisario, que se reinició en noviembre de 2020 después de un alto el fuego que había durado desde 1991. El apoyo sigue siendo fuerte, a pesar de los modestos resultados de la campaña. La reanudación de las hostilidades galvanizó a una juventud cada vez más escéptica sobre las posibilidades de una solución diplomática y frustrada por la vida en el exilio en condiciones difíciles. Funcionarios del Polisario han descartado la posibilidad de volver al alto el fuego de 1991, resolviendo luchar para fortalecer su posición negociadora en futuras conversaciones con Marruecos.

Los jugadores extranjeros han luchado por desarrollar una estrategia coherente para hacer frente a esta situación. Los repetidos intentos de la ONU después de mayo de 2019 de nombrar un nuevo enviado fracasaron ante el rechazo de Marruecos y el Polisario. No fue hasta octubre de 2021 que el Secretario General de la ONU logró impulsar el nombramiento de Staffan de Mistura, quien anteriormente fue enviado especial para Siria, Afganistán e Irak. La administración Biden se ha negado a comentar sobre el reconocimiento del ex presidente Donald Trump en diciembre de 2020 de la soberanía de Rabat sobre el Sáhara Occidental, un cambio dramático de la política estadounidense de larga data que Trump ha emprendido a cambio de la normalización de las relaciones de Marruecos con Israel. Hasta ahora,

Mientras los países extranjeros dudan sobre qué hacer, Marruecos ha adoptado un nuevo enfoque de línea dura al conflicto. En los últimos meses, el reino ha estado en el centro de una serie de crisis diplomáticas con Alemania, España y Argelia. También se ha enfrentado a gobiernos africanos críticos. Marruecos se niega a tratar directamente con la Unión Africana (UA), lo que dificulta que esta organización juegue un papel fuera del marco diplomático de la ONU. El conflicto también es bastante conflictivo dentro de la UA. Si bien los interlocutores de Rabat no siempre están completamente de acuerdo con su política sobre el Sáhara Occidental, a menudo se muestran reacios a intensificar la presión persistente sobre el reino, o, en realidad, sobre el otro lado, en lo que consideran una disputa de baja prioridad.

Pero minimizar el conflicto del Sáhara Occidental sería un error. Las tensiones diplomáticas entre Marruecos y sus socios europeos, una guerra fría entre Rabat y Argel y el riesgo de escalada militar entre el Polisario y Marruecos muestran que los actores externos no deben subestimar las repercusiones y el impacto del conflicto. Con las conversaciones sobre la renovación del mandato de la misión de la ONU en el Sáhara Occidental, MINURSO, a finales de octubre, se espera que Estados Unidos señale su apoyo a De Mistura y su misión. Debería indicar a ambas partes su compromiso renovado en el conflicto, por ejemplo proponiendo que el Consejo de Seguridad acorte el mandato de la MINURSO de doce a seis meses, asegurando intervalos más cortos entre las discusiones abiertas del Consejo de Seguridad sobre la situación. Para motivar al Polisario a tomar las negociaciones en serio, Estados Unidos también debería buscar incluir un nuevo lenguaje que se refiera al derecho de los saharauis a la autodeterminación. Una iniciativa diplomática en esta dirección podría ser suficiente para allanar el camino a un esfuerzo más amplio para resolver el conflicto.

Con este viento en la espalda, De Mistura debería priorizar la negociación de una desescalada temporal, a través de medidas de fomento de la confianza, y luego reanudar las conversaciones de paz sin condiciones previas. Para generar confianza, tendrá que convencer a Marruecos y al Polisario de que suspendan sus actividades militares y persuadir a Rabat de que ponga fin al maltrato infligido a los activistas por los derechos humanos y la independencia en el Sáhara Occidental. Se espera que ambas partes acuerden la reanudación de las visitas familiares de los saharauis a los campos de refugiados y al Sáhara Occidental bajo la supervisión de la ONU. En aras de la conveniencia, se espera que el nuevo enviado resucite el formato de mesa redonda de su antecesor para las conversaciones, que, además de Marruecos y el Polisario,

Los actores extranjeros pueden ayudar ofreciendo una combinación de incentivos y desincentivos financieros para atraer a ambas partes a las negociaciones y mantenerlas comprometidas. A la luz de un fallo del Tribunal de Justicia de la Unión Europea en septiembre de 2021 que declaró ilegal la inclusión del Sáhara Occidental en el acuerdo comercial UE-Marruecos de 2012, se espera que Bruselas revise su política y retire productos y pescado del Sahara Occidental del acuerdo con Rabat. en lugar de intentar eludir el veredicto, a menos y hasta que el reino y el Polisario lleguen a un compromiso, con el fin de aumentar el costo del statu quo. En cuanto a los edulcorantes, los Estados Unidos y los estados europeos deberían considerar la posibilidad de establecer un fondo de desarrollo internacional para el Sáhara Occidental, que solo se explotaría si las partes llegaran a un acuerdo que pusiera fin al conflicto. La promesa de este dinero podría ayudar a convencer a los principales electores,

Rabat / Tindouf / Washington / Bruselas, 14 de octubre de 2021

I. Introducción

El conflicto entre Marruecos y el Frente Polisario separatista comenzó en 1975, con el fin de la colonización española del Sáhara Occidental. A través de los acuerdos de Madrid de 1975, que acabaron oficialmente con el control español, Marruecos y Mauritania dividieron el territorio a expensas del Polisario, que había lanzado una lucha armada contra los colonizadores europeos dos años antes para obtener la autonomía. El Frente y su principal patrocinador extranjero, Argelia, rechazaron el acuerdo, habiendo proclamado el primero democrático a la República Árabe Saharaui en la parte del Sahara Occidental que estaba libre del control marroquí y mauritano en 1976.

En la guerra que siguió, el movimiento independentista logró obligar a Nouakchott a retirarse del tercio del Sáhara Occidental que ocupó en 1979, mientras miles de saharauis se refugiaban en campos cerca de Tinduf en Argelia. Durante los años siguientes, sin embargo, Marruecos consolidó el control de la mayor parte del territorio, incluida la parte que anteriormente ocupaba Mauritania, principalmente mediante la construcción de un sistema de murallas defensivas, que se extienden hasta el interior del Sáhara Occidental y a lo largo de las fronteras con Mauritania y Argelia, conocida como la « berma de arena ». Al oeste de la berma está el Sahara Occidental en poder de Rabat y al este el área que el Polisario considera su “territorio liberado”.

En 1991, las dos partes acordaron un plan de arreglo mediado por la ONU. Junto con un alto el fuego supervisado por la ONU, esta iniciativa dividió el Sáhara Occidental a lo largo de la berma de arena, estableció una franja de separación y una zona restringida para separar las fuerzas marroquíes y del Polisario, y tenía como objetivo resolver la disputa mediante una votación sobre la autodeterminación, que se organizará por MINURSO, la misión de la ONU en el territorio. Sin embargo, debido a las maniobras políticas de Marruecos y las interpretaciones divergentes del plan por ambas partes, la votación nunca tuvo lugar. Después de que la ONU no lograra romper este punto muerto, Rabat dio a conocer un plan de autonomía en 2007 como alternativa, que obtuvo el apoyo de Francia y Estados Unidos. Su objetivo era resolver el conflicto delegando poderes al Sáhara Occidental, que permanecería bajo la soberanía marroquí. El Polisario rechazó la propuesta sobre la base de que negaba a la población saharaui el derecho a la autodeterminación. En los años siguientes, numerosas rondas de negociaciones directas entre las dos partes fracasaron sin ningún avance.

En noviembre de 2020, el alto el fuego entre Rabat y el Polisario colapsó y se reanudaron las hostilidades. Después de que el reino envió tropas a la zona de amortiguación supervisada por la ONU para poner fin al bloqueo de tres semanas por parte de partidarios del Frente en la estratégica carretera Guerguerat, que une Marruecos con Mauritania y apunta al sur, en Pasando por el Sahara Occidental, el movimiento independentista lanzó ataques diarios contra Unidades e instalaciones militares marroquíes. A pesar de esta escalada, la ONU ha fracasado en sus esfuerzos por nombrar un nuevo enviado para mediar entre los beligerantes, mientras que el Consejo de Seguridad de la ONU ha dado la espalda a esta nueva ronda de violencia.

Este informe tiene como objetivo arrojar luz sobre los principales acontecimientos políticos y socioeconómicos en el Sáhara Occidental bajo control marroquí, las condiciones y debates en los campos de refugiados saharauis en Tinduf y las reacciones internacionales a los acontecimientos recientes. Se basa en el trabajo anterior de Crisis Group sobre el conflicto del Sáhara Occidental. Se basa en alrededor de 80 entrevistas con funcionarios marroquíes, élites saharauis, activistas y refugiados, representantes del Polisario, diplomáticos estadounidenses, africanos y europeos, y periodistas y académicos europeos y marroquíes. Las conversaciones tuvieron lugar en Rabat, Laâyoune, Tinduf, Argel y Washington.

