Etats-Unis et UE cherchent un accord pour réduire le méthane

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BRUXELLES/WASHINGTON, 13 septembre (Reuters) – Les États-Unis et l’Union européenne ont convenu de réduire d’environ un tiers les émissions de méthane, un gaz qui réchauffe la planète d’ici la fin de cette décennie et poussent d’autres grandes économies à les rejoindre, selon des documents consultés par Reuters.

Leur pacte intervient alors que Washington et Bruxelles cherchent à galvaniser d’autres grandes économies avant un sommet mondial sur le changement climatique à Glasgow, en Écosse, en novembre, et pourrait avoir un impact significatif sur les industries de l’énergie, de l’agriculture et des déchets responsables de la majeure partie des émissions du méthane.

Le gaz à effet de serre, le méthane, principale cause de changement climatique après le dioxyde de carbone (CO2), fait l’objet d’un examen plus approfondi alors que les gouvernements cherchent des solutions pour limiter le réchauffement climatique à 1,5 degré, un objectif de l’accord de Paris sur le climat.

Pour tenter de relancer l’action, les États-Unis et l’UE s’engageront plus tard cette semaine à réduire les émissions de méthane d’origine humaine d’au moins 30 % d’ici 2030, par rapport aux niveaux de 2020, selon un projet du Global Methane. Promesse vue par Reuters.

« La courte durée de vie atmosphérique du méthane signifie que prendre des mesures maintenant peut rapidement réduire le taux de réchauffement climatique », a déclaré le projet.

Un document distinct répertorie plus de deux douzaines de pays que les États-Unis et l’UE cibleront pour se joindre à l’engagement. Ils comprennent de grands émetteurs tels que la Chine, la Russie, l’Inde, le Brésil et l’Arabie saoudite, ainsi que d’autres, notamment la Norvège, le Qatar, la Grande-Bretagne, la Nouvelle-Zélande et l’Afrique du Sud.

Le département d’État américain a refusé de commenter et la Commission européenne n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire sur les documents.

L’accord serait probablement dévoilé vendredi lors d’une réunion des principales économies émettrices destinée à rallier le soutien avant le sommet COP26 de Glasgow.

Les dirigeants mondiaux sont sous la pression des scientifiques, des défenseurs de l’environnement et du sentiment populaire croissant de s’engager dans des actions plus ambitieuses pour lutter contre le changement climatique à Glasgow.

Le méthane a un potentiel de piégeage de chaleur plus élevé que le CO2, mais il se décompose plus rapidement dans l’atmosphère, donc des « réductions fortes, rapides et soutenues » des émissions de méthane en plus de la réduction des émissions de CO2 peuvent avoir un impact climatique rapidement, un fait souligné par un rapport par le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat le mois dernier.

Les experts disent que le secteur des combustibles fossiles a le plus grand potentiel de réduction des émissions de méthane cette décennie en réparant les fuites de pipelines ou d’installations de stockage de gaz, et bon nombre de ces correctifs peuvent être effectués à faible coût.

Pourtant, des images satellites et des images infrarouges ont révélé ces dernières années des émissions de méthane provenant de sites pétroliers et gaziers dans des pays tels que l’ UE , le Mexique et les États-Unis.

Les États-Unis et l’UE devraient tous deux proposer cette année des lois visant à restreindre les émissions de méthane.

L’engagement entre les États-Unis et l’UE couvrirait les principales sources d’émissions de méthane, notamment les fuites d’infrastructures pétrolières et gazières, les anciennes mines de charbon, l’agriculture et les déchets tels que les décharges, selon le projet.

Les pays qui adhèrent à l’engagement s’engageraient à prendre des mesures nationales pour atteindre collectivement l’objectif de réduction de méthane, « en se concentrant sur des normes pour réaliser toutes les réductions possibles dans les secteurs de l’énergie et des déchets » et en réduisant les émissions agricoles grâce à « l’innovation technologique ainsi que des incitations et des partenariats avec agriculteurs », a-t-il déclaré.

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