Le Sahel regrette la mort de Kadhafi

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Dans un article paru mardi dernier, le Financial Times, l’importance du travail accompli par Kadhafi pour la lutte contre l’émigration et la garantie de la stabilité de la région du Sahel. Constat unanime: la situation actuelle au Sahel est la conséquence de l’assassinat ignoble du leader libyen. Voici le texte intégral de l’article:

Les répercussions violentes de l’effondrement de la sécurité dans l’État d’Afrique du Nord il y a une décennie s’étendent à tout le Sahel

En 2017, Precious a été approchée par une femme de son quartier qui lui a offert une opportunité incroyable : quitter son coin du sud du Nigeria pour l’Italie, où elle pourrait travailler comme couturière et envoyer de l’argent à sa famille. Precious avait vu des gens sur les réseaux sociaux vivre apparemment la grande vie en Europe et avait été témoin de ce que l’argent qu’ils avaient envoyé chez eux avait fait pour leurs familles. Le voyage serait facile, lui assura la femme, et elle pourrait alors aider sa famille. « Elle m’a trompé », dit Precious, assis sur un canapé à Benin City, la quatrième plus grande ville du Nigeria et une plaque tournante majeure pour la traite des êtres humains et la migration vers l’Europe. « Et j’ai souffert. »

Loin d’un parcours facile, Precious, qui a aujourd’hui 22 ans et qui n’a pas souhaité partager son patronyme, est passée d’intermédiaire en intermédiaire au Nigeria, puis, au Niger, entassée à l’arrière d’un camion Toyota Hilux avec 25 autres personnes pour une promenade de trois jours à travers le désert du Sahara. Elle a été battue et affamée, d’autres sont mortes. Mais c’est lorsque le camion est arrivé à la frontière avec la Libye que sa vraie souffrance a commencé. Pendant plus d’un an, Precious a été détenue dans la prostitution forcée avec des dizaines d’autres femmes de toute l’Afrique subsaharienne. Elle n’était pas autorisée à sortir et a été victime d’abus et de famine.

« La Libye est un mauvais endroit – il n’y a pas de lois là-bas », déclare Precious, qui s’est échappé en 2019 et est rentré chez lui sur un vol charter de l’ONU. « On dit que depuis sa mort, tout a changé. « Il », c’est est Mouammar Kadhafi. Les histoires de brutalité et d’abus sont courantes parmi les centaines de milliers de personnes qui ont traversé la Libye au cours de la décennie qui a suivi le renversement du dictateur et le pays d’Afrique du Nord riche en pétrole sombré dans le chaos et le conflit. La Libye a longtemps été un entrepôt pour les migrants se dirigeant vers le nord, mais après la révolution de 2011 qui a renversé Kadhafi, leur nombre a grimpé en flèche car elle est devenue le conduit le plus important pour les Africains cherchant à atteindre l’Europe, où leur arrivée a contribué à alimenter la montée de la droite populiste. Plus de 700 000 migrants sont actuellement bloqués en Libye, selon l’International Rescue Committee, qui qualifie le voyage que Precious a effectué de « route migratoire la plus dangereuse au monde ».

Dix ans plus tard, les observateurs disent que les conséquences involontaires du renversement de Kadhafi – un dictateur dont le règne de 42 ans a été marqué par la corruption et les violations systématiques des droits humains – en août 2011 et son assassinat deux mois plus tard peuvent être vus bien au-delà de la Libye : chez les migrants morts dans des canots sur la mer Méditerranée, des camps d’esclaves et des maisons closes à terre ; et dans l’effondrement de la sécurité dans l’ouest du Sahel qui a tué des milliers de personnes, déplacé des millions de personnes et plongé la France dans ce que certains considèrent comme sa propre guerre « pour toujours ». « La Libye est devenue une sorte de ventre mou – un point vulnérable – pour tous les pays voisins », explique Mathias Hounkpe, chef du bureau pays du Mali pour l’Open Society Initiative for West Africa. « Le Mali, le Niger, le Tchad, tous ces pays ont dans une certaine mesure des problèmes parce que nous n’avons pas de stabilité en Libye.

En Libye, l’impact a été dévastateur. Il a été ravagé par la violence et le chaos depuis les élections contestées de 2014, alors que des factions rivales ont découpé le pays en fiefs, tandis que des groupes armés, des gangs criminels et des passeurs ont exploité la faiblesse de l’État. En mars, un gouvernement d’unité a prêté serment dans le cadre d’un processus soutenu par l’ONU pour mettre fin à un conflit civil de deux ans qui a attiré des puissances régionales et des mercenaires étrangers comme le Tchad, la Russie, la Syrie et le Soudan. La nouvelle administration est censée conduire le pays aux élections de décembre. Les ministres des Affaires étrangères des voisins de la Libye – dont l’Égypte, la Tunisie, le Soudan, le Tchad et le Niger – se sont réunis la semaine dernière pour discuter de la situation et ont appelé les mercenaires et les combattants étrangers à se retirer du pays. « La Libye est la première victime de ces éléments irréguliers », a déclaré le ministre algérien des Affaires étrangères Ramtane Lamamra. « Et le risque est réel que les pays voisins deviennent également des victimes si le retrait [des mercenaires] n’est pas géré de manière transparente et organisée. »

