France: massacre de Paris et tensions avec l’Algérie

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Paris, France – Il y a soixante ans, des Algériens de Paris ont été arrêtés, tués et noyés dans la Seine par la police française. Ils manifestaient pacifiquement contre un couvre-feu qui leur était imposé quelques mois avant la fin de la guerre d’Algérie. Les archives estiment qu’entre 100 et 300 personnes ont été tuées, mais il n’existe pas de chiffre exact.

Selon l’historien Fabrice Riceputi, c’est parce que ce qui s’est passé le 17 octobre 1961 dans le centre de Paris est un « massacre colonial ». « L’une des caractéristiques de tous les massacres coloniaux dans l’histoire est qu’il est impossible de faire des évaluations précises », a-t-il déclaré à Al Jazeera. Largement considéré par les historiens comme la répression la plus violente d’une manifestation dans l’Europe occidentale de l’après-guerre, beaucoup en France refusent encore de l’affronter.

Mais aujourd’hui, dans le contexte de mouvements sociaux croissants qui réclament la justice raciale et la fin des brutalités policières, la pression est de plus en plus forte pour que la France affronte son passé violent.

En 2012, François Hollande, alors président, a reconnu la « répression sanglante » de 1961, mais les historiens affirment que le gouvernement n’a pas pris de mesures concrètes et que les informations sur cet événement continuent d’être supprimées.

« Ce qui est réclamé depuis les années 1990, et demandé par de nombreux groupes, c’est que le chef de la République française, donc le président, reconnaisse officiellement qu’il ne s’agissait pas d’une erreur regrettable, mais d’un crime d’État », a déclaré Riceputi. « C’est ce que nous attendons du président [Emmanuel] Macron pour le 60e anniversaire ».

L’événement le plus douloureux

Le 17 octobre 1961, les Algériens de Paris sont appelés à organiser une marche du Front de libération nationale algérien. Des milliers d’entre eux se sont rendus sur place pour réclamer une Algérie indépendante, malgré un couvre-feu imposé.

La violente répression ordonnée par le préfet de police de Paris de l’époque, Maurice Papon, est sans équivalent.

« Maurice Papon a appris à appliquer ces méthodes de terreur à Constantine en Algérie pendant plusieurs années, et il les a importées à Paris », a déclaré Riceputi à propos du tristement célèbre Papon, condamné en 1998 pour complicité avec le régime nazi.

Pour les Algériens de France, le souvenir reste vivace dans la mémoire collective.

« Pour moi en tout cas, c’est peut-être l’événement le plus douloureux de toute la période coloniale », a déclaré à Al Jazeera l’historienne algéro-américaine Malika Rahal, qui a grandi en France. « Cela ne remet pas en question votre relation à l’Algérie, mais cela remet en question votre relation à la France tous les jours ».

De la censure des journaux à l’empêchement des procès des accusations déposées par les Algériens, les chercheurs ont déclaré que l’effort de l’État français pendant des décennies pour cacher des informations était institutionnalisé.

« C’est une partie du crime », a déclaré Riceputi. « Il a été commis et immédiatement nié, et le gouvernement a tout fait pour imposer le silence, pour couvrir l’événement ».

Rahal a déclaré que lorsqu’elle étudiait l’histoire à Paris dans les années 1990, beaucoup de ses collègues de l’époque ne connaissaient pas le massacre de Paris. Elle en a d’abord entendu parler par sa famille algérienne, mais l’événement a été si traumatisant pour son père qu’il ne s’est jamais ouvert pour parler de ce qui s’est passé.

Même les historiens étrangers disent avoir eu du mal à accéder à certains documents.

Amit Prakash, un professeur américain qui écrit sur la décolonisation française, a déclaré que lorsqu’il est arrivé à Paris pour étudier les archives, il a souvent été « bloqué ».

Ils m’ont donné accès à beaucoup de choses, mais ils m’ont dit : « Le 17 octobre, les dossiers que j’ai demandés ne relèvent pas de cette question », a-t-il déclaré.

Selon M. Riceputi, le sujet reste tabou car il déclencherait à nouveau une remise en question de l’image publique et des valeurs de la France.

« Cela signifierait que nous acceptons enfin d’apprendre que la République française n’est pas une entité parfaite par définition. Elle est l’héritière des Lumières, de la Déclaration des droits de l’homme, mais elle est aussi l’héritière de ce passé colonial criminel. »

Tensions de Macron

La pression monte sur Macron pour qu’il profite du 60e anniversaire pour reconnaître les violences, une tâche qui, selon les analystes, est loin d’être simple.

La question de l’Algérie continue de diviser en France. Les politiciens de droite ont par le passé refusé d’en discuter, et les personnalités d’extrême droite sont nostalgiques de la période coloniale de la France.

Alors que Macron se prépare à l’élection de 2022 et que l’extrême droite monte dans les sondages, les experts estiment que si le président français devait faire un commentaire, il est peu probable qu’il bouleverse le statu quo.

Dans le même temps, Macron navigue dans des relations diplomatiques tendues avec l’Algérie.

Fin septembre, la France a déclaré qu’elle réduirait considérablement le nombre de visas accordés à l’Algérie – ainsi qu’au Maroc et à la Tunisie – pour avoir refusé de reprendre les migrants en situation irrégulière.

Mais ce qui a réellement provoqué l’ire d’Alger, c’est la manière dont Macron a abordé le passé colonial de la France. Le 30 septembre, le président français a invité plusieurs jeunes d’origine algérienne au palais de l’Élysée pour discuter de la guerre d’Algérie.

Le Monde rapporte que Macron leur a posé la question suivante : « Y avait-il une nation algérienne avant la colonisation française ? »

Pour Arthur Asseraf, historien et maître de conférences à l’université de Cambridge, Macron a essayé d’être provocateur, mais cette démarche est en fait « la plus vieille ruse du livre » – celle utilisée pour justifier la colonisation.

Selon des observateurs comme Rahal, la longue occupation de l’Algérie par la France – 132 ans – signifie qu’en fin de compte, même si Macron reconnaît la complicité de la France dans le massacre de Paris, « Alger ne dira jamais merci… parce que les deux pays sont très différents en termes de valeurs. L’Algérie est absolument anticoloniale et la France n’a jamais pris le tournant anticolonial. »

Macron devrait devenir le premier président français à assister à une cérémonie officielle de commémoration du massacre, bien que l’Élysée, contacté plusieurs fois par Al Jazeera, n’ait pas été en mesure de discuter de plus amples détails.

Une marche commémorative aura lieu à Paris, organisée par 120 syndicats et organisations.

Et les militants demandent à l’État français de créer un site officiel de commémoration, d’ouvrir toutes les archives, d’inclure cet événement dans le programme scolaire et d’accorder des réparations aux descendants des victimes.

« C’est un événement qui n’a peut-être jamais été autant d’actualité qu’aujourd’hui », a déclaré Riceputi. « Parce qu’il s’agit de violences policières. En France, depuis quelques années, on sait ce que c’est. Et c’est aussi une question de racisme systémique, on sait aussi ce que c’est en France (…) donc ça mobilise beaucoup de monde. »

Aljazeera, 15/10/2021