Una nota sobre el lenguaje: Marruecos considera al Frente Polisario como un grupo “separatista”, mientras que el Frente se ve a sí mismo como un movimiento de liberación nacional que lucha contra lo que considera la ocupación ilegal de Rabat. El reino llama a la parte del Sahara Occidental que controla « las provincias del sur » o « las provincias del Sahara », mientras que el Polisario la llama « Sahara Occidental ocupado » y se refiere a la parte del territorio más allá del muro. Arena (y en el zona de amortiguamiento) como « territorio liberado ». La ONU considera que el Sáhara Occidental es un territorio « no descolonizado » y « no autónomo ». Este informe se referirá a la parte del Sáhara Occidental bajo control de Rabat como Sáhara Occidental « bajo control marroquí » o « bajo control marroquí »;

II. Saharauis y marroquíes en el Sáhara Occidental

Depuis le début du conflit, la población sahraouie est divisée entre le Sahara occidental sous contrôle marocain – environment 320 000 – et les camps de réfugiés au-dessus de la frontière algérienne à Tindouf – environment 175 000. Sin embargo, en muchos casos la separación no ha logrado romper los lazos familiares y tribales, que mantienen unidas a las personas en ambos lados de la división, incluso cuando tienen lealtades políticas en conflicto. La creciente disponibilidad de conexiones a Internet y teléfonos móviles ha permitido a los saharauis mantener o reforzar estos vínculos. Un programa de intercambio permitió a los saharauis de los campamentos visitar a sus familiares al otro lado de la berma de arena hasta 2014, cuando el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados lo canceló. Los refugiados culpan a Rabat por la cancelación del programa. Sin embargo,

Dentro de las tres provincias del Sáhara Occidental controladas por Rabat, que representan alrededor del 80% de todo el territorio del Sáhara Occidental, los saharauis se han convertido en una minoría en los últimos 40 años. Los hablantes de Hassaniya (el dialecto árabe de los saharauis, diferente del Darija marroquí) representan el 41% de la población de la provincia de Laâyoune-Sakia El Hamra, el 32% de los habitantes de la provincia de Guelmin-Oued Noun y el 11% de Dakhla- Oued Ed Dahab. Los demás en las tres provincias son principalmente marroquíes. El número de estos últimos ha aumentado gradualmente desde la década de 1980 con la construcción de la berma de arena, lo que hizo que las principales ciudades fueran mucho más seguras. El crecimiento de la población marroquí se aceleró después del alto el fuego de 1991, que estabilizó aún más la región.

A. Rabat y las élites saharauis

Desde que se hizo cargo de la parte del Sahara Occidental que controla hoy, Rabat ha invertido considerables recursos en el territorio, con el objetivo de estabilizarlo. El gobierno marroquí es el principal inversor y empleador de la región y ha conseguido elevar el PIB per cápita, que supera la media marroquí en un 26 por ciento; mejorar la disponibilidad y la calidad de la atención médica y la educación; y reducir la pobreza. La inversión ha traído consigo mejoras en los niveles de vida, medidos por el Índice de Desarrollo Humano del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, que aumentó en el territorio de 0,384 en 1980 a 0,643 en 2014. Pourtant, il n’a pas réussi à relancer le développement économique à long terme, comme en témoignent le taux de chômage élevé, bien supérieur à la moyenne du royaume, et le manque d’opportunités pour les jeunes.

Rabat ha subcontratado la distribución de beneficios económicos a una élite leal que hable hassaniya. Fomentó el surgimiento de una serie de familias saharauis pro marroquíes, algunas con vínculos pasados ​​con el poder colonial español. Han disfrutado de licencias comerciales y monopolios de facto en sectores que van desde el transporte público hasta la pesca y la minería de arena, lo que les ha proporcionado los recursos para construir conglomerados y financiar carreras en política electoral. Gracias a la inversión de Rabat y los esfuerzos de movilización de las élites, las tres provincias del Sáhara Occidental bajo control marroquí tienen algunas de las tasas de participación más altas en las elecciones locales y legislativas que organiza Marruecos.

A cambio del apoyo económico y político, los políticos saharauis y los líderes tribales están trabajando duro para mantener al Sáhara Occidental estable y leal al trono.

A cambio del apoyo económico y político, los políticos y líderes tribales saharauis están trabajando duro para mantener al Sáhara Occidental estable y leal al trono. Se ocupan de las quejas socioeconómicas aprovechando su control sobre las instituciones y partes del sector privado. Al distribuir beneficios (como empleo o acceso a viviendas sociales) y resolver conflictos locales a través de redes familiares y mecenazgo, generalmente son capaces de contener el descontento social e incluso pueden movilizar a la población a favor. De la posición de Rabat sobre el conflicto en caso de necesidad .

Algunos marroquíes y saharauis critican a estos representantes por su control del poder. Un activista independentista afirmó que estas élites no representan a la población local: “Los saharauis votan en las elecciones porque son sobornados. Obtienen dinero de las élites para votar. Lo vi con mis propios ojos « . Otros ven a estos funcionarios como demasiado arraigados para permitir la renovación política, ya que los candidatos pasados ​​por alto no pueden igualar la capacidad de gasto de los titulares. Un saharaui pro-Rabat acusó a las élites de oponerse a todos los intentos de reducir el clientelismo y de explotar estallidos esporádicos de malestar para recordar al gobierno central los riesgos implícitos de cambiar el status quo del que disfrutan. Según un periodista marroquí:

Marruecos siempre ha confiado en comprar lealtad. Creó monstruos que ya no puede controlar y que se han vuelto más grandes que el estado.

Los funcionarios marroquíes desdeñan estas quejas y prefieren subrayar el considerable esfuerzo económico de Rabat en el desarrollo del territorio. Un diplomático marroquí destacó que los resultados de los últimos veinte años son impresionantes, sobre todo porque el Sáhara Occidental no tiene recursos naturales importantes, aparte de los fosfatos, y también depende de las remesas en moneda fuerte. Un colega de este diplomático subrayó este punto de vista: “No había nada en el Sahara. Marruecos lo ha construido todo ”.

Por su parte, el reino parece preocupado de que sus relaciones con el Sáhara Occidental sean desequilibradas y demasiado caras. Ha intentado, pero en vano, reformar los arreglos económicos que sustentan la relación en los últimos años. Preocupado por el impacto del subdesarrollo crónico en la estabilidad y la lealtad a largo plazo de la población de Rabat, el rey Mohammed VI y los funcionarios del gobierno han pedido en repetidas ocasiones que se ponga fin al patrocinio y a las rentas derivadas de la falta de competencia en los sectores regulados por licencias otorgadas a Élites saharauis. . También intentaron promover cambios estructurales, como la diversificación económica y la liberalización, en la región. Pero Rabat no ha podido seguir adelante con una iniciativa política significativa para llevar a cabo estos cambios debido a la oposición de la élite saharaui, que se opone callada pero firmemente a estas ideas. Un representante saharaui de alto nivel rechazó la idea de que la reforma es necesaria: “En las noticias se oye hablar de la renta y el rentismo, pero nada de eso existe. Trabajamos e invertimos. Es todo « .

Oficialmente, los políticos saharauis de las zonas bajo control marroquí apoyan el plan de autonomía de Rabat, que prevé cierta autonomía para las tres provincias del Sahara Occidental. Argumentan que tales disposiciones ya están vigentes dentro del reino, con el proceso de regionalización (desde 2011, Marruecos ha delegado gradualmente crecientes poderes a las unidades administrativas locales), y que el Polisario debería aceptar el principio de autonomía bajo la soberanía marroquí antes de iniciar las conversaciones. . .

Sin embargo, los observadores marroquíes y europeos dudan de que los notables saharauis estén verdaderamente unidos, señalando que en caso de un acuerdo, podrían perder el acceso o ver una reducción en los beneficios distribuidos por Rabat. Además, en caso del regreso de los exiliados saharauis bajo el plan de autonomía, los notables tendrían que enfrentarse a familias y redes políticas en competencia. Un disidente del Polisario que reside en el Sahara Occidental controlado por Marruecos argumentó que para que se solucione el conflicto, el reino tendría que modificar su pacto con las élites para reducir su dependencia de la distribución actual de beneficios y superar su probable resistencia a la paz. convenio. que ellos considerarían que ponen en peligro sus intereses políticos y económicos:

Si hay espacio para una solución, Marruecos debe ofrecer incentivos. Esto requerirá repensar a quién están brindando apoyo estatal actualmente. No tienen que eliminar los que actualmente se benefician de él, pero sí tienen que reconfigurar algunas cosas.

Los funcionarios de Rabat expresan un mayor optimismo sobre la posibilidad de un compromiso con el Polisario y parecen indiferentes a la capacidad de las élites saharauis para aceptar un compromiso. Un diplomático marroquí argumentó que el Frente tenía suficientes incentivos para participar en la vida política marroquí. Considera que de llegarse a un acuerdo sobre el plan de autonomía del reino, el Polisario podría convertirse en partido político y participar en las elecciones, como lo hicieron las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC). Otro diplomático fue menos optimista y dijo que el principal obstáculo para un acuerdo es que el Polisario sabe que si acepta el plan, podría perder influencia con la población refugiada, que quiere la independencia, y terminar siendo políticamente marginada.

B. Represión de los activistas por la independencia y los derechos humanos

Firmemente opuesto a la élite y su pacto con Rabat, hay un pequeño grupo de activistas por los derechos humanos y la independencia dentro del Sáhara Occidental en manos de marroquíes. Junto con el constante fortalecimiento de Marruecos de su régimen, un pequeño grupo de activistas anti-ocupación autoproclamados continuó criticando el status quo y pidiendo la implementación del Plan de Asentamiento de 1991 respaldado por la ONU y, en particular, el referéndum de autodeterminación. él contempla. Las organizaciones saharauis de derechos humanos, que tienden a estar dirigidas por activistas independentistas, se superponen en gran medida con ellas. Estas organizaciones controlan a las fuerzas de seguridad marroquíes y expresan periódicamente su preocupación por el uso de medidas represivas.

