MINURSO : Témoignage d’une femme du Monténégro

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De son Kotor natal au SAHARA OCCIDENTAL : Kristina est en charge de la PAIX dans une mission spéciale sans armes

En grandissant dans sa ville natale de Kotor, ce souhait s’est renforcé et lorsqu’elle s’est trouvée à la croisée des chemins – que faire après le lycée – il n’y a eu aucun dilemme pour elle. Sachant qu’il n’y a pas d’institution comme l’Académie militaire dans notre pays, elle a décidé de s’inscrire à l’Académie de Skopje en tant que diplômée du lycée de Kotor. Sachant que dans notre pays, il n’y a pas d’institutions comme l’académie militaire, elle a décidé, en tant qu’élève du Gymnasium, de devenir cadet à l’académie militaire de Skopje.
Et c’est ainsi que son rêve d’enfant est devenu réalité.

« Dès mon enfance, ma famille m’a appris à aimer et à respecter ma patrie. Pour moi, la meilleure façon de le montrer était de défendre l’indépendance, la souveraineté et le territoire de mon pays, ce qui est la valeur première et la mission des forces armées du Monténégro. Au Monténégro, il n’existe pas d’institution éducative similaire à l’académie militaire où nous pouvons former et « produire » de nouveaux officiers militaires. Le ministère de la défense envoie donc nos cadets dans des académies militaires du monde entier. Alors que j’étais encore étudiante en dernière année de lycée, j’ai postulé pour devenir cadet à l’Académie militaire de Skopje, en Macédoine du Nord. J’ai été diplômée de l’académie en 2015 en tant qu’officier de défense aérienne, et depuis je sers dans l’armée de l’air monténégrine`, précise Kristina dans son entretien avec Koletiv.me.

Cette fille travailleuse de Kotor a été la première femme officier des forces armées monténégrines à devenir OMNU au sein de la MINURSO.

Elle a décidé de faire partie de cette mission il y a deux ans, alors qu’elle suivait le cours d’Officier militaire féminin des Nations Unies au Kenya. Cette expérience lui a permis de nouer de nombreuses amitiés et d’en apprendre davantage sur l’organisation et les objectifs de l’ONU.

Ce fut, selon elle, un tournant dans sa carrière et, avant de rentrer chez elle, elle a décidé de devenir observateur militaire de l’ONU.

« J’ai décidé de faire partie de cette mission en 2019 alors que je suivais le cours pour femmes officiers de l’ONU au Kenya. Pendant le cours, j’ai rencontré beaucoup d’officiers expérimentés de l’ONU (actifs et retraités) qui m’ont expliqué l’organisation et les objectifs de l’ONU. Ils ont partagé leur expérience avec nous, en particulier les détails concernant leurs fonctions pendant les missions de l’ONU.

Le partage d’expériences, l’apprentissage et la prise de conscience du nombre de personnes qui luttent et se battent en permanence dans le monde entier ont changé mon état d’esprit et ont marqué un tournant dans ma carrière. Je voulais faire partie de l’ONU et bien sûr représenter le Monténégro comme un pays qui contribuera toujours à la paix dans le monde et sera un partenaire fiable et reconnu dans toutes les missions de maintien de la paix « .

Et celle du Sahara occidental n’était pas du tout simple et facile.

Kristina a expliqué que chaque soldat de nos forces armées doit remplir certains critères avant d’être choisi et déployé dans l’une des missions.

Elle a dû passer des tests psychologiques et physiques, l’anglais et même le maniement de différents types d’armes… C’est la seule mission pour les Forces Armées Monténégrines qui dure un an, donc les préparatifs ont duré plusieurs mois. Kristina nous a également dit qu’elle avait apporté deux boîtes militaires en métal pour y mettre plus d’équipement puisqu’elle sera dans le désert pendant un certain temps – juste au cas où, a-t-elle dit.

