Afghanistan : peut-on éviter un effondrement dangereux ?

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03/10/2021 – HR/VP Blog – L’Afghanistan traverse une grave crise humanitaire et un effondrement socio-économique se profile, ce qui serait dangereux pour les Afghans, la région et la sécurité internationale. Le Qatar est un acteur influent en ce qui concerne l’Afghanistan, avec des contacts ouverts avec les talibans. Pendant mon séjour à Doha, j’ai discuté de la manière d’évaluer les actions des talibans et d’éviter un effondrement de l’Afghanistan.

Lorsque les talibans ont pris le pouvoir en Afghanistan, l’attention s’est surtout portée sur l’évacuation de nos citoyens et des Afghans qui se sentaient menacés et souhaitaient quitter le pays. Jusqu’à présent, environ 120 000 personnes ont été mises en sécurité, y compris du personnel local et des personnes que nous avons formées, comme des femmes juges. Cette opération est loin d’être terminée, malgré le travail important des États membres de l’UE, des alliés de l’OTAN et de notre coopération avec le Pakistan, le Qatar et d’autres. J’ai pu constater de visu les efforts en cours lors de la visite jeudi dernier d’un refuge pour réfugiés à Doha.

Lors de ma visite au Qatar, j’ai discuté de la situation en Afghanistan dans toutes ses dimensions avec l’émir, le vice-premier ministre/ministre des Affaires étrangères et le conseiller à la sécurité nationale. Leur point de vue écrasant est que nous devons engager les talibans pour influencer leur comportement et leurs choix. Pour le moment, les « demandes » du côté des talibans semblent tourner autour de la reconnaissance, de la libération des avoirs gelés et de la levée des sanctions de l’ONU. Pour influencer les nouveaux dirigeants, nous avons besoin d’une certaine forme de feuille de route, définissant clairement nos repères, nos attentes et les mesures à prendre.

« Nous avons besoin de personnes sur le terrain en Afghanistan, en plus de nos travailleurs humanitaires. La question n’est pas de savoir si nous devrions avoir une présence minimale de l’UE, mais quand et comment. »

Ce qui est également clair, c’est que nous avons besoin d’avoir des gens sur le terrain en Afghanistan, en plus de nos travailleurs humanitaires. Ainsi, la question n’est pas de savoir si nous devrions avoir une présence minimale de l’UE sur laquelle tous les États membres sont d’accord, mais quand et comment. Nous travaillons sur des options possibles, en tenant compte de la situation sécuritaire. Nous avons eu une mission exploratoire par des fonctionnaires du SEAE et allons maintenant évaluer les prochaines étapes.

De nombreux signes montrent que la situation dans le pays s’aggrave. Par exemple, nous avons assisté à la formation d’un gouvernement intérimaire qui n’est ni inclusif ni représentatif. Et nous avons des rapports selon lesquels les femmes et les filles sont exclues des écoles et des universités, ce qui va à l’encontre des assurances initiales des talibans. Comme l’a dit le FM qatari lors de notre conférence de presse , le comportement des talibans sur l’exclusion des filles de l’éducation a été très décevant. Comme le montre le graphique ci-dessous, l’éducation des filles a été l’une des plus grandes réalisations des 20 dernières années, qui ne doit pas être perdue.

Scolarisation primaire, filles (% brut)

Source: Banque Mondiale

La situation économique est désastreuse, ce qui risque d’aggraver la crise humanitaire en cours. L’Afghanistan est l’un des pays les plus pauvres du monde, avec plus d’un tiers de la population vivant avec moins de 2 $ US par jour. Pendant des années, elle a été fortement dépendante de l’aide étrangère : en 2020, l’aide internationale représentait 43 % du PIB du pays et 75 % des salaires versés dans la fonction publique provenaient de l’aide étrangère. En particulier, l’aide a servi à financer un déficit commercial d’environ 30 % du PIB. L’Afghanistan doit importer presque tous les produits industriels, tous les combustibles fossiles et une grande partie du blé qui est nécessaire pour nourrir un pays qui est loin d’être autosuffisant et qui a été gravement touché par les sécheresses.