Estos activistas pagan un alto precio por su compromiso. Los grupos independentistas y de la sociedad civil dicen que el precio ha aumentado desde que se reanudaron las hostilidades entre Marruecos y el Polisario en noviembre de 2020, con varios activistas, así como periodistas saharauis, arrestados y torturados y otros escondidos. La represión parece estar motivada por el deseo de disuadir las manifestaciones contra Rabat, que los activistas locales intentaron organizar justo después del regreso de la guerra. En julio de 2021, Mary Lawlor, relatora especial de la ONU sobre la situación de los defensores de derechos humanos, denunció esta “represión”. Citó el caso de Sultana Khaya, partidaria de la independencia y presidenta de la Liga para la Defensa de los Derechos Humanos y la Protección de los Recursos Naturales, quien fue acosado regularmente por matones y guardias de seguridad sin orden judicial mientras estaba bajo su residencia de facto. arresto desde noviembre de 2020 sin juicio. Khaya contó a Amnistía Internacional que el 12 de mayo, agentes de seguridad enmascarados irrumpieron en su casa, la golpearon e intentaron violarla. Algunos de los enmascarados violaron a su hermana.

Aunque adoptan posiciones a favor de la independencia y, en general, apoyan el esfuerzo bélico del Polisario, la mayoría de los activistas independentistas tienen sus propios puntos de vista sobre el conflicto y no forman parte del Frente. Antes de noviembre de 2020, muchos criticaron la renuencia de la organización a reanudar la lucha como una actitud pasiva. La reanudación de las hostilidades ha reforzado su legitimidad a sus ojos. Dicho esto, algunos miembros de este grupo afirman que los nuevos ataques del Polisario no son suficientes y que se necesita un levantamiento popular en todo el Sáhara Occidental para poner fin a la ocupación. Estos grupos separatistas generalmente no se comunican con el Polisario; prefieren comprometerse con sus homólogos de la sociedad civil,

Como era de esperar, ni Marruecos ni los saharauis que apoyan al régimen de Rabat están a favor de las denuncias de violaciones de derechos humanos en el Sahara Occidental controlado por Marruecos o de las personas que hacen estas acusaciones, a quienes consideran sustitutos del Polisario. En lo que respecta a los derechos humanos, es probable que Marruecos y los saharauis favorables a Rabat desvíen las acusaciones de brutalidad de Rabat alegando que el propio Polisario es culpable de abusos en los campos de refugiados. También argumentan que el Frente está planteando cuestiones de derechos humanos simplemente como una estratagema para difamar la reputación de Marruecos y debilitar su posición negociadora.

Las autoridades (…) utilizan un enfoque de zanahoria y palo, a veces recompensando a los activistas independentistas con puestos administrativos si se retiran de la causa.

En cuanto al activismo por la independencia, los saharauis partidarios de Rabat creen que los jóvenes oprimidos (a menudo estudiantes) que buscan obtener mejores condiciones socioeconómicas para sí mismos con el apoyo de Marruecos suelen estar dispuestos a abandonar la causa de la independencia a cambio de incentivos materiales. Un investigador pro-Rabat argumentó que los estudiantes del Sahara Occidental controlado por Marruecos tienden a simpatizar con el Polisario cuando están en la universidad en Marruecos pero, una vez que regresan a casa después de completar sus estudios, moderan sus posiciones cuando comienzan a buscar trabajo y vivienda. Las autoridades también utilizan un enfoque de zanahoria y palo, a veces recompensando a los activistas por la independencia con puestos administrativos si se desvinculan de la causa.

C. Saharauis descontentos

Es difícil para un extranjero evaluar las opiniones de los ciudadanos comunes del Sahara Occidental controlado por Marruecos sobre el conflicto. La combinación de represión y la redistribución selectiva de los beneficios económicos parece haber disuadido a la mayoría de ellos de discutirlo. Los activistas afirman que la mayoría de la población apoya la independencia y simpatiza con el Polisario, pero que la mayoría de la gente tiene miedo de hacerlo públicamente. Un saharaui originario de campos de refugiados y que ahora vive en España recordó una reunión en Mauritania con familiares que permanecieron en el Sáhara Occidental:

Parte de mi familia está formada por empresarios de los territorios ocupados. Para ganarse la vida, tienen que apoyar públicamente a Marruecos, incluso si realmente apoyan la independencia. En 2003, nos conocimos en Mauritania; fue una reunión muy conmovedora. Cuando mis familiares vieron la bandera de la República Árabe Saharaui Democrática en la matrícula de nuestro automóvil, besaron esta bandera.

Otros señalan que muchos saharauis tienen opiniones políticas poco claras. Están integrados en las redes de patrocinio locales y, a menudo, participan en las elecciones celebradas en Marruecos a cambio de beneficios económicos reales o potenciales, pero no necesariamente apoyan el reclamo del reino de soberanía sobre el Sáhara Occidental. Sin embargo, tampoco están necesariamente de acuerdo con los llamados a la independencia. Este grupo está descontento con las historias propagadas por Marruecos y el Frente Polisario. Sus miembros están enfurecidos por el desempleo, el acceso limitado a la vivienda, la corrupción y el mecenazgo, pero algunos de ellos también han perdido la confianza en la perspectiva de la independencia y buscan una alternativa mejor. Un investigador pro-saharaui de Rabat describió a este grupo de la siguiente manera:

Es la misma mayoría silenciosa que se puede observar en el resto de Marruecos. Están frustrados y políticamente desencantados. Ni siquiera son políticamente neutrales, sino que esperan algo nuevo de Marruecos o del Polisario.

Algunos de estos saharauis han optado por participar en política y operar de manera diferente dentro de los límites impuestos por Rabat. Se postulan en las elecciones locales bajo la bandera de uno de los partidos políticos del reino, mientras profesan en privado su esperanza de un Sahara Occidental independiente. Participar en las elecciones significa que los candidatos tienen prohibido de facto discutir la independencia, pero pueden abordar cuestiones socioeconómicas y culturales. Los saharauis son libres de organizar manifestaciones centradas en problemas locales, ya sea el desempleo o las prestaciones sociales, siempre que se mantengan alejados de la agenda de la independencia. Estas iniciativas a menudo crean oportunidades para que los líderes tribales y los representantes electos actúen como intermediarios entre la población y Marruecos.

Aunque esto sucedió hace más de una década, la protesta de 2010 en Gdeim Izik continúa subrayando la delgada línea entre las quejas socioeconómicas y las quejas abiertamente políticas. En octubre de 2010, un grupo de saharauis en Laaiún estableció un campamento de protesta para llamar la atención sobre varios agravios, que iban desde la presunta corrupción hasta la distribución injusta de beneficios sociales. En los días siguientes, la sentada pacífica se extendió a miles de personas. Las autoridades inicialmente entablaron un diálogo con los manifestantes, pero un adolescente murió más tarde a manos de la policía, lo que avivó las tensiones y llevó a los manifestantes a intensificar sus demandas de mayor justicia social en la independencia. A principios de noviembre Ante el temor de que activistas pro Polisario se hubieran apoderado del campo, la policía retiró las tiendas por la fuerza y ​​arrestó a unas 3.000 personas. En las horas siguientes, se produjeron en Laâyoune incidentes violentos en los que participaron saharauis, marroquíes y fuerzas de seguridad marroquíes. Fue necesaria la mediación activa de un notable local, Hamdi Ould Errachid, para restaurar la calma.

D. Una presencia marroquí creciente

Los marroquíes representan la mayoría de la población del Sáhara Occidental controlada por Rabat y juegan un papel importante en la economía. Atraídos por generosos incentivos y subsidios gubernamentales, muchos se trasladaron al territorio para asegurarse puestos de trabajo en el sector público y las industrias de pesca y fosfato, en las que ahora constituyen la abrumadora mayoría de empleados y trabajadores administrativos. No todos los marroquíes han adoptado posiciones cómodas; después de 1975, muchos fueron por primera vez a los barrios marginales en las afueras de las principales ciudades del Sáhara Occidental, en busca de empleo e incentivos fiscales. Pero sus condiciones de vida mejoraron durante los primeros diez a quince años del reinado del rey Mohammed VI, que comenzó en 1999.

Las opiniones políticas de esta población son confusas y fragmentadas, pero parece haber surgido en los últimos tiempos un componente nacionalista cada vez más agresivo. Parte de esta población está integrada en las redes de patrocinio locales, especialmente en Dakhla y Laâyoune, pero otros (especialmente los trabajadores marroquíes que viven en otros lugares) no lo están. Algunos, animados por la postura cada vez más inflexible de Rabat sobre el Sáhara Occidental, han adoptado un nacionalismo más militante. En febrero de 2011, estos sentimientos estallaron repentinamente en Dakhla, donde un festival de música se convirtió en un motín cuando jóvenes marroquíes atacaron hogares, negocios y personas en la región predominantemente saharaui de Oum Tounsi por razones aparentemente nacionalistas. El malestar duró días,

El ejército representa la otra gran presencia marroquí en el territorio y tiene su propio interés en el statu quo. Aunque hay una falta de estadísticas confiables en el dominio público, las estimaciones de 2007 indican que Rabat tiene alrededor de 130.000 soldados en el Sáhara Occidental, o aproximadamente la mitad de sus tropas. Varios oficiales superiores parecen haberse beneficiado económicamente de las participaciones en la economía del Sahara Occidental que les ofreció el reino. En 2012, el gobernante Partido Islamista Justicia y Desarrollo prometió publicar la lista de personas con licencia para la pesca comercial, una de las industrias más grandes del Sáhara Occidental. Si bien el expediente completo nunca apareció, el periódico Akhbar al-Youm obtuvo algunos de los nombres y los hizo públicos.

