11 Sept: rapport déclassifié accuse l’Arabie Saoudite

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Biden déclassifie un rapport secret du FBI détaillant les liens des ressortissants saoudiens avec le 11 septembre

L’administration Biden a déclassifié un rapport du FBI de 16 pages liant les pirates de l’air du 11 septembre à des ressortissants saoudiens vivant aux États-Unis. Le document, rédigé en 2016, résumait une enquête du FBI sur ces liens appelée Opération ENCORE.

Le rapport partiellement rédigé montre une relation plus étroite qu’on ne l’avait connue auparavant entre deux Saoudiens en particulier – dont un avec statut diplomatique – et certains des pirates de l’air. Les familles des victimes du 11 septembre recherchent depuis longtemps le rapport, qui brosse un portrait radicalement différent de celui décrit par le rapport de la Commission sur le 11 septembre en 2004.

Alors que la Commission a été largement incapable de lier les hommes saoudiens aux pirates de l’air, le document du FBI décrit de multiples connexions et appels téléphoniques.

Il y a des années, la Commission a écrit que lorsqu’il s’agissait du diplomate saoudien Fahad al-Thumairy, « Nous n’avons pas trouvé de preuves que Thumairy ait fourni une assistance aux deux pirates de l’air ». Une décennie plus tard, il semble que les agents du FBI soient parvenus à une conclusion différente. Le rapport indique que Thumairy « a chargé » un associé d’aider les pirates de l’air à leur arrivée à Los Angeles, et a déclaré à l’associé que les pirates de l’air étaient « deux personnes très importantes », plus d’un an avant les attaques.

Le rapport jette également un nouvel éclairage sur la rencontre d’un employé du gouvernement saoudien avec les pirates de l’air dans un restaurant. Ce qui était autrefois décrit comme une rencontre fortuite est maintenant décrit comme un événement planifié et bien orchestré. La Commission du 11 septembre 2004 avait qualifié l’employé saoudien, Omar al-Bayoumi, de « grégaire ». Les enquêteurs ont écrit qu’ils l’avaient trouvé « un candidat improbable pour une implication clandestine avec des extrémistes islamiques ».

Le rapport d’ENCORE, cependant, indique qu’un témoin de la réunion a vu Bayoumi attendre près de la fenêtre l’arrivée des pirates de l’air plutôt que de les heurter par hasard, et a engagé une longue conversation avec eux. Le rapport indique qu’une femme a déclaré aux enquêteurs que Bayoumi disait souvent que la communauté islamique « doit prendre des mesures », et que la communauté était « au djihad ».

Dans une interview, les familles des victimes ont déclaré avoir trouvé d’autres éléments du rapport révélateurs. Par exemple, Thumairy et Bayoumi n’étaient chacun qu’à un ou deux degrés de séparation les uns des autres sur un arbre téléphonique de terroristes internationaux connus. Bayoumi était en « contact presque quotidien » avec un homme lié au cerveau de l’attaque du World Trade Center en 1993, et a passé la nuit dans un hôtel avec un autre homme lié à l’un des lieutenants supérieurs d’Oussama Ben Laden.

Le téléphone de Thumairy, quant à lui, était lié à des personnes associées au « Millennium Plot Bomber », qui a été reconnu coupable d’un complot visant à bombarder l’aéroport de Los Angeles le soir du Nouvel An 2000.

Bien que le rapport n’établisse aucun lien direct entre les pirates de l’air et le gouvernement saoudien dans son ensemble, Jim Kreindler, qui représente de nombreuses familles poursuivant l’Arabie saoudite, a déclaré que le rapport valide les arguments qu’ils ont avancés dans cette affaire.

« Ce document, ainsi que les preuves publiques recueillies à ce jour, fournit un schéma de la manière dont al-Qaida a opéré aux États-Unis », a-t-il déclaré, « avec le soutien actif et conscient du gouvernement saoudien ».

NPR, 12/09/2021

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