Guerre des mots sans précédent entre Guterres et l’Ethiopie

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NATIONS UNIES – Le secrétaire général de l’ONU, António Guterres, mène une bataille diplomatique sans précédent avec l’un des États membres de l’organisation mondiale : l’Éthiopie, un pays politiquement troublé qui a désespérément besoin d’une aide humanitaire internationale.

La guerre des mots, dans une institution dans laquelle le secrétaire général est traditionnellement considéré comme subordonné aux 193 États membres, est si rare selon les normes onusiennes, obligeant Guterres à exercer son « droit de réponse » le 6. » Au Conseil de sécurité, le corps le plus puissant du corps.

L’affrontement a éclaté lorsque le gouvernement éthiopien a décidé le 30 septembre de déclarer “personas non gratas (PNG)” sept responsables de l’ONU (Nations Unies), dont la plupart fournissaient une aide humanitaire, à qui il a donné 72 heures pour quitter le pays de la corne de l’Afrique.

Dans un briefing sur l’exercice de son droit de réponse « que nous n’avons jamais vu au Conseil de sécurité », il lui a été posé la question suivante : « Est-ce une expression du niveau de votre mécontentement, en ce moment, envers l’ambassadeur ? d’Ethiopie ? “

“Il est de mon devoir de défendre l’honneur des Nations Unies”, a répondu Guterres.

Auparavant, lors de la session du Conseil de sécurité, il avait estimé que le gouvernement d’Addis-Abeba « n’a pas le droit d’expulser ces membres de l’ONU », parmi lesquels figurent les chefs de mission dans ce pays du Fonds des Nations Unies pour l’enfance (Unicef ) et le Bureau des Nations unies pour la coordination de l’aide humanitaire (Ocha).

Le secrétaire général a souligné que l’expulsion du personnel de l’ONU est “particulièrement préoccupante” car il existe “une immense crise humanitaire” dans le pays, que les agences de l’agence ont contribué à atténuer.

Dans la diplomatie internationale, l’utilisation de la PNG repose sur le principe de réciprocité : « vous expulsez nos diplomates et nous expulsons les vôtres », comme cela était évident à l’époque de la guerre froide entre l’ONU et l’Union soviétique de l’époque.

Des spécialistes ont rappelé que l’expulsion massive de diplomates est devenue une caractéristique de la guerre froide, lorsque les diplomates de l’Union soviétique et de ses alliés étaient souvent soupçonnés d’être des agents de renseignement et sommés de partir, généralement après un scandale d’espionnage.

Inévitablement, les Russes et leurs alliés ont riposté et expulsé les diplomates occidentaux. La plus grande expulsion a eu lieu en 1971, lorsque le gouvernement conservateur britannique de l’époque a expulsé 90 des 550 membres de l’ambassade de l’Union soviétique à Londres et a empêché le retour de 15 autres diplomates.

Mais l’ONU n’a pas de réciprocité diplomatique, et Guterres n’a pas non plus le pouvoir ou l’autorité d’expulser les diplomates éthiopiens de l’ONU ou de New York.

Le gouvernement d’Addis-Abeba fait valoir que les sept responsables de l’ONU ont été expulsés du pays parce qu’ils « s’étaient ingérés dans les affaires intérieures de l’Éthiopie ».

Mais à la date du vendredi 8, l’Éthiopie n’avait pas répondu à la demande du secrétaire général d’obtenir des preuves concrètes de l’expulsion.

Guterres soutient également que le concept de persona non grata s’applique aux relations entre nations souveraines, et non aux relations entre l’ONU et ses États membres.

Le représentant de l’Éthiopie auprès de l’organe, Taye Atske Selassie Amde, a déclaré que son pays n’avait aucune obligation légale de justifier ou d’expliquer ses décisions, et a énuméré les allégations de “faute” de la part de responsables de l’ONU.

Le différend a apparemment été déclenché par le fait que l’ONU fournissait également une assistance humanitaire aux forces rebelles dans un pays où près de sept millions de personnes ont besoin d’une telle assistance.

Le gouvernement d’Addis-Abeba fait face aux rebelles du Front populaire de libération du Tigré, dans cette région du nord du pays, qui a considérablement dévasté la région.

Lorsqu’il fournit de la nourriture et des médicaments d’urgence, l’ONU affirme que sa distribution n’est pas guidée par la politique, mais par des facteurs humains, ils insistent sur l’organisme.

Kul Gautam, ancien sous-secrétaire général de l’ONU et ancien directeur exécutif adjoint de l’UNICEF, a déclaré à IPS que “plusieurs représentants de l’UNICEF et de l’ONU ont été attaqués comme la PNG, mais jamais l’ONU n’a adopté une position publique aussi forte et catégorique que dans ce cas”.

Dans le passé, a-t-il dit, les secrétaires généraux de l’organisme et les chefs d’agence ont protesté et condamné de telles expulsions, « mais je ne me souviens pas que l’ONU ait jamais remis en question le droit du gouvernement incriminé de déclarer le personnel international de l’ONU persona non grata ».

Par conséquent, a-t-il analysé, ce fut une (agréable) surprise que dans le cas du personnel de l’ONU expulsé par le gouvernement éthiopien, le secrétaire général ait fait une déclaration publique audacieuse remettant en cause les actions et les déclarations du gouvernement éthiopien, à la fois dans les médias et dans le Conseil de sécurité.