III. Los debates en los campos de refugiados

A. Regreso a la guerra

Desde noviembre de 2020, el Frente Polisario ha vuelto a realizar ataques regulares contra objetivos militares marroquíes. Dispara a diario contra las tropas e instalaciones marroquíes a lo largo de la berma de arena. Hasta ahora, estas operaciones han consistido principalmente en bombardeos de largo alcance e incursiones relámpago a lo largo de la berma, con una eficacia limitada.

Casi 30 años de paz y cambios geopolíticos en la región han socavado las capacidades militares del Polisario. El grupo se desmovilizó en gran parte después del alto el fuego de 1991, conservando solo un mínimo de fuerzas. Además, perdió a uno de sus principales proveedores de armas, el libio Muammar Gaddafi. Un analista militar a favor de Rabat sostiene que el equipo obsoleto del Frente es una limitación importante para su capacidad para hacer la guerra a Marruecos, un adversario mucho más grande y poderoso que puede desplegar armas estadounidenses e israelíes. El asesinato el 7 de noviembre de 2020 del jefe de policía del Polisario, Addah al-Bendir, puso de relieve esta brecha. El reino se negó a proporcionar detalles. pero los medios y expertos militares dijeron que las fuerzas marroquíes utilizaron un dron para identificar a Bendir, matarlo o ambos. Si se confirman, estos informes apuntarían al primer uso conocido de drones en el conflicto.

“Si bien muchos están de acuerdo en que las fuerzas [independentistas saharauis] no están a la altura de las del reino, argumentan que sus tácticas de guerrilla … desgastarán al enemigo a largo plazo.

Los saharauis por la independencia son conscientes del desequilibrio, pero creen que lo que ellos llaman su guerra de desgaste eventualmente tendrá éxito. Si bien muchos están de acuerdo en que sus fuerzas no alcanzan a las del reino, argumentan que sus tácticas de guerrilla y su familiaridad con el territorio desgastarán al enemigo a largo plazo. Los funcionarios del Polisario sugieren que el actual conflicto de baja intensidad es solo el comienzo de una campaña más ambiciosa y efectiva.

B. Movilización de la juventud saharaui

La reanudación de las hostilidades galvanizó a los jóvenes en los campos de refugiados. El debate interno sobre la reanudación de la guerra se había prolongado durante años, con las nuevas generaciones presionando a los líderes del Polisario para que abandonaran la diplomacia, que muchos jóvenes veían como un callejón sin salida. Desde noviembre de 2020, los campamentos de Argelia han visto a un número significativo tomar las armas. Un joven saharaui en el extranjero informó:

Muchas personas de la diáspora saharaui, de España por ejemplo, han regresado a los campos para unirse a la lucha. … Todos los jóvenes quieren ir al frente; están muy motivados […] y felices. Saben que significa sufrimiento, pero saben que ofrece una solución.

Otro joven refugiado dijo que los saharauis llamaron a los combates su « segunda guerra de liberación », después de la primera que comenzó en 1975 y terminó con el alto el fuego de 1991. Cuando se reanudaron las hostilidades, agregó esta persona, hubo « un estado de júbilo increíblemente triste ». , una señal de que no todo el mundo comparte el sentimiento imperante.

La desilusión con la diplomacia como solución al conflicto y las difíciles condiciones de vida en los campamentos son factores clave para apoyar a los jóvenes en la guerra. Los jóvenes refugiados consideran que 30 años de esfuerzos diplomáticos no han dado resultado. Están furiosos, por su parte, por los logros políticos de Rabat en la ONU (el Plan de Asentamiento de 1991 ha sido dejado de lado) y la represión de los activistas independentistas en el Sáhara Occidental bajo control marroquí. En palabras de un artista saharaui:

Volver a la guerra era la única solución. ¿Cuánto tiempo seremos refugiados? 45 años de exilio es demasiado. Es inhumano. Las condiciones de vida son duras. No tenemos medios [de subsistencia]. Es tanto más difícil cuanto que vemos en otros países que los ciudadanos viven con dignidad. Tenemos la suerte de tener a Argelia en nuestra frontera, pero eso no es suficiente. Queremos volver a nuestro país. Aquí no hay oportunidades laborales, no hay futuro para el pueblo saharaui. Por eso, el regreso a la guerra es la única solución.

Muchos jóvenes saharauis han tenido la oportunidad de viajar al extranjero, ya sea como estudiantes o a través de ONG que organizan campamentos de verano en Europa. Después de estas experiencias, volver a la vida en los campamentos puede resultar impactante y frustrante. Las duras condiciones climáticas, la falta de oportunidades de empleo y la dependencia de muchas familias de la ayuda humanitaria alimentan aún más una sensación de desesperanza.

Si bien la población de refugiados ha crecido de manera constante durante los últimos 30 años, los recursos disponibles no han ido a la par. El Programa Mundial de Alimentos señala que el 30 por ciento de los residentes de los campamentos padecen inseguridad alimentaria y el 58 por ciento corre riesgo. Este problema es particularmente grave para las mujeres y los niños. Sin embargo, ante emergencias humanitarias en otras partes del mundo, muchos donantes han trasladado los campamentos de Tinduf al final de su lista de prioridades. Mientras tanto, las remesas de la diáspora saharaui desde el extranjero, incluido dinero pero también ayuda en especie, como medicinas, y la solidaridad dentro de los campamentos están ayudando a mejorar la difícil situación de los refugiados.

C. Debate sobre la guerra y la paz

La decisión del Polisario de reanudar la guerra es el resultado de un largo y difícil debate interno. Enfrentada a un estancamiento diplomático, la organización ha estado bajo presión durante años por parte de su cohorte joven y algunos otros miembros. Un momento clave fue el congreso del Frente en diciembre de 2019 en Tifariti, en la zona de amortiguamiento monitoreada por la ONU. Durante varios días, los partidarios de la acción militar presionaron por una fecha inmediata para la reanudación de las hostilidades, mientras que funcionarios más cautelosos argumentaron que el Frente no podía llevar a cabo una ofensiva. El secretario general Brahim Ghali, reelegido en el congreso, avanzó en línea recta, reafirmando el apego del movimiento a la diplomacia pero también amenazando con « reconsiderar su compromiso con el proceso de paz ».

La dirección del Polisario acusa los intentos de Marruecos de imponer un nuevo status quo y la pasividad de la ONU por su decisión de reanudar la lucha.

La dirección del Polisario acusa los intentos de Marruecos de imponer un nuevo statu quo y la pasividad de la ONU por su decisión de reanudar la lucha. Según funcionarios del Frente, Rabat dio la espalda a su aceptación anterior de un referéndum de autodeterminación y luego utilizó la estabilidad ofrecida por el alto el fuego para avanzar en su estrategia de hechos consumados, por ejemplo, presionando a los gobiernos africanos para que abrieran consulados en el Sáhara Occidental. mientras la ONU se quedó allí. Para estos funcionarios del Polisario, la vuelta a la guerra era la única forma de recuperar la iniciativa y presionar al reino y sus aliados internacionales.

Sin embargo, el apoyo a la guerra no es unánime en los campos, ya que la generación mayor tiende a ser más cautelosa que muchos funcionarios del Polisario y los jóvenes que los alientan. Una joven saharaui cuenta la historia de la división dentro de su familia:

Durante los últimos 30 años, hemos estado en el limbo. La generación más joven comprende que [volver a la guerra] no es una solución inmediata, que será un conflicto prolongado. Pero al menos sentimos que algo está pasando. Es diferente para mi madre, que es más escéptica porque perdió a sus seres queridos en la guerra anterior.

Otro refugiado dijo que los saharauis mayores tienden a dudar que la guerra pueda cambiar algo, creyendo que los jóvenes apoyan esta opción porque no han conocido el dolor de los combates anteriores. Sin embargo, la mayoría de los ancianos también están descontentos con la diplomacia y han perdido la fe en una solución.

Los críticos del Polisario en los campos y en el extranjero son más expresivos en su oposición a la guerra, que consideran condenada al fracaso. Un joven saharaui afincado en España criticó duramente la decisión de reanudar los combates. Sostuvo que la nueva dirección del Frente era la culpable de un conflicto que no causó daños a Marruecos, y agregó: “Los saharauis dicen que no hay solución, pero les están lavando el cerebro del Polisario. En cuanto a quienes tienen inquietudes, tienen miedo de expresarlas ”. Dijo que la solución sería evitar a los políticos de ambos lados y dejar que los grupos de la sociedad civil lo destruyeran. Asimismo, el Movimiento Saharaui por la Paz, organización formada por disidentes del Frente y notables tribales en 2020, arremetió contra el regreso a la guerra.

La decisión de la dirección del Polisario de reanudar la lucha en noviembre de 2020 fue un grave error. A nivel militar, el resultado ha sido terrible y políticamente es un desastre. En lugar de generar preocupación en las Naciones Unidas y acelerar el regreso a las negociaciones, ha habido una pérdida de interés en el tema. El Consejo de Seguridad de la ONU dedica una sola sesión pública al conflicto cada año para renovar el mandato de la MINURSO. [Sáhara Occidental] se está convirtiendo poco a poco en Cachemira, un conflicto de baja intensidad sin un final a la vista.

Pero estas voces tienen solo un impacto limitado en los campamentos, donde los jóvenes presionan por una escalada militar. Los jóvenes saharauis dicen que Rabat esconde las figuras reales de las víctimas de los atentados del Polisario. Siguen comprometidos en la guerra y exigen que el Frente intensifique sus ataques, por ejemplo, tomando prisioneros y atacando bases del ejército marroquí en la parte del Sahara Occidental que controla el reino. No hay llamadas para apuntar a civiles. « A pesar de nuestra decepción, nunca recurriremos a medios moralmente irresponsables para luchar contra la ocupación marroquí », dijo un joven refugiado. « No necesitamos manchar nuestra causa con violencia innecesaria ».