« Les candidats à toutes les missions de maintien de la paix doivent remplir un certain critère avant d’être choisis et déployés. Pour la MINURSO, il s’agissait de tests psychologiques et physiques, d’un test d’anglais, de contrôles médicaux, de vaccinations, d’un test de conduite, d’une formation aux premiers secours, de notions de base sur le droit international humanitaire, etc. Tout cela a duré plusieurs mois car c’est la seule mission des forces armées du Monténégro qui dure un an. En ce qui concerne les préparatifs personnels, j’ai emporté deux boîtes métalliques militaires et les ai remplies d’équipement supplémentaire, de vêtements, de chaussures, de produits cosmétiques et d’autres produits de première nécessité, car on ne sait jamais avec certitude combien de mois on va rester dans le désert sans avoir la possibilité de se rendre dans la ville la plus proche ». 

Et à quoi ressemble une journée de travail quand on est dans le désert ?

 Les patrouilles terrestres, la reconnaissance aérienne, la rédaction de rapports sont les activités qui rendent chaque jour spécial à sa manière. La routine quotidienne varie également en fonction de la base d’opérations dans laquelle vous vous trouvez.

Le territoire de la zone de responsabilité de la mission est divisé par le Berm.

Kristina nous explique.

« Dans cette mission, chaque jour est différent, et cela dépend du site de l’équipe dans lequel vous vous trouvez. Le territoire de la zone de responsabilité de la mission est divisé par le Berm – Est et Ouest. Du côté est du berm, la FPMF opère et il y a cinq sites d’équipes des Nations Unies. Du côté ouest, les FAR opèrent et il y a quatre sites d’équipes des Nations Unies. J’ai passé six mois dans l’un des sites d’équipe à l’est et je suis actuellement à l’ouest, où je resterai jusqu’à la fin de cette année. A l’Ouest, nous avons des patrouilles terrestres plus longues, des vols de reconnaissance en hélicoptère, plus de personnes sont présentes dans le Team Site (OMNU et civils – techniciens et ingénieurs), les rendez-vous sont plus complexes, donc les journées sont plutôt dynamiques. Tous les matins, nous partons en patrouille terrestre pour visiter les QG et les unités afin de vérifier leur état actuel en termes de personnel et d’équipement. Une fois la patrouille terminée, un rapport de patrouille sur les observations doit être rédigé et envoyé au QG de la mission. Les activités quotidiennes se poursuivent en fonction des rendez-vous donnés par le commandant du site de l’équipe – chaque UNMO a un ou plusieurs rendez-vous qui sont vitaux pour la vie sur le site de l’équipe (administration, renseignement, planification, formation, logistique, communications, générateurs, nourriture, hygiène…). »

Kristina est au Sahara occidental depuis décembre 2020.

Chaque officier est formé pour accomplir ses tâches et être professionnel dans n’importe quelle situation.

Donc, selon elle, un nouvel environnement ne devrait pas être un grand défi pour les officiers militaires. Mais, lorsque vous êtes loin de votre famille et de vos amis, à un moment donné, ils commencent à vous manquer.

Parfois, il y a des échanges de tirs entre les camps opposés, et les mouvements terrestres et aériens sont limités, ce qui affecte la réalisation de certaines activités.

« A mon avis, rien ne devrait être un grand défi pour un officier militaire. Nous sommes entraînés à accomplir nos tâches et à faire face aux imprévus sans coup férir, à être professionnels, flexibles et ingénieux, quelle que soit la situation. Mais même avec toute cette formation et cette expérience, à un moment donné, votre famille, vos amis, votre pays, votre zone de confort, le mode de vie auquel vous vous êtes habitué, commencent à vous manquer.