Aide publique au développement nette et aide publique reçue (USD courants)

Depuis que les talibans ont pris le pouvoir, l’UE a décidé d’augmenter l’aide humanitaire de 57 millions d’euros à 200 millions d’euros et, avec nos États membres, nous avons promis 677 millions d’euros pour aider les millions d’Afghans qui souffrent.

« Nous avons augmenté notre aide humanitaire, mais, en même temps, nous avons arrêté notre aide au développement. »

Mais, dans le même temps, nous avons arrêté notre aide au développement, tout comme nos États membres et nos partenaires aux vues similaires. De plus, le FMI et la Banque mondiale ont pour l’instant suspendu l’accès de l’Afghanistan à leurs programmes en raison de la légitimité incertaine du nouveau gouvernement afghan. De plus, les nouvelles autorités n’ont pas accès aux 9 milliards de dollars détenus en avoirs gelés dans les réserves de la banque centrale, qui sont pour la plupart déposés à l’extérieur du pays, notamment auprès de la Réserve fédérale américaine. Enfin, le retrait des forces étrangères et des civils du pays a privé de nombreux Afghans d’importantes sources de revenus.

Cette situation conduit à une dévaluation rapide de la monnaie afghane et à une inflation élevée : tout indique que les prix des denrées alimentaires ont augmenté d’au moins 50 % depuis l’arrivée au pouvoir des talibans. Le système bancaire afghan reste largement paralysé avec des personnes incapables de retirer de l’argent de leurs comptes, tandis que le système de santé, qui dépendait fortement des ONG et de l’aide étrangère, est au bord de l’effondrement. Si la situation perdure et à l’approche de l’hiver, cela risque de se transformer en catastrophe humanitaire. Des personnes désespérées peuvent fuir le pays, créant un mouvement migratoire de masse, affectant les États voisins qui accueillent déjà plus de trois millions de réfugiés afghans.

« Nous avons établi cinq repères pour la reprise des relations avec le nouveau gouvernement afghan. »

La question est de savoir ce que l’Europe et nos partenaires internationaux doivent faire. Par exemple, que pourrions-nous faire dans des domaines comme la santé et l’éducation ? Bien sûr, cela dépend du comportement du nouveau régime afghan. Pour notre part, nous avons établi cinq repères pour reprendre nos relations avec le nouveau gouvernement afghan . Nous aurons besoin d’une conditionnalité ferme, par rapport à ces repères, notamment sur les droits de l’homme. Cette « approche de feuille de route » correspond à ce que le Qatar essaie de faire comme mes interlocuteurs l’ont souligné.

En effet, le Qatar joue un rôle crucial en ce qui concerne l’Afghanistan. Elle abrite le bureau politique des talibans à Doha, elle maintient des contacts ouverts avec les nouvelles autorités et Qatar Airways est l’une des rares compagnies aériennes civiles à desservir Kaboul.

Lors de mes entretiens, la partie qatarie a expliqué comment leurs contacts avec les talibans visaient à modérer leurs comportements, par exemple sur l’accès des filles à l’éducation, ce qui n’est bien sûr pas incompatible avec l’islam. Nous avons également discuté de la nécessité d’aider les personnes qui souhaitent encore quitter l’Afghanistan, et j’ai exprimé notre appréciation pour l’aide du Qatar à cet égard et pour les efforts déployés pour rouvrir l’aéroport de Kaboul.

« Nous devons éviter un effondrement socio-économique dans les mois à venir. Cela nécessite la possibilité que la communauté internationale aide le peuple afghan. »

Plus important encore, nous nous sommes mis d’accord sur la nécessité d’éviter un effondrement socio-économique dans les mois à venir. Cela exige avant tout que les talibans prennent les mesures qui permettront à la communauté internationale d’aider le peuple afghan. Avec la reprise des vols humanitaires, le personnel féminin de l’ONU et d’autres agences doit par exemple être en mesure de faire son travail. J’ai encouragé mes interlocuteurs qataris à continuer d’utiliser leurs contacts privilégiés avec les talibans afin d’éviter le pire des scénarios, et j’ai souligné que l’UE continuera à œuvrer dans ce sens.

Blog de Josep Borrell, 03/10/2021