El debate en Tinduf sobre la cuestión de las futuras negociaciones tiene más matices. Después de 30 años de fracasos diplomáticos, muchos saharauis (especialmente jóvenes) descartan la posibilidad de reanudar las conversaciones ahora. Creen que las negociaciones solo pueden tener lugar después de que el Polisario haya derrotado a Marruecos en el terreno y lo haya obligado a aceptar un referéndum de autodeterminación. El Polisario y los demás saharauis, sin embargo, no son tan categóricos. Consideran que el nombramiento de un nuevo enviado de la ONU (véase la sección IV.A más abajo) allana el camino para un regreso a la diplomacia, pero insisten en que las conversaciones se desarrollen paralelamente a los combates. Para ellos, es imposible restablecer el alto el fuego de 1991 o aceptar uno nuevo. Un alto funcionario del Polisario dijo:

Hoy, la lección aprendida de las trampas y la duplicidad de Marruecos es que negociaremos luchando. La guerra de liberación debe continuar hasta que haya una conclusión claramente definida con garantías. Esta negociación solo puede ser la búsqueda de formas de volver al plan de arreglo y al referéndum de autodeterminación.

Una comunidad internacional dividida

A. Un nuevo enviado de la ONU

Durante más de dos años, el mayor obstáculo para la reanudación de las conversaciones sobre el Sáhara Occidental ha sido la incapacidad de la ONU para nombrar un nuevo enviado. En mayo de 2019, el presidente alemán Horst Köhler renunció a su cargo y, a pesar de la urgente necesidad una vez que se reanudaron las hostilidades en noviembre de 2020, la ONU no pudo encontrar un reemplazo. Durante esos dos años, el secretario general de la ONU, António Guterres, presentó trece candidatos para el cargo, pero ninguno recibió la luz verde de Marruecos y el Polisario. Después de noviembre de 2020, Guterres lanzó tres nombres más para el puesto.

En octubre de 2021, la ONU anunció el nombramiento del diplomático italo-sueco Staffan de Mistura, ex enviado especial de la ONU a Irak, Afganistán y Siria, cuyo nombre había propuesto Guterres seis meses antes. El Polisario aceptó su nominación, pero Marruecos pareció rechazarla al principio, citando la experiencia de Mistura en « guerras calientes » (el reino afirma que el Sahara Occidental es un conflicto congelado y rechaza las afirmaciones del Polisario según las cuales se reanudaron los ataques) y su supuesta intención de regresar a negociaciones bilaterales en lugar de utilizar el formato de mesa redonda de Köhler, en el que Argelia y Mauritania fueron observadores. Sin embargo, un exfuncionario de la MINURSO afirmó que el objetivo real de Rabat era retrasar la reanudación de las conversaciones y que sus argumentos (en particular el hecho de que a De Mistura le gustaría volver a las conversaciones bilaterales) solo pretendían perder tiempo. Un funcionario francés también describió el rechazo inicial de Marruecos a Mistura como una represalia por el rechazo del Polisario contra otro candidato. Tras un discreto pero intenso cabildeo estadounidense para convencer a Marruecos de que aceptara a De Mistura, Rabat habría dado su acuerdo en septiembre. Un funcionario francés también describió el rechazo inicial de Marruecos a Mistura como una represalia por el rechazo del Polisario contra otro candidato. Tras un discreto pero intenso cabildeo estadounidense para convencer a Marruecos de que aceptara a De Mistura, Rabat habría dado su acuerdo en septiembre. Un funcionario francés también describió el rechazo inicial de Marruecos a Mistura como una represalia por el rechazo del Polisario contra otro candidato. Tras un discreto pero intenso cabildeo estadounidense para convencer a Marruecos de que aceptara a De Mistura, Rabat habría dado su acuerdo en septiembre.

Sin embargo, el acuerdo sobre el nombramiento de de Mistura esconde importantes desacuerdos entre las dos partes. El formato de negociación es un gran obstáculo, al igual que la forma preferida de avanzar. El Polisario ve en la instalación del nuevo enviado un paso necesario pero insuficiente para reanudar el diálogo. Algunos funcionarios del Polisario también están exigiendo un retorno a las conversaciones bilaterales, ya que rechazan la versión de Marruecos de que el compromiso sobre el Sáhara Occidental requiere el consentimiento de Argelia y Mauritania (de ahí el formato de la mesa redonda con Argelia y Mauritania) y lo ven estrictamente como una lucha de un población colonizada por la liberación nacional de un poder colonial. Algunos también plantean la posibilidad de una mediación liderada por la Unión Africana (UA).

Rabat rechaza la idea de cambiar el formato de las negociaciones, alegando querer preservar la configuración de la mesa redonda porque, según él, el Polisario no puede tomar ninguna decisión sin el acuerdo de Argelia. También rechaza un papel de la UA, porque considera que este organismo está sesgado a favor del Frente. En el camino a seguir, los funcionarios marroquíes dicen que los últimos 30 años han demostrado que el plan de arreglo de 1991 no funciona y que un referéndum de autodeterminación no es una propuesta interina. En cambio, presentan el plan de autonomía del reino de 2007 como la solución preferida.

B. La administración Biden elude el anuncio de Trump

La postura opaca de Washington sobre el Sáhara Occidental es un obstáculo adicional para la reanudación de las negociaciones. El 10 de diciembre de 2020, el presidente Donald Trump anunció en Twitter que Estados Unidos había reconocido oficialmente la soberanía marroquí sobre el territorio, rompiendo con décadas de política estadounidense. A cambio de esta decisión, el reino acordó establecer relaciones diplomáticas con Israel. Desde la elección del presidente Joe Biden en noviembre de 2020, los partidos han estado esperando para ver si su administración mantendría o revocaría la decisión de su predecesor. Poco después de la victoria de Biden, la nueva administración anunció una revisión de las decisiones de política exterior más controvertidas de Trump, incluido el Sáhara Occidental.

Sin embargo, desde que asumió el cargo, sin duda en parte porque el tema se divide, la administración ha preferido evitar lidiar con el anuncio de Trump. La primera declaración sobre el conflicto de un funcionario estadounidense no llegó hasta finales de marzo de 2021, cuando el secretario de Estado Antony Blinken habló de la urgencia de reanudar las conversaciones y nombrar un nuevo enviado en una conversación con Guterres, mientras eludía la cuestión de la soberanía de Marruecos sobre el territorio. Desde entonces, Washington ha evitado tomar una posición clara, ya que revocar el reconocimiento molestaría a Rabat y pondría en peligro la normalización de Marruecos con Israel. al tiempo que confirma que podría desencadenar una reacción violenta de los miembros del Congreso que se pronunciaron en contra del anuncio de Trump y exacerbar las tensiones en el Sáhara Occidental. Revertir la decisión de Trump también correría el riesgo de provocar la oposición de Israel, ya que Marruecos podría congelar o revertir el calentamiento gradual de sus relaciones diplomáticas con Israel. Un exfuncionario de política exterior de Estados Unidos dijo:

¿Qué hará el presidente Biden? Si regresa y dice: « No consideraremos que el Sáhara Occidental sea parte de Marruecos », los marroquíes congelarán todas las negociaciones y ese es el final de todo en el Sáhara Occidental durante los próximos cuatro años. Pero supongamos que dicen que es una pregunta complicada: « Vamos a pensarlo detenidamente y, mientras tanto, nos gustaría ayudar a la gente a tomar medidas pragmáticas ». Es concebible que se puedan tomar medidas pragmáticas sobre el terreno, como reanudar el intercambio de visitas familiares, mejorar las condiciones en los campamentos, el tipo de cosas que la gente de USAID puede hacer para apoyar la política.

Cualquiera sea la razón, la administración Biden ha buscado aliviar las tensiones entre Marruecos y el Polisario. Estados Unidos intentó un modesto movimiento diplomático en el Consejo de Seguridad de la ONU en abril, pero no logró ganar impulso. Washington presentó al Consejo un borrador de « material de prensa » para instar a las dos partes a evitar una escalada y pidió el nombramiento de un nuevo enviado. India rechazó la propuesta, argumentando que sin un enviado en el lugar, un producto aprobado por el Consejo que no esboza un curso de acción específico alentaría a cada parte a interpretar la redacción en su propio interés, desestabilizando aún más la situación.

Desde ese fracaso, la administración Biden ha evitado tales esfuerzos, centrándose en cambio en nombrar un nuevo enviado. Un diplomático estadounidense indicó que, sin un enviado y sin los principales acontecimientos sobre el terreno, Washington no iba a hacer una declaración sobre el Sáhara Occidental. En las semanas posteriores al lío del Consejo de Seguridad, los diplomáticos estadounidenses intensificaron la presión sobre Marruecos para revertir su rechazo inicial a De Mistura.

