Maroc : Quand les frontaliers sont bloqués

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Depuis un an et demi, les navetteurs entre le Maroc et l’Espagne sont bloqués à Ceuta : s’ils quittent l’exclave, ils ne peuvent plus y entrer en raison de la pandémie – et perdent leur emploi. Aujourd’hui, beaucoup sont à bout de nerfs.

Ahmed Nuino ne peut regarder la photo sur son téléphone sans que les larmes lui montent aux yeux. Sa fille est assise là, dans une robe blanche et un voile, le regard un peu perdu dans la caméra. Les photos de mariage heureux sont différentes. Elle s’est mariée en septembre – et Nuino n’arrive toujours pas à croire qu’il n’était pas là. « Un jour comme celui-ci, une jeune femme a besoin de son père », déclare le pâtissier de 56 ans, les larmes aux yeux. « Je me sens tellement impuissant. Tout à coup, je me rends compte que je n’ai aucun droit ici. » Puis il continue à tourner des roses en sucre pour le gâteau à la crème sur lequel il travaille. Quelque part à Ceuta, une petite fille fête son anniversaire demain, et le gâteau doit être prêt avant la fermeture.

Un laissez-passer au lieu d’un permis de séjourJusqu’à l’apparition de la pandémie, il y avait des milliers de navetteurs comme Ahmed dans l’exclave espagnole de Ceuta. « Transfronterizos », « frontaliers », qui traversaient chaque jour la frontière entre deux continents pour se rendre au travail : celle entre leur lieu de résidence au Maroc et leur lieu de travail à Ceuta, les 18 kilomètres carrés d’Europe sur la côte nord-africaine. Les frontaliers n’ont pas de permis de séjour, seulement une sorte de laissez-passer. En fait, ils doivent retourner au Maroc chaque soir. Des exceptions, comme après une journée de travail particulièrement longue, étaient tacitement tolérées par les autorités espagnoles. En fin de compte, toutes les parties concernées ont été satisfaites de cet arrangement pendant des années : les navetteurs, qui ont pu toucher un salaire décent selon les normes marocaines, et les milliers d’entrepreneurs ou de familles ceutanaises, qui n’ont guère trouvé preneur sur le marché du travail espagnol pour les emplois difficiles dans le domaine des soins aux personnes âgées, du nettoyage des bâtiments ou de la construction.

Les mois se sont transformés en un an et demi. Depuis le printemps 2020, la situation est différente : Les infections à Corona ont explosé dans le monde entier, la situation menaçant de devenir incontrôlable. Le 13 mars, le Maroc et l’Espagne ont fermé le poste frontière de Ceuta. La plupart des banlieusards ont pu fuir la petite péninsule, mais quelques centaines sont restés. Ils ne voulaient pas renoncer à leur emploi, explique Rachida Jraifi, qui fait en quelque sorte office de porte-parole des « transfronterizos ». « Après tout, nous nourrissons nos familles à la maison avec nos salaires. En outre, nous pensions tous que tout serait terminé au bout de deux ou trois mois » Deux ou trois mois se sont transformés en un an et demi – et les personnes prises au piège sont au bout du rouleau. Chaque lundi, ils manifestent devant la représentation du gouvernement espagnol dans le centre de la ville. En silence, avec des masques sur lesquels ils ont collé des rubans noirs croisés. « Nous sommes les invisibles », explique Jraifi. « Et personne ne veut entendre ce que nous avons à dire : que nous exigeons enfin un traitement humain. Beaucoup d’entre nous souffrent de dépression ou de troubles du sommeil, et doivent prendre des pilules. Nous voulons enfin revoir nos familles ! »

Le gouvernement évoque des « couloirs » à partir de CeutaLes frontaliers ne peuvent toutefois s’en prendre qu’à eux-mêmes pour leur situation, déclare Salvadora Mateos, la représentante du gouvernement central à Madrid. Le Maroc et l’Espagne ont mis en place un « couloir humanitaire » à plusieurs reprises depuis le début de la pandémie et ont donné aux frontaliers la possibilité de quitter Ceuta pour une courte période. Si les Marocains concernés ne veulent pas utiliser cette option, le gouvernement est impuissant.Ce que le gouvernement cache : si les navetteurs quittent Ceuta, ils ne reviendront pas de sitôt – du moins dans la situation actuelle. Les syndicalistes considèrent donc l’offre de départ comme de la poudre aux yeux : après tout, les « transfronterizos » ont besoin de leur emploi – et leurs employeurs ont besoin d’eux.

Le patron de Nuino, Rafael Lima, peut le confirmer : sa femme et lui sont âgés et ne peuvent plus gérer seuls leur boulangerie. L’entreprise traditionnelle est dans la famille depuis 1932. En fait, ils voulaient célébrer leur 90e anniversaire l’année prochaine. Leur plus grande crainte est maintenant qu’Ahmed parte – et qu’il ne puisse plus revenir à Ceuta : « Si Ahmed ne revient pas, nous fermerons la boutique », dit-il.Vous pouvez voir ce reportage et d’autres dans le « Europamagazin » le dimanche 10.10.2021 à 12h45 sur la chaîne de télévision allemande Ersten.

Par Natalia Bachmayer, ARD Studio Madrid

Tagesschau, 09/10/2021