Les USA retirent des défenses antimissiles en Arabie saoudite

Etats-Unis, Arabie Saoudite, Yémen, USA, Houthis,

Les États-Unis retirent des défenses antimissiles en Arabie saoudite au milieu des attaques au Yémen

DUBAI, Émirats arabes unis (AP) – Les États-Unis ont retiré leur système de défense antimissile le plus avancé et leurs batteries Patriot d’Arabie saoudite ces dernières semaines, alors même que le royaume faisait face à des attaques aériennes continues de la part des rebelles houthis du Yémen, selon des photos satellite analysées par l’Associated Press. .

Le redéploiement des défenses de la base aérienne Prince Sultan à l’extérieur de Riyad est intervenu alors que les alliés arabes du Golfe des États-Unis regardaient nerveusement le retrait chaotique des troupes américaines d’Afghanistan , y compris leurs évacuations de dernière minute de l’aéroport international assiégé de Kaboul.

Alors que des dizaines de milliers de forces américaines restent dans la péninsule arabique comme contrepoids à l’Iran, les pays arabes du Golfe s’inquiètent des plans futurs des États-Unis alors que leur armée perçoit une menace croissante en Asie qui nécessite ces défenses antimissiles. Les tensions restent élevées alors que les négociations semblent bloquées à Vienne sur l’échec de l’accord nucléaire iranien avec les puissances mondiales, augmentant le risque de futures confrontations dans la région.

« Les perceptions sont importantes, qu’elles soient ou non enracinées dans une réalité froide et froide. Et la perception est très claire que les États-Unis ne sont pas aussi attachés au Golfe qu’ils l’étaient dans l’opinion de nombreuses personnes au pouvoir de décision dans la région », a déclaré Kristian Ulrichsen, chercheur au James A. Baker. III Institut de politique publique à l’Université Rice.

« Du point de vue saoudien, ils voient maintenant Obama, Trump et Biden – trois présidents successifs – prendre des décisions qui signifient dans une certaine mesure un abandon. »

La base aérienne Prince Sultan, à quelque 115 kilomètres (70 miles) au sud-est de Riyad, a accueilli plusieurs milliers de soldats américains depuis une attaque de missiles et de drones en 2019 au cœur de la production pétrolière du royaume. Cette attaque, bien que revendiquée par les rebelles houthis du Yémen, semble plutôt avoir été menée par l’Iran , selon les experts et les débris physiques laissés sur place. Téhéran a nié avoir lancé l’attaque, bien qu’un exercice en janvier ait vu les forces paramilitaires iraniennes utiliser des drones similaires .

Juste au sud-ouest de la piste de la base aérienne, une zone d’un kilomètre carré (un tiers de mile carré) délimitée par une berme de terre a vu les forces américaines stationner des batteries de missiles Patriot, ainsi qu’un terminal avancé de défense de zone à haute altitude. unité, selon des images satellites de Planet Labs Inc. Un THAAD peut détruire des missiles balistiques à une altitude plus élevée que les Patriots.

Une image satellite vue par l’AP fin août montrait certaines des batteries retirées de la zone, bien que l’activité et les véhicules puissent encore y être vus. Une image satellite haute résolution de Planet Lab prise vendredi a montré que les coussinets des batteries sur le site étaient vides, sans activité visible.

Un redéploiement des missiles avait fait l’objet de rumeurs pendant des mois, en partie en raison d’un désir de faire face à ce que les responsables américains considèrent comme le « conflit des grandes puissances » imminent avec la Chine et la Russie. Cependant, le retrait est intervenu juste au moment où une attaque de drones Houthis contre l’Arabie saoudite a blessé huit personnes et endommagé un avion de ligne commercial à l’aéroport du royaume à Abha. Le royaume est enfermé dans une guerre sans issue avec les Houthis depuis mars 2015.

Le porte-parole du Pentagone, John Kirby, a reconnu « le redéploiement de certains moyens de défense aérienne » après avoir reçu des questions de l’AP. Il a déclaré que les États-Unis maintenaient un engagement « large et profond » envers leurs alliés du Moyen-Orient.

« Le département de la Défense continue de maintenir des dizaines de milliers de forces et une position de force robuste au Moyen-Orient représentant certaines de nos capacités aériennes et maritimes les plus avancées, à l’appui des intérêts nationaux américains et de nos partenariats régionaux », a déclaré Kirby.

Dans une déclaration à l’AP, le ministère saoudien de la Défense a qualifié les relations du royaume avec les États-Unis de « fortes, de longue date et historiques », tout en reconnaissant le retrait des systèmes de défense antimissile américains. Il a déclaré que l’armée saoudienne « est capable de défendre ses terres, ses mers et son espace aérien, et de protéger son peuple ».

« Le redéploiement de certaines capacités de défense des États-Unis d’Amérique amis de la région s’effectue grâce à une compréhension commune et à un réalignement des stratégies de défense en tant qu’attribut du déploiement et de la disposition opérationnels », indique le communiqué.

Malgré ces assurances, le prince saoudien Turki al-Faisal, l’ancien chef du renseignement du royaume dont les remarques publiques correspondent souvent aux pensées de sa famille régnante Al Saud, a lié les déploiements de missiles Patriot directement aux relations de l’Amérique avec Riyad.

« Je pense que nous devons être rassurés sur l’engagement américain », a déclaré le prince à CNBC dans une interview diffusée cette semaine . « Cela ressemble, par exemple, à ne pas retirer les missiles Patriot d’Arabie saoudite à un moment où l’Arabie saoudite est victime d’attaques de missiles et de drones – pas seulement du Yémen, mais d’Iran. »

Le secrétaire américain à la Défense Lloyd Austin, en tournée au Moyen-Orient ces derniers jours, devait se rendre en Arabie saoudite, mais le voyage a été annulé en raison de ce que les responsables américains ont qualifié de problèmes d’horaire. L’Arabie saoudite a refusé de discuter des raisons pour lesquelles le voyage d’Austin n’a pas eu lieu après le retrait des défenses antimissiles.

L’Arabie saoudite possède ses propres batteries de missiles Patriot et tire généralement deux missiles sur une cible entrante. C’est devenu une proposition coûteuse au milieu de la campagne Houthi, car chaque missile Patriot coûte plus de 3 millions de dollars. Le royaume prétend également intercepter presque tous les missiles et drones lancés dans le royaume, un taux de réussite incroyablement élevé précédemment mis en doute par les experts .

Alors que la Grèce a accepté en avril de prêter une batterie de missiles Patriot à l’Arabie saoudite, le calendrier des retraits américains intervient dans un contexte d’incertitude plus large quant à la position américaine dans la région. L’Arabie saoudite et d’autres pays arabes du Golfe ont renouvelé leur diplomatie avec l’Iran comme couverture.

« Je pense que nous avons vu dans les déclarations de Biden sur l’Afghanistan, la façon dont il a dit des choses qu’il va clairement faire passer les intérêts américains en premier et évidemment, cela a été une déception pour les partenaires et les alliés du monde entier qui espéraient peut-être quelque chose de différent après Trump.  » a déclaré Ulrichsen, le chercheur associé. « Il sonne assez similaire à une approche » America First « , juste une sorte de ton différent. »

Soyez le premier à commenter

Laisser un commentaire