Al pasar por alto el anuncio de Trump y centrarse en cambio en el proceso de nombramiento de emisarios, Estados Unidos ha conservado temporalmente su credibilidad como intermediario honesto a los ojos de Marruecos y el Polisario. Ante una política difícil de descifrar, ninguna de las partes está dispuesta a denunciarla. De hecho, hasta ahora, Rabat está satisfecho con la postura de la administración Biden. Si bien la postura de Estados Unidos no le ha dado mucho peso a Washington sobre Marruecos (porque Rabat sabe que es poco probable que se revoque el anuncio de Trump), el reino se da cuenta de que debe responder a las demandas de la administración Biden (como la aceptación de De Mistura) para preservar el bien. de los Estados Unidos. voluntad y una fuerte relación bilateral. Un diplomático marroquí dijo: “Lo que estamos escuchando [de Estados Unidos] es positivo y reconfortante. Si quisieran revocar la decisión [de Trump],

Por otro lado, un diplomático del Polisario dijo que la iniciativa de la administración Biden en el Consejo de Seguridad de la ONU mostraba que su posición difería de la de Trump y estaba más en línea con el papel diplomático tradicional de Washington en el conflicto del Consejo de Seguridad de la ONU. Otro funcionario saharaui fue más cuidadoso y declaró:

La actual administración se ha distanciado del legado de política exterior de Trump. Vemos a Estados Unidos como una gran potencia con una gran responsabilidad. … Queremos darle a [Washington] un poco más de tiempo para evitar sacar conclusiones apresuradas sobre su buena fe y su contribución a la resolución de esta disputa.

La tímida posición de los europeos

El anuncio de Trump envalentonó a Rabat, que comenzó a presionar a gobiernos europeos amigos como Francia y España para que emularan a Estados Unidos reconociendo su soberanía sobre el Sáhara Occidental. Un funcionario francés describió así el nuevo enfoque del reino: “Parecen muy confiados y al mismo tiempo más inflexibles. La impresión es que ahora quieren sacar el máximo partido posible [buscando el reconocimiento de los demás] ”.

Frente a la posición de Rabat, el enfoque ambiguo y el estancamiento diplomático de Washington, Francia ha mantenido un perfil bajo, evitando declaraciones públicas o iniciativas diplomáticas. A pesar de su posición tradicionalmente pro-marroquí, París nunca ha considerado seriamente reconocer la soberanía de Rabat sobre el territorio. Un diplomático francés dijo que Washington necesita aclarar su estrategia si quiere presionar a las dos partes para que pongan fin a las hostilidades y reanuden las conversaciones. La posición de Francia a favor del plan de autonomía del reino es suficiente para complacer a Rabat y evitar violar el derecho internacional o las resoluciones pertinentes del Consejo de Seguridad de la ONU.

España también ha intentado mantener un delicado equilibrio. Estaba enojado por el bloqueo de la carretera a Guerguerat por parte del Polisario en noviembre de 2020 y más tarde se sintió aliviado por el éxito de Rabat en la reapertura por la fuerza de la importante vía. Desde entonces, sin embargo, ha tratado de mantenerse neutral debido al fuerte apoyo de la opinión pública española al movimiento independentista saharaui y al papel histórico de España como antiguo ocupante colonial, lo que dificulta que Madrid asuma una posición a favor. -Rabat. Madrid, por tanto, resistió la presión de Rabat para reconocer la soberanía marroquí sobre el Sáhara Occidental.

Una importante disputa diplomática con Rabat trastocó las relaciones bilaterales. A principios de mayo, España autorizó la hospitalización del líder del Polisario Brahim Ghali, afectado de COVID-19, en la ciudad de Logroño. Marruecos protestó porque Madrid no había consultado al reino sobre la decisión, recordando al gobierno español que Ghali estaba siendo investigado en España por varios cargos, incluidas presuntas violaciones de derechos humanos. general) sería responsable. Las tensiones se intensificaron a mediados de mes, cuando, según los informes, el reino permitió que 9.000 migrantes, en su mayoría marroquíes, cruzaran la frontera hacia el enclave español de Ceuta, abrumando sus servicios. Como la policía de fronteras marroquí reanudó sus patrullas normales en unos días, el Parlamento Europeo aprobó una moción contra el comportamiento de Rabat, lo que llevó al ministro de Relaciones Exteriores de Marruecos, Nasser Bourita, a acusar a Madrid de intentar « europeizar » la disputa (aunque España no jugó un papel obvio en la decisión del Parlamento) . Pero después de que España nombrara a un ministro de Relaciones Exteriores pro-marroquí en julio, las relaciones mejoraron gradualmente. lo que llevó al canciller marroquí Nasser Bourita a acusar a Madrid de intentar « europeizar » la disputa (aunque España no jugó un papel obvio en la decisión del Parlamento). Pero después de que España nombrara a un ministro de Relaciones Exteriores pro-marroquí en julio, las relaciones mejoraron gradualmente. lo que llevó al ministro de Relaciones Exteriores de Marruecos, Nasser Bourita, a acusar a Madrid de intentar « europeizar » la disputa (aunque España no jugó un papel obvio en la decisión del Parlamento). Pero después de que España nombrara a un ministro de Relaciones Exteriores pro-marroquí en julio, las relaciones mejoraron gradualmente.

Alemania también está sumida en antiguas tensiones diplomáticas con Marruecos. Tras la reanudación de las hostilidades y el anuncio de Trump, Berlín fue el único miembro del Consejo de Seguridad de la ONU que solicitó una sesión a puertas cerradas para discutir el colapso del alto el fuego. Obtuvo uno en diciembre de 2020. La postura militante de Alemania ha enfriado las relaciones con Marruecos, ya que Rabat niega que se esté produciendo una guerra en el Sáhara Occidental y declara que no hay necesidad de discutir la situación. Para Marruecos, la ruptura del alto el fuego es poco más que una molestia.

Los funcionarios de la UE … se muestran escépticos sobre su capacidad para influir en una disputa que Francia y España prefieren gestionar de forma bilateral.

La Unión Europea (UE) se ha limitado a reiterar su compromiso con la diplomacia liderada por la ONU, evitando tomar cualquier iniciativa por sí misma sobre lo que sus funcionarios ven como una cuestión de división dentro del bloque. Tras el anuncio de Trump, Bruselas enfatizó que todavía considera al Sáhara Occidental como un « territorio no autónomo » y destacó su apoyo a la mediación liderada por la ONU. Si bien los funcionarios de la UE creen que una solución negociada es el único resultado viable del conflicto, se muestran escépticos sobre su capacidad para influir en una disputa que Francia y España prefieren manejar bilateralmente.

D. Aumento de las tensiones con Argelia

El anuncio de Trump desestabilizó la relación históricamente compleja entre Marruecos y Argelia. La reanudación de los combates en el Sáhara Occidental y la normalización de Rabat con Israel han tensado aún más las relaciones entre los dos rivales del norte de África. Un diplomático argelino explicó la fricción de la siguiente manera:

Lo cierto es que las relaciones entre Argelia y Marruecos no han sido estables desde la independencia [de Argelia] [en 1962]. A veces se vuelven más fuertes y otras se ponen tensas. Esto se debe al impulso expansionista de Marruecos y al fortalecimiento de su influencia en detrimento del espacio vital de Argelia.

Desde noviembre de 2020, Argelia ha reiterado su apoyo de larga data a la causa de la independencia saharaui. Funcionarios y activistas subrayan el paralelismo entre la guerra por la liberación de Argelia de la dominación colonial francesa y la lucha saharaui, así como la estricta adhesión de su país al derecho internacional, a la luz de la opinión consultiva de 1975 de la Corte Internacional de Justicia sobre el Sáhara Occidental. (que rechazó las reclamaciones de Marruecos sobre este territorio) y el hecho de que la ONU clasifica al Sáhara Occidental como un “territorio no autónomo”. Además, Argel proporcionó regularmente ayuda humanitaria a los campamentos de refugiados de Tinduf y apoyo diplomático al Frente.

Las relaciones bilaterales se deterioraron en julio de 2021, cuando los medios internacionales informaron sobre un escándalo de espionaje que involucró a Rabat y Argel. Según una investigación llevada a cabo por las organizaciones no gubernamentales Forbidden Stories y Amnistía Internacional, Marruecos instaló software espía en los teléfonos móviles de varios funcionarios y ciudadanos argelinos para escuchar sus conversaciones. Argelia condenó este comportamiento y llamó a su embajador « para consultas ».

En las semanas siguientes, la enemistad se intensificó. Durante una reunión a mediados de julio del movimiento no alineado, el embajador marroquí ante la ONU respondió a la declaración de apoyo del canciller argelino Ramtane Lamamra al derecho de los saharauis a la autodeterminación llamando a su vez a la autodeterminación de el pueblo argelino. Región de Cabilia con mayoría amazigh. En agosto, Argel cortó lazos con Rabat. En una declaración contundente, Lamamra atacó a Rabat por normalizar las relaciones con Israel y lo acusó de apoyar a dos organizaciones prohibidas por el gobierno argelino, el Movimiento de Autodeterminación de Kabylia y Rachad, un grupo islamista. También acusó a Marruecos de socavar el proceso de paz en el Sáhara Occidental,

E. Reacción contra la Unión Africana

La política de Rabat con respecto al conflicto tuvo cierto éxito inicial en la UA, pero recientemente ha encontrado una resistencia considerable. Desde que Marruecos se unió a la UA en 2017, el Sáhara Occidental se ha convertido una vez más en un tema de división dentro de la organización. En los últimos años, Rabat ha impulsado sus inversiones y su comercio con el resto del continente, particularmente África Occidental, pero su readmisión no ha sido fácil, pesos pesados ​​continentales como Sudáfrica y Argelia intentan bloquearlo. No obstante, en julio de 2018, poco después de su readmisión, Rabat logró una gran victoria en la cumbre de Nouakchott, ya que la Asamblea de la UA acordó limitar el papel de la organización en el conflicto a apoyar el proceso liderado por la ONU a través de una troika compuesta por y entrantes. presidentes.

