La France critique l’entrée des mercenaires russes au Mali

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La France critique l’accord faisant entrer des mercenaires russes au Mali

PARIS, 14 septembre (Reuters) – Le ministre français des Affaires étrangères a critiqué mardi le projet de faire venir des mercenaires russes au Mali, estimant qu’une telle décision était « incompatible » avec la présence militaire française dans son ancienne colonie.

Des sources diplomatiques et sécuritaires ont déclaré à Reuters qu’un accord était en cours entre l’entrepreneur militaire privé russe le groupe Wagner et la junte au pouvoir au Mali pour que les mercenaires entraînent l’armée malienne et assurent la protection des hauts responsables.

Interrogé par les législateurs sur le rapport, le ministre des Affaires étrangères Jean-Yves Le Drian a déclaré : « Wagner est une milice qui s’est révélée dans le passé en Syrie et en République centrafricaine pour avoir commis des exactions et toutes sortes de violations qui ne correspondent à aucun solution et elle est donc incompatible avec notre présence. »

« Je dis cela pour que cela soit entendu », a-t-il déclaré.

La ministre des Forces armées, Florence Parly, a déclaré lors d’une audience distincte qu’elle était « extrêmement préoccupée » par un tel accord.

Les sources ont déclaré à Reuters que Paris avait entamé une campagne diplomatique pour empêcher la junte – qui a pris le pouvoir lors d’un coup d’État en mai – de promulguer l’accord. Paris envisagerait de se retirer du Mali si l’accord était conclu, ont-ils déclaré.

La France craint que l’arrivée de mercenaires russes ne compromette son opération antiterroriste vieille de dix ans contre al-Qaïda et les insurgés liés à l’État islamique dans la région du Sahel en Afrique de l’Ouest alors qu’elle commence à réduire sa mission de 5 000 hommes pour la remodeler avec plus d’alliés européens, ont indiqué les sources diplomatiques.

Le président Emmanuel Macron a annoncé ces plans en juillet. La France a salué quelques succès contre les militants ces derniers mois mais la situation est extrêmement fragile, aggravée par les troubles au Mali suite au coup d’État.

Une source européenne qui traque l’Afrique de l’Ouest et une source de sécurité dans la région a déclaré qu’au moins 1 000 mercenaires pourraient être impliqués dans l’accord du groupe Wagner. Deux autres sources pensaient que le nombre était inférieur mais n’ont pas fourni de chiffres.

Quatre sources ont déclaré que le groupe Wagner serait payé environ 6 milliards de francs CFA (11 millions de dollars) par mois pour ses services. Reuters n’a pas pu joindre le groupe Wagner pour commenter

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