Pourquoi l’Algérie a rompu ses relations diplomatiques avec le Maroc : et implications pour l’avenir

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La rupture des relations diplomatiques entre l’Algérie et le Maroc en août est le produit d’une longue histoire de tensions. Les deux nations n’ont jamais eu de longues périodes d’amitié, malgré les nombreux facteurs qui les unissent. En effet, ils appartiennent à la même région du Maghreb , partagent la même religion (islam sunnite et rite maléki) et la même identité, et parlent un dialecte similaire. Ils partagent également une frontière commune de 1 550 km .

En fait, les Algériens et les Marocains sont si proches qu’il est difficile de les distinguer. Mais, les dissemblances historiques, politiques et idéologiques depuis leurs indépendances respectives pèsent lourdement dans les relations entre ces pays « frères ».

Comment rendre compte des tensions qui ont caractérisé leurs relations, qui connaissent désormais une seconde rupture des relations diplomatiques ? La première, initiée par le Maroc, s’est déroulée de 1976 à 1988.

J’ai étudié les relations entre l’Algérie et le Maroc pendant plus de 40 ans et publié des études sur le sujet. Les relations entre les gouvernements algérien et marocain ont rarement été cordiales. Cela est dû à la nature différente de leur lutte anticoloniale, à leurs systèmes politiques différents et à leurs orientations idéologiques opposées.

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Au cours de la dernière décennie, le Maroc a exploité la léthargie de la diplomatie algérienne et la paralysie du système politique pour faire avancer ses intérêts, souvent au détriment de l’Algérie. Le réveil de la diplomatie algérienne et sa décision de contrer ce qu’elle considère comme des « actes hostiles » du Maroc ont entraîné la dernière rupture.

Leur relation tumultueuse a été un obstacle à l’intégration de la région, ce qui pourrait apporter des avantages considérables aux deux. L’Algérie, la Libye, la Mauritanie, le Maroc et la Tunisie ont fondé l’ Union du Maghreb arabe en 1989 . Mais depuis 1996, le syndicat est devenu moribonde en raison des tensions répétées dans les relations maroco-algériennes.

Les divergences des dernières années sont potentiellement beaucoup plus conséquentes. Ils pourraient menacer la stabilité de toute la région de l’Afrique du Nord.

Histoire des relations algéro-marocaines
Les nationalistes algériens entretenaient des relations relativement bonnes avec le roi Mohammed V du Maroc. Il est décédé en 1961, un an avant que l’Algérie n’accède à sa souveraineté. Le Maroc est devenu indépendant en 1956 et l’ Algérie en 1962.

Le fils du roi Mohammed, le roi Hassan II , qui lui a succédé, a revendiqué le territoire algérien. Il envahit le pays en 1963 . Cela a entraîné la mort de centaines de combattants algériens mal équipés.

Bien que courte, cette guerre a façonné les esprits de l’establishment militaro-politique algérien. Il y a eu une ère de coopération entre 1969 et le milieu des années 1970. Mais le conflit au Sahara occidental, envahi par le Maroc sous la soi-disant Marche verte en 1975 , a entraîné une autre ère de tensions.

En effet, en mars 1976, la reconnaissance par l’Algérie de la République arabe sahraouie démocratique, proclamée par le mouvement nationaliste sahraoui, le Front Polisario , a vu le Maroc rompre les relations diplomatiques avec l’Algérie. De nombreux autres pays africains ont reconnu la République arabe sahraouie démocratique. Les relations ont été rétablies en mai 1988 .

Le renouvellement des relations s’est appuyé sur un certain nombre d’accords . C’étaient:

-un engagement à des relations durables de paix

-bon voisinage et coopération

-hâter la construction du Grand Maghreb arabe

-La non-ingérence de l’Algérie dans les affaires intérieures du Maroc

-résoudre le conflit du Sahara occidental par un référendum d’autodétermination.

-Du point de vue de l’Algérie, le Maroc a renié chacun d’eux.

En arrière-plan, il y a eu une accumulation continue de tensions algéro-marocaines.

Tensions croissantes

Dans les années 1990, l’Algérie a traversé une crise plus grave qu’elle n’avait jamais connue. Le pays a été dévasté par la guerre civile opposant l’État et les groupes islamistes armés. En 1994, au milieu de cette crise, les autorités marocaines ont faussement accusé les services secrets algériens d’être à l’origine des attentats terroristes meurtriers de l’hôtel Asni à Marrakech.

Le Maroc a imposé des visas aux Algériens, y compris à ceux qui détiennent une autre nationalité. L’Algérie a riposté en imposant des visas et a fermé ses frontières terrestres avec le Maroc. Fin 1995, le Maroc a gelé les institutions de l’Union du Maghreb arabe en raison du soutien de l’Algérie à la République arabe sahraouie démocratique.