“J’espère et j’espère que le nouveau poste du secrétaire général a été soigneusement examiné et corroboré par le Bureau juridique de l’ONU et qu’il sera maintenu, si l’affaire est contestée devant la Cour internationale de justice”, a déclaré Gautam.

Dans le passé, a noté Gautam, le fait que le personnel des Nations Unies était accusé par des gouvernements autoritaires d’adopter une position de principe dans l’intérêt des Nations Unies ou des causes qu’ils servent (par exemple, l’intérêt supérieur de la population enfantine, dans le cas de l’Unicef), était souvent considéré comme « un insigne d’honneur » pour le ou les fonctionnaires impliqués.

Après tout, a-t-il fait remarquer, le personnel de l’ONU prête allégeance à la Charte des Nations Unies qui parle de “Nous, les peuples des Nations Unies”, et non “Nous, les gouvernements des Nations Unies”.

Et il est spécifiquement interdit au personnel de l’ONU de recevoir des instructions de leurs gouvernements nationaux ou des gouvernements des pays hôtes, a-t-il soutenu.
« Certains gouvernements préféreraient que l’ONU et ses agences leur envoient simplement un chèque dans le cadre de leur coopération. Mais l’Assemblée générale des Nations Unies, ainsi que les conseils d’administration des agences, fonds et programmes des Nations Unies, attendent du personnel des Nations Unies sur le terrain qu’il surveille attentivement l’utilisation et l’efficacité de l’aide qu’ils fournissent », a-t-il déclaré.

Gautam a conclu : « Espérons que la réponse réfléchie du Secrétaire général de l’ONU à l’action unilatérale du gouvernement éthiopien conduira à l’habilitation des responsables internationaux de l’ONU à mener leurs activités humanitaires et de développement sans crainte ni faveur au mieux. personnes à qui cette aide est destinée ».

Thomas G. Weiss, professeur de sciences politiques et directeur émérite du Ralph Bunche Institute for International Studies au Graduate Center de la City University de New York, a déclaré à IPS que “de nombreux responsables de l’ONU ont été déclarés PNG par le pays dans lequel ils étaient destiné. Les secrétaires généraux se plaignent parfois et parfois ils se taisent ».

Stephen Zunes, chroniqueur et analyste pour Foreign Policy in Focus, qui a beaucoup écrit sur la politique du Conseil de sécurité, a déclaré à IPS que “je ne me souviens d’aucune occasion précédente où un secrétaire général a exercé son droit de réponse”.

Mais ce n’est en aucun cas la première fois que des responsables de l’ONU sont expulsés ou déclarés persona non grata, a-t-il déclaré.

Récemment, le Maroc a expulsé la plupart des casques bleus de la Mission des Nations Unies pour le référendum au Sahara occidental (MINURSO), considérée comme un territoire occupé. Le gouvernement de Rabat a invoqué le statut de PNG pour l’envoyé personnel du secrétaire général, Christopher Ross.

La différence, a souligné Zunes, est que dans le cas du Maroc et dans d’autres cas précédents, le gouvernement impliqué avait au moins un membre permanent du Conseil de sécurité de l’ONU en tant qu’allié inconditionnel, ce qui limitait la capacité du secrétaire général à faire face aux eux de manière si décisive.

“Cette action sans précédent à l’égard de l’Éthiopie peut être à la fois le reflet de l’isolement diplomatique relatif de l’Éthiopie et de la gravité de son action contre l’ONU”, a déclaré Zunes, professeur de politique à l’Université de San Francisco et président de votre Middle Département d’études orientales.

Gautam a assuré que l’actuel Premier ministre éthiopien, Abiy Ahmed Ali, lauréat du prix Nobel de la paix 2019, a profondément déçu la communauté internationale en commettant ou en consentant à de graves violations des droits humains contre la population d’une communauté ethnique minoritaire dans son propre pays. Un cas, a-t-il rappelé, similaire à celui d’Aung San Suu Kyi au Myanmar.

Le fait que certains militants de la communauté ethnique aient également commis des atrocités ne justifie pas des actions dures et disproportionnées contre des civils innocents par le gouvernement d’un État démocratique qui devrait avoir un niveau d’exigence plus élevé, a-t-il soutenu.

“Bien qu’il y ait eu plusieurs cas d’expulsion de fonctionnaires de l’ONU de divers pays par des gouvernements autoritaires, le fait que l’Éthiopie ait déclaré persona non grata sept fonctionnaires de l’ONU fournissant une aide humanitaire, sur des accusations apparemment fabriquées, est sans précédent”, a déclaré Gautam.

À son avis, la position prise par le Secrétaire général de l’ONU est également sans précédent, dont le porte-parole, Farhan Haq, a déclaré que « c’est la position juridique de longue date de l’Organisation de ne pas accepter l’application de la doctrine de persona non grata en ce qui concerne aux fonctionnaires des Nations Unies ».

«Il s’agit d’une doctrine qui affecte les agents diplomatiques accrédités par un État auprès d’un autre État. L’application de cette doctrine aux fonctionnaires de l’ONU est contraire aux obligations découlant de la Charte des Nations Unies et aux privilèges et immunités accordés aux Nations Unies et à ses fonctionnaires », a-t-il déclaré.

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