En los años siguientes, la cuestión siguió atrayendo la atención de los países africanos. En marzo de 2019, la Comunidad de Desarrollo de África Austral, pro Polisario, organizó una conferencia de solidaridad con el pueblo del Sáhara Occidental, en la que participaron los jefes de Estado de Lesotho, Namibia, Sudáfrica. Sur, Zimbabwe y Uganda. La declaración final del grupo reiteró su apoyo a la descolonización y autodeterminación del territorio. Al mismo tiempo, Marruecos organizó una reunión en Marrakech con representantes de 36 países africanos. La declaración final de este encuentro, por su parte, expresó su apoyo al marco de la ONU y a una solución negociada al conflicto.

El debate dentro de la UA se calentó nuevamente después de la reanudación de las hostilidades y el anuncio de Trump. En diciembre de 2020, la Asamblea de la UA pidió revitalizar el mecanismo de la troika; discutir el Sáhara Occidental a nivel de jefes de estado; poner fin a la lucha; y alentar el nombramiento de un enviado de la ONU. En marzo de 2021, el Consejo de Paz y Seguridad de la UA hizo lo mismo y pidió no solo relanzar la troika, sino también reabrir la oficina de la UA en El Aaiún; enviar al consejo de la UA en una visita de campo; la reanudación del compromiso del Alto Representante para el Sáhara Occidental; y buscar asesoramiento legal de la ONU sobre la apertura de consulados africanos en el Sáhara Occidental. Estas acciones equivalieron a una reversión de la cumbre de Nouakchott de 2018 y un regreso a la posición tradicional de la UA. Sin embargo,

Varios gobiernos africanos (y también de Oriente Medio) han acordado abrir consulados en el Sáhara Occidental bajo control marroquí.

Estas profundas divisiones y la negativa de Marruecos a abordar los problemas del Sáhara Occidental fuera del marco de la ONU han socavado la capacidad de la UA para desempeñar un papel eficaz. Desde junio de 2019, varios gobiernos africanos (pero también de Oriente Medio) han acordado abrir consulados en el Sahara Occidental bajo control marroquí, lo que parece afirmar el reclamo de soberanía de Rabat sobre el territorio. Estas medidas han contribuido a ampliar la brecha entre los países pro-Marruecos y pro-Polisario. A su vez, la discordia debilitó su capacidad para influir en el conflicto, incluso al implementar sus propias decisiones. Por ejemplo, la troika no ha informado sobre el tema desde 2018, lo que llevó a países como Argelia y Sudáfrica a criticar la efectividad de este arreglo. Por su parte,

F. Acuerdo comercial de la UE con Marruecos

Desde 2012, cuando la UE y Marruecos llegaron a un acuerdo comercial, la política comercial del bloque se ha convertido en un campo de batalla virtual en el conflicto entre el reino y el movimiento independentista. El acuerdo permitió aumentar las cuotas de importación de productos y pescado de Rabat. Dado que el documento no excluye expresamente al Sáhara Occidental de sus disposiciones, la UE y Marruecos consideraron que se aplicaba de facto al territorio en disputa. El Polisario impugnó el acuerdo en el Tribunal de Justicia de la UE, que dictaminó en 2016 que la UE y Marruecos no pueden incluir al Sáhara Occidental en el ámbito territorial del tratado. Además, recordando que el Frente goza de reconocimiento jurídico internacional y está directamente afectado por el acuerdo,

La UE y Marruecos respondieron a la decisión modificando el acuerdo. En 2019, el Consejo de la UE aprobó un nuevo tratado, que incluye explícitamente al Sáhara Occidental en su ámbito territorial. La Comisión Europea también llevó a cabo una serie de consultas con funcionarios electos locales, empresarios y organizaciones saharauis antes del acuerdo. A finales de septiembre de 2021, el Tribunal de Justicia de la UE anuló estos cambios. Los jueces aceptaron las afirmaciones del Polisario de que “consulta” no es sinónimo de “consentimiento” y que el Frente es el único representante legítimo del pueblo saharaui. Dado que la decisión no invalida inmediatamente el acuerdo comercial, abre una ventana para que la Comisión Europea y el Consejo de la UE decidan si modificar el acuerdo para excluir al Sáhara Occidental del control marroquí o explorar un marco diferente que podría ser más aceptable para Rabat. .

Los partidarios del Polisario sostienen que el acuerdo actual normaliza la ocupación marroquí del Sahara Occidental y penaliza a su población saharaui. Solo en 2019, Europa importó pescado, tomates, pepinos y melones del Sahara Occidental por valor de 434 millones de euros. Alrededor de Dakhla, la producción de tomates y pepinos (gran parte de los cuales se exportaron a Europa) aumentó en un 2.800% entre 2009 y 2020, mientras que la producción de melones aumentó en un 500%. Los activistas independentistas alegan que estas actividades solo benefician a un puñado de empresas agrícolas marroquíes y a algunos notables y oficiales militares saharauis, y que la mayoría de los trabajadores agrícolas y pesqueros son marroquíes y no saharauis. Argumentan que la UE debería tratar al Sáhara Occidental como lo hace con Palestina, es decir, etiquetando los productos del territorio ocupado como tales y poniendo fin al trato preferencial. Citan los acuerdos de libre comercio de Marruecos con los Estados Unidos y la Asociación Europea de Libre Comercio como ejemplos de acuerdos que excluyen explícitamente al Sáhara Occidental.

Los funcionarios de la UE se muestran reacios a considerar la posibilidad de eliminar al Sáhara Occidental del acuerdo y podrían aprovechar la libertad que ofrece la Corte para proponer otro enfoque. Son escépticos de que los incentivos económicos negativos, como la reintroducción de las aduanas en las exportaciones del Sáhara Occidental, puedan alentar al reino a aceptar un compromiso. Señalan la reacción dura de Marruecos en 2016, cuando Rabat congeló todos los contactos con Bruselas tras el veredicto del Tribunal contra la inclusión del Sáhara Occidental, y consideran que el tema es demasiado divisivo dentro de la UE. En effet, au lendemain de l’arrêt de septembre, Bruxelles s’est empressé de rassurer Rabat que la décision n’affecterait pas leur Relations.

V. Reanudación de las negociaciones

El colapso del alto el fuego y el anuncio de Trump no lograron generar un sentido de urgencia internacional con respecto al conflicto. La continua inacción del Consejo de Seguridad de la ONU y la administración Biden, así como las divisiones internas de la UA y los gobiernos europeos, atestiguan tanto la baja prioridad que las potencias mundiales están dando al tema como su grado de controversia. Los actores externos no pueden ser molestados por la campaña militar del Polisario y la respuesta de Rabat debido al limitado número de víctimas de la guerra.

El duro enfoque de Marruecos ha profundizado la vacilación de los actores externos para abordar el problema de frente. Desde diciembre de 2020, Rabat ha presionado a los gobiernos europeos amigos para que reconozcan su soberanía sobre el Sáhara Occidental y ha reaccionado enérgicamente a los intentos de Alemania de llamar la atención internacional sobre el conflicto, así como a la hospitalización del líder del Polisario en España. Asimismo, en un esfuerzo por hacer retroceder a Argel, no ha dudado en hacer comparaciones entre el Sáhara Occidental, que todavía está en la lista de territorios no autónomos de la ONU, y la Cabilia de Argelia, cuyo estatus legal internacional nunca ha sido cuestionado. Estos incidentes han puesto de relieve la política de tolerancia cero del reino con respecto a cualquier intento externo de reconsiderar un status quo que ha evolucionado en gran medida en su interés.

El abismo entre Marruecos y sus aliados, por un lado, y el Frente Polisario y los refugiados de los campos de Tinduf, por otro lado, solo se ha ensanchado.

El abismo entre Marruecos y sus aliados, por un lado, y el Frente Polisario y los refugiados de los campamentos de Tinduf, por otro lado, solo se ha ensanchado. Los saharauis por la independencia se niegan a renunciar a su derecho a la autodeterminación y, habiendo perdido la confianza en la mediación externa, creen que el combate es la única solución. Están preparados para una guerra larga tanto en el Sáhara Occidental como en los tribunales de la UE hasta que puedan cambiar el equilibrio de poder y restablecer los términos de la diplomacia.

Este abismo creciente y una serie de incidentes diplomáticos y militares ponen de relieve los riesgos potenciales del conflicto. Las crisis diplomáticas de Marruecos con Alemania y España y las crecientes tensiones con Argelia son un recordatorio de que la idea de un conflicto con repercusiones limitadas puede ser demasiado optimista. Las tensiones sobre el Sáhara Occidental pueden desestabilizar la política regional, comprometer la colaboración entre los gobiernos europeos y los socios del norte de África y complicar la gestión de los flujos migratorios en el Mediterráneo. Si bien el riesgo de una escalada militar significativa es bajo en este momento, podría aumentar si los saharauis a favor de la independencia adoptan tácticas más audaces, como apuntar a sitios militares o industriales dentro del Sahara Occidental. A su vez,

En este contexto, el nombramiento del enviado de la ONU de Mistura abre nuevas oportunidades para la diplomacia. Evitar un mayor deterioro requiere una desescalada militar, medidas de fomento de la confianza, la reanudación de las conversaciones dirigidas por la ONU entre las dos partes y un renovado apoyo de las principales potencias externas. La instalación de un representante de la ONU fue un paso esencial para permitir que se reanudaran las consultas diplomáticas y llenar un vacío que ha empoderado a los partidarios de línea dura de ambos lados. Pero el nombramiento por sí solo no es suficiente para poner fin a la guerra y convencer a Marruecos y al Polisario de reanudar las conversaciones. Será necesario un esfuerzo adicional:

A. Relanzar las conversaciones

Con la renovación del mandato de la MINURSO que se discutirá a fines de octubre, Estados Unidos debería buscar utilizar el nombramiento de De Mistura para inyectar un nuevo impulso a los esfuerzos para desactivar el conflicto. Para que el nuevo enviado tenga éxito en su misión de llevar a las partes a la mesa, necesitará que Estados Unidos señale su intención de reanudar los esfuerzos para resolver el conflicto. Como portador de la pluma sobre este tema en el Consejo de Seguridad de la ONU, Washington tiene un papel clave que desempeñar en la configuración de las percepciones y el comportamiento de Marruecos, así como del Polisario. Si bien la administración Biden puede mostrarse reacia a aclarar su posición sobre el anuncio de Trump, debería estar preparada para aumentar la presión en ambas partes para participar de manera constructiva en las conversaciones.