Un changement dans les relations semble s’être produit lorsqu’Abdelaziz Bouteflika est devenu président de l’Algérie en avril 1999. Il avait prévu de rencontrer le roi Hassan II pour aplanir les différends. Mais le roi mourut en juillet de la même année. Son successeur Mohammed VI n’a montré aucune inclination pour une résolution du Sahara Occidental selon les termes des Nations Unies.

Étonnamment, pendant sa présidence, Bouteflika n’a pas seulement négligé la question du Sahara occidental, il a également demandé aux responsables de ne répondre à aucune action hostile marocaine.

Suite à son expulsion forcée en avril 2019 , l’Algérie a réitéré son soutien au principe de l’autodétermination.

Pour sa part, le Maroc avait fait pression sur l’ Union africaine , l’Europe et les États-Unis pour qu’ils soutiennent ses revendications de souveraineté sur le Sahara occidental. Deux événements au cours des 10 derniers mois ont exacerbé les tensions. Le premier était une attaque contre des manifestants sahraouis à El-Guergarat , la zone tampon au sud du Sahara occidental, par les troupes marocaines. Ensuite, il y a eu un tweet du président Donald Trump annonçant la reconnaissance américaine de la souveraineté marocaine au Sahara occidental.

Ceux-ci faisaient partie de la décision de l’Algérie de rompre les relations diplomatiques avec le Maroc.

Trump avait échangé le Sahara Occidental occupé par le Maroc en échange de la normalisation des relations du Maroc avec Israël . D’autres États arabes ont fait la même chose dans le cadre des accords d’Abraham négociés par le gendre de Trump, Jared Kushner.

Avant les accords d’Abraham, les responsables marocains affichaient une hostilité implacable envers l’Algérie à laquelle le gouvernement algérien n’a pas répondu. Le tweet de Trump le 10 décembre a semblé galvaniser l’attitude hostile du Maroc envers l’Algérie.

L’Algérie a perçu ces deux décisions comme une menace réelle pour sa sécurité nationale.

Le seuil de tolérance d’Alger contre des actes qu’il considérait comme hostiles a été atteint à la mi-juillet lorsque l’ambassadeur du Maroc auprès de l’ONU a distribué une note exprimant son soutien à un groupe luttant pour la sécession de la région côtière kabyle de l’Algérie . Le groupe est répertorié comme groupe terroriste par l’Algérie. Cela a conduit l’Algérie à rappeler son ambassadeur au Maroc pour des « consultations » et à demander au Maroc de préciser s’il s’agissait de la seule décision de l’ambassadeur ou du gouvernement. Il n’a jamais reçu de réponse.

Un autre acte hostile aux yeux de l’Algérie a été un vaste scandale d’espionnage révélé par un consortium de journaux internationaux et d’organisations de défense des droits de l’homme. Ils ont découvert que le Maroc avait ciblé plus de 6 000 Algériens, dont de nombreux hauts responsables politiques et militaires.

L’Algérie a décidé de rompre les relations diplomatiques avec le Maroc à compter du 24 août.

Conséquences de la rupture

La rupture peut entraîner des réalignements géopolitiques. Mais tout dépendra de savoir si le Maroc intensifiera les tensions et utilisera la carte israélienne contre l’Algérie, ou s’il cherchera à réduire les tensions.

L’Algérie a déjà commencé à renforcer son contrôle à la frontière algéro-marocaine. Cela pourrait créer de graves problèmes pour le Maroc s’il décidait d’expulser les dizaines de milliers de Marocains (dont beaucoup sont des migrants illégaux) d’Algérie.

Il y a aussi des implications plus larges.

L’éclatement a sonné le glas de l’Union du Maghreb arabe, déjà en sommeil. Les relations tendues signifieront soit que le groupement régional restera à l’arrêt, soit qu’un nouveau groupement pourrait émerger.

Et on peut s’attendre à ce que les rivalités entre l’Algérie et le Maroc s’intensifient à l’Union africaine sur le statut d’observateur d’Israël auprès de l’UA et sur le Sahara occidental.

Dans le domaine économique, le ministre algérien de l’énergie a annoncé fin août que le contrat du gazoduc Maghreb-Europe (GME), qui passe par le Maroc, ne sera pas renouvelé après son expiration le 31 octobre 2021 . La décision est maintenant confirmée . L’oléoduc part directement du nord-ouest de l’Algérie puis traverse la Méditerranée.

Au lieu de cela, l’Algérie distribuera du gaz naturel à l’Espagne et au Portugal via le gazoduc MEDGAZ.

L’impact à terme de cette rupture est imprévisible. Ce qui est sûr en revanche, c’est que la rivalité algéro-marocaine va s’intensifier.

Yahia H. Zoubir. Chercheur invité au Brookings Doha Center et professeur principal d’études internationales et directeur de recherche en géopolitique, Kedge Business School

The Conversation, 12/09/2021

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