Pour être honnête, l’un des plus grands défis pour moi en ce moment est de regretter ma nourriture nationale. D’autres défis ont été la rupture du cessez-le-feu qui a duré près de 30 ans et, bien sûr, la pandémie de COVID-19. Pour cette raison, certaines activités sont retardées ou réduites, ce qui est une bonne chose pour les OMNU en ce qui concerne notre propre sécurité. Cependant, nous devons accepter certaines restrictions et nous acquitter de nos obligations, même si elles sont parfois exigeantes et difficiles à suivre. Un autre défi en tant qu’officier militaire est qu’en tant qu’OMNU dans cette mission, nous ne portons pas d’arme. En tant que soldat, c’est une nouvelle expérience, surtout si vous vous trouvez dans des zones de conflit. Vous devez établir de bonnes relations avec les deux parties, car c’est, avec la casquette bleue et l’écusson de l’ONU, une garantie pour votre sécurité », précise Kristina pour Kolektiv.me.

Le désert du Sahara couvre une superficie de plus de 9 millions de kilomètres carrés, et il peut être comparé aux États-Unis et à la Chine. La première pensée qui traverse votre esprit lorsque vous pensez au désert est le sable, mais environ 1,2 million de km2 est une zone sablonneuse et le reste est constitué de gravier et de rochers.

Ces caractéristiques ont eu un impact important sur Kristina.

Les levers et couchers de soleil comme dans les films, avec un ciel étoilé magique, font partie des choses qui l’émerveillent encore et encore.

« L’impact le plus fort sur moi a été le désert, les levers et couchers de soleil et le ciel nocturne clair, non pollué par les lumières de la ville. Pendant la journée, le désert peut être extrêmement épuisant – la combinaison du vent et du sable et bien sûr les températures élevées ne sont pas nos alliés pendant les patrouilles. En raison du désert et de son terrain, et aussi du fait que je suis de l’armée de l’air, ma tâche préférée est un Helo Recce (vol de reconnaissance en hélicoptère). Pendant les vols, qui peuvent durer plusieurs heures, j’ai l’occasion de profiter de toutes les beautés du désert du Sahara et d’oublier toute la fatigue et les ennuis ».

Rencontrer de nouvelles personnes, apprendre d’autres cultures, échanger des expériences, sont des valeurs de chaque jour passé en mission. Et ces choses rendent la vie dans le site de l’équipe beaucoup plus intéressante.

Pour ceux qui n’ont jamais entendu parler du Monténégro, elle explique où nous sommes situés et quand elle leur montre les photos de nos beautés naturelles, tout le monde est ravi.

« L’environnement international n’a jamais été un défi pour moi. Au contraire, c’est l’une des meilleures expériences possibles qui restera avec moi après avoir quitté cette mission. La rencontre de nouvelles personnes, leur culture, l’échange d’expériences, d’habitudes de travail et de pensées, seront toujours bénéfiques pour ma vie professionnelle et privée. Même au début de la mission, vous pouvez constater que nous sommes tous différents – styles de vie différents, approche différente du travail et des responsabilités, relations avec les autres… mais tout cela rend la vie au sein de l’équipe beaucoup plus intéressante. L’une des interactions les plus amusantes est lorsque les gens me demandent d’où je viens et que je leur réponds que je viens du Monténégro – leur confusion me fait toujours sourire. Certaines personnes n’ont jamais entendu parler du Monténégro, mais avec une brève explication et plusieurs photos, elles sont surprises par la beauté de notre pays ».

Kristina restera dans cette mission jusqu’à la fin de l’année.

Après cela, elle poursuivra son travail dans l’armée de l’air, mais elle apprécierait que ses forces armées aient la chance de participer à d’autres missions de l’ONU.

Une expérience dans un environnement international est toujours spéciale.

« Après la fin de la mission, je retournerai au centre des opérations aériennes de l’armée de l’air monténégrine. A l’avenir, j’aimerais participer à d’autres missions et j’espère que les forces armées du Monténégro auront la chance de participer à d’autres missions de maintien de la paix des Nations Unies, car l’expérience que nous acquérons dans cet environnement multinational n’a pas de prix « , déclare Kristina en conclusion de notre conversation.

Kolektiv.me, 02/10/2021