Mientras tanto, se espera que otros actores internacionales intensifiquen su compromiso silencioso con Marruecos y el Polisario para señalar su apoyo a los esfuerzos de Estados Unidos y allanar el camino para el nuevo enviado de la ONU. Francia, España y la UA deben aclarar en Rabat que la aceptación de la nueva enviada de la ONU es solo un primer paso y que debe estar lista para trabajar con De Mistura sin condiciones previas; por ejemplo, no debería insistir en restaurar primero el alto el fuego o renegociar el formato de las conversaciones. Asimismo, Argelia y la UA deberían presionar al Polisario para reducir o poner fin a sus actividades militares y suavizar su posición con respecto a futuros acuerdos de negociación.

Con este apoyo internacional, el enviado debe buscar primero restablecer la confianza entre las dos partes. La confianza entre Marruecos y el Polisario está en su nivel más bajo en 30 años después de casi un año de combates.

El primer desafío que probablemente enfrentará De Mistura será negociar un cese de hostilidades. Los funcionarios del frente y los activistas independentistas ven el alto el fuego de 1991 como un error estratégico que no deberían repetir, ya que creen que les costó toda la influencia sobre Marruecos en las negociaciones posteriores. Por lo tanto, el enviado de la ONU haría mejor en proponer medidas de fomento de la confianza para calmar el conflicto. En un posible acuerdo interino, el Polisario podría acordar detener unilateralmente los ataques a lo largo del muro de arena a cambio del fin de Marruecos a la represión de los activistas independentistas saharauis. Las dos partes también podrían acordar reanudar la autorización de las visitas familiares de los saharauis a los campos de refugiados y al Sáhara Occidental bajo la supervisión de la ONU. La Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional y la UE podrían apoyar estos esfuerzos aumentando su apoyo humanitario a los refugiados en Tinduf, una señal del compromiso de Estados Unidos y Europa de continuar comprometidos en la resolución del conflicto.

Sin embargo, las medidas de reducción de la tensión y de fomento de la confianza no deben convertirse en condiciones previas para la reanudación de las negociaciones. Si no logra dar impulso a alguna de estas iniciativas, entonces el nuevo enviado debería centrarse en relanzar las negociaciones y pedir a ambas partes que presenten nuevas propuestas. De Mistura debería buscar reanudar la configuración de la Mesa Redonda de Ginebra 2018-2019, porque cualquier revisión del formato utilizado por Köhler correría el riesgo de perder un tiempo precioso y capital político al desencadenar el rechazo de Rabat y alimentar las tensiones diplomáticas sobre un tema (conversaciones bilaterales versus conversaciones regionales) que tiene poca relevancia para el conflicto. Si este esfuerzo fallara, el enviado debería explorar con ambas partes cuál debería ser el formato de negociación. Si las tensiones entre Argelia y Marruecos resultan un obstáculo para la reanudación de las negociaciones sobre el Sáhara Occidental,

Una vez que las dos partes acuerden reanudar las conversaciones, se espera que el enviado [de la ONU] les pida que presenten una versión revisada de sus respectivos planes para resolver el conflicto.

Una vez que las dos partes acuerden reanudar las conversaciones, el enviado debería pedirles que presenten una versión revisada de sus respectivos planes de resolución de conflictos (basados ​​en el plan de autonomía de 2007 para Marruecos y el plan de arreglo de la ONU de 1991 para el Polisario). El enviado debe alentar a las Partes a introducir enmiendas para reflejar los fracasos del pasado y tratar de llenar los vacíos. Estos cambios propuestos podrían formar la base para la próxima ronda de conversaciones.

Si se inicia este proceso, De Mistura debería considerar la posibilidad de consultar periódicamente con la sociedad civil y los grupos de interés de ambos lados del conflicto. En el Sahara Occidental controlado por Marruecos y los campos de refugiados, ha surgido una diversidad de puntos de vista sobre la disputa durante las últimas décadas, lo que ha debilitado el control de ambas partes sobre la opinión pública. Si bien Marruecos y el Polisario todavía son capaces de representar en gran medida los intereses de sus respectivas poblaciones, el diplomático de la ONU debe estar atento a los extremistas y disidentes de ambos lados. Estos grupos (élites saharauis, activistas de derechos humanos, disidentes del Polisario, jóvenes refugiados) deberían poder presentar sus ideas, aunque sólo sea indirectamente a través de las consultas del representante de la ONU.

B. Mantenga la presión

Dada la renuencia de muchos a presionar a ambas partes directamente sobre lo que ven como un conflicto de baja prioridad, los actores extranjeros deben apoyar el proceso liderado por la ONU proporcionando una combinación de incentivos financieros en la mesa. El conflicto tiene una economía política importante y a menudo subestimada que debe abordarse para aumentar el atractivo del compromiso. El miedo de las élites saharauis a perder el acceso a sus servicios y el control de las redes de clientelismo, el rechazo del statu quo por parte de los saharauis y la demanda de los jóvenes refugiados por mejores condiciones socioeconómicas han jugado un papel importante en la escalada 2020- 2021.

Concretamente, a la luz de la oposición del Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas al acuerdo comercial de la UE con Marruecos, tal como está enmarcado, la UE debería cumplir con esta decisión reintroduciendo cuotas y aranceles sobre los productos y el pescado del Sahara Occidental. En lugar de apelar este veredicto o intentar eludirlo, como ha hecho en el pasado, Bruselas podría aplicar este incentivo negativo para presionar a las élites saharauis y a los oficiales marroquíes que se encuentran entre los principales beneficiarios y partidarios del statu quo. La eliminación de productos y pescado del acuerdo comercial aumentaría el costo del enfrentamiento diplomático y alentaría a estos importantes grupos a apoyar el compromiso. Si bien Rabat ejercería una represalia diplomática predecible,

Las potencias externas deberían proponer la creación de un fondo de desarrollo internacional para el Sáhara Occidental que solo se activaría en caso de un compromiso mutuamente aceptable entre las dos partes.

En cuanto a los incentivos positivos, las potencias externas deberían proponer la creación de un fondo de desarrollo internacional para el Sáhara Occidental que solo se activaría en caso de un compromiso mutuamente aceptable entre las dos partes. Entre el Sáhara Occidental y los campos de refugiados, la población saharaui es de menos de un millón. Los recursos necesarios para promover la creación de empleo y la construcción de infraestructura en este territorio serían relativamente económicos para los estados americanos y europeos, que también podrían solicitar la intervención del Fondo Monetario Internacional, el Banco Mundial y el Banco Africano de Desarrollo. Estos actores deben primero crear empleos y construir viviendas asequibles, respondiendo así a dos de las principales preocupaciones de la población local, así como el reasentamiento de refugiados en el Sáhara Occidental. Este fondo podría asegurar a los notables y representantes saharauis su supervivencia política y económica en una transición hacia un nuevo arreglo político (ya sea la autonomía o la independencia). Al mismo tiempo, esto podría alentar a una parte de la población saharaui del Sáhara Occidental y a los jóvenes de los campamentos a aceptar una solución negociada.

Los actores internacionales también deberían considerar garantizar la inviolabilidad de ciertos derechos de propiedad tanto para la élite saharaui como para los marroquíes en el Sáhara Occidental. Por ejemplo, los actores externos y el enviado de la ONU podrían alentar al Polisario a ofrecer garantías ilimitadas o por tiempo limitado sobre los activos y licencias existentes en la parte del territorio controlada por Marruecos para disipar los temores sobre el futuro estado de las inversiones en la extracción de arena. transporte, pesca y otros sectores. Dado que estas concesiones infringirían un futuro acuerdo para el Sáhara Occidental, el Fondo Internacional de Desarrollo para el Sáhara Occidental también tendría que incluir medidas especiales para compensar a otros grupos (por ejemplo, Jóvenes saharauis o refugiados que se reubican en el Sáhara Occidental), por ejemplo ofreciendo subvenciones o préstamos. apoyar el espíritu empresarial y la creación de empleo en otros sectores.

VI. Conclusión

El conflicto en el Sáhara Occidental hasta ahora ha sido de baja intensidad y ha tenido repercusiones regionales limitadas, acunando a los actores externos en una falsa sensación de seguridad. Pero la creciente ruptura diplomática entre Marruecos y sus aliados, por un lado, y el Polisario, por otro, amenaza con agravar la crisis. También es preocupante el desencanto generalizado con las perspectivas de una solución negociada por ambas partes. Estados Unidos, los estados europeos, la ONU y la UA deberían trabajar juntos para convencer a Rabat y al Frente de que reanuden las conversaciones, y deberían utilizar su influencia económica para mantener la presión sobre ellos para que negocien. Reanudar las conversaciones es la única forma de evitar una escalada potencialmente desestabilizadora de este conflicto que a menudo se pasa por alto.

Rabat / Tindouf / Washington / Bruselas, 14 de octubre de 2021

Anexo A: Mapa del Sáhara Occidental

International Crisis Group , 174/10/2021