Abdelaziz Bouteflika vu par le Financial Times

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Abdelaziz Bouteflika, président de l’Algérie, 1937-2021

Abdelaziz Bouteflika, l’ancien président de l’Algérie décédé à l’âge de 84 ans, a dirigé le pays d’Afrique du Nord pendant 20 ans jusqu’à ce que des manifestations l’emportent du pouvoir en 2019.

Vétéran de la guerre d’indépendance de l’Algérie vis-à-vis de la France, il a été crédité par nombre de ses concitoyens d’avoir aidé à rétablir la paix après son accession à la présidence en 1999, à la suite de ce que l’on a appelé la décennie noire lorsque 100 000 personnes ont été tuées dans des violences politiques entre islamistes et militaires.

Son règne, cependant, s’est terminé dans l’ignominie. Les Algériens, lassés de décennies de corruption et de mauvaise gestion économique, se sont soulevés. Cela a permis à l’armée, la force politique dominante du pays, de le chasser. Il avait déjà été frappé d’incapacité par un accident vasculaire cérébral et était rarement vu en public après 2013, tandis que des rumeurs circulaient sur l’influence exercée par Saïd, son frère et gardien, et une coterie de personnalités d’affaires corrompues autour de lui.

Bouteflika était un initié bien connu du régime qui avait été ministre des Affaires étrangères bien avant d’être propulsé à la présidence en 1999 par le pouvoir opaque de l’Algérie – les décideurs influents au sommet des institutions militaires et du renseignement qui ont façonné la politique depuis l’indépendance en 1962. Pour les apparences, une élection a eu lieu, mais ses six adversaires se sont retirés à la veille du scrutin, jetant une ombre sur sa victoire.
Né en 1937, il rejoint la guerre d’indépendance contre la France en 1956 et monte dans les rangs de l’Armée de libération nationale dans l’ouest algérien. En 1963, à l’âge de 26 ans, il est nommé ministre des Affaires étrangères, poste qu’il occupe jusqu’en 1978.

À une époque où l’Algérie était considérée comme un phare de la lutte anticoloniale, Bouteflika a joué un rôle de premier plan sur la scène mondiale. Figure influente du Mouvement des non-alignés, il a accueilli en Algérie Che Guevara et un jeune Nelson Mandela.

En 1992, l’armée algérienne est intervenue pour empêcher les islamistes de remporter les élections, déclenchant une descente dans le sang avec des assassinats, des bombardements et des massacres à grande échelle dans les villages. L’armée et les militants islamiques ont été accusés d’avoir commis des atrocités et de graves violations des droits humains.

Après avoir pris le pouvoir en 1999, Bouteflika a introduit la loi sur la concorde civile, approuvée par référendum la même année, qui a considérablement réduit l’insécurité en Algérie. Il a ouvert la voie à l’Armée islamique du salut, le mouvement armé le plus important du pays, et à d’autres groupes pour mettre fin à leur insurrection et se dissoudre à la suite d’une amnistie en 2000.

Bien que le calme soit largement revenu dans le pays, un fournisseur crucial de gaz naturel pour l’Europe, les critiques affirment que sous Bouteflika, les horreurs de la guerre civile ont simplement été balayées sous un tapis sans que personne ne soit tenu responsable des atrocités commises pendant le conflit. Un amendement constitutionnel a criminalisé la critique de la conduite de l’armée pendant l’insurrection.

La flambée des prix du pétrole a permis à Bouteflika d’investir massivement dans des projets d’infrastructure à grande échelle, des logements, des biens subventionnés et des salaires du secteur public. Mais l’économie est restée fortement dépendante des exportations d’hydrocarbures et la création d’emplois n’a pas répondu aux demandes d’une population jeune. Lorsque les prix du pétrole ont chuté en 2014, l’humeur du public s’est détériorée contre le président invisible et son entourage corrompu.

Il a passé une grande partie de son règne à se disputer le pouvoir avec des officiers supérieurs dans les coulisses. Il a dit un jour qu’il ne voulait pas être la « décoration sur le gâteau », une façade pour les factions qui se disputaient le contrôle.

Il a noué des alliances pour étendre son influence aux dépens de ceux qui avaient cherché à le bloquer, mais il n’était pas démocrate et n’a jamais caché son mépris pour les organes élus. Le Parlement n’était qu’un simple tampon et le système multipartite du pays n’était guère plus qu’une façade, avec des décisions importantes prises par le président et les hauts fonctionnaires, selon l’équilibre des pouvoirs en vigueur à un moment donné.

Malgré une santé de plus en plus fragile, Bouteflika a obtenu quatre mandats à la présidence, après avoir réussi à convaincre ses partisans militaires d’accepter de modifier la constitution en 2008 pour abroger la limite de deux mandats.

Lorsqu’il s’est présenté pour la quatrième fois à la présidence après avoir subi un accident vasculaire cérébral, il a laissé à ses alliés le soin de faire campagne en sa faveur. Mais, au fur et à mesure que ses absences aux yeux du public se prolongeaient, l’Algérie semblait à la dérive, les gens se demandant souvent qui était vraiment aux commandes, Bouteflika ou son frère.

Son éviction en 2019 n’a rien changé à la dynamique du pouvoir en Algérie. Le mouvement de contestation a perdu de son élan sous l’impact du coronavirus et de la répression des autorités. L’armée reste la puissance dominante dans le pays, qui est désormais dirigé par Abdelmadjid Tebboune, un initié du régime considéré comme le candidat de l’armée.

Financial Times, 19/09/2021