Comment les troubles sont passés de la Libye au Mali

Le Sahel, la bande semi-aride sous le Sahara qui abrite certains des pays les plus pauvres du monde, a longtemps été une région d’instabilité. Il est donc utile de penser à la chute de Kadhafi non pas comme une cause directe de ses troubles actuels mais comme un accélérateur de dynamiques en cours depuis longtemps dans la région, explique Yvan Guichaoua, spécialiste du Sahel à l’Université du Kent au Royaume-Uni. « Ces insurrections au Burkina Faso, au Niger et au Mali étaient en quelque sorte prêtes à éclater et avaient juste besoin d’une sorte de poussée, d’un déclencheur », dit-il. « Et la Libye a été ce déclencheur. »

Le Mali avait fait l’objet de nombreuses rébellions au fil des ans, mais ce sont des combattants – à la fois rebelles touaregs et djihadistes – qui ont fait leurs armes en Libye, armés de l’arsenal de Kadhafi et débordant d’argent, qui ont finalement capturé nord du Mali, contribuant à paralyser le gouvernement de la capitale, Bamako. La France est intervenue en 2013 et est là depuis, un enchevêtrement militaire insoluble qui est devenu une vulnérabilité dans la campagne de réélection du président Emmanuel Macron en 2022. Les groupes djihadistes se sont depuis implantés de plus en plus profondément dans la région, la transformant en l’un des fronts les plus importants pour al-Qaïda et Isis. Les extrémistes du Burkina Faso voisin se sont inspirés de leurs homologues maliens et ont monté leur propre insurrection nationale qui a ébranlé la sécurité du pays. Les djihadistes ont exploité les tensions ethniques existantes dans les deux pays et ont comblé les vides de gouvernance laissés par un État négligent.

Les dirigeants sahéliens à leur tour ont utilisé le chaos en Libye comme excuse pour leur propre incapacité à sécuriser leurs nations et « une stratégie musclée envers leur propre peuple », explique Guichaoua, ajoutant que l’importance du pays a parfois été surestimée en tant que moteur de l’insécurité. Cela est repris par Corinne Dufka, directrice de l’Afrique de l’Ouest pour Human Rights Watch, qui dit que le lien de la Libye avec l’insécurité au Sahel « a été totalement exagéré ». La « grande majorité » des armes en circulation actuellement, dit-elle, « proviennent d’attaques que [les djihadistes ont] menées contre les forces de sécurité ». . . ou achètent simplement sur le marché libre ». Ce qui n’est pas contesté, c’est que les migrants ont longtemps voyagé à travers le désert du Sahara pour se rendre en Europe. Au cours de ses dernières années, Kadhafi avait agi en tant que régulateur – activant et désactivant les flux comme moyen d’obtenir des concessions de l’UE et de l’Italie. Mais avec la mort du despote, trafiquants et milices ont comblé le vide.

Après la révolution, « l’économie de la contrebande [a pu] étendre sa capacité et sa latitude logistique, et fonctionner avec une plus grande impunité que jamais auparavant », selon un rapport de 2018 de la Global Initiative Against Transnational Organized Crime. L’UE a en effet fixé sa frontière au milieu du désert du Niger en versant à ce pays 1,6 milliard d’euros d’aide entre 2016 et 2020 pour empêcher les migrants de voyager sur des routes séculaires à travers le Sahara. Cela les a mis sur des routes désertiques plus dangereuses, où des milliers de personnes sont mortes depuis. Au Tchad voisin, le leader autoritaire Idriss Déby a affronté des rébellions pendant des années, dont beaucoup ont été lancées depuis la Libye. Le groupe tchadien qui l’a finalement tué avait travaillé comme mercenaire pour le général rebelle soutenu par la France Khalifa Haftar dans l’est de la Libye et en est sorti équipé pour lancer une offensive sérieuse sur la capitale N’Djamena, selon des experts régionaux.
Déby, qui était président depuis son arrivée au pouvoir lors d’un coup d’État en 1990, s’était encore plus enraciné en raison du soutien politique et financier qu’il avait reçu de l’Europe, qui le considérait comme son plus important rempart contre les djihadistes au Sahel. «Beaucoup de choses se sont passées depuis [2011]», déclare Daniel Eizenga, chercheur au Centre africain d’études stratégiques du département américain de la Défense. « Mais . . . la chute de Kadhafi est vraiment un moment clé pour au moins déclencher cet ensemble de crises – ce n’est qu’un ensemble d’événements en cascade à partir de là. »

Fusils à louer

En février 2011, alors que les soulèvements arabes balayaient le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord, de jeunes Libyens inspirés par l’effondrement des régimes en Égypte et en Tunisie ont utilisé les médias sociaux pour organiser une « Journée de la rage » contre le régime brutal de Kadhafi. L’Occident, mené par la France, est intervenu, renforçant le soulèvement populaire. C’était une décision très contestée – contrée par Joe Biden, alors vice-président américain – mais des avions de combat de l’OTAN filaient dans le ciel de la Libye en mars. En août, les rebelles avaient pris le complexe de Kadhafi. Le 20 octobre, les forces rebelles ont trouvé Kadhafi à l’extérieur de la ville de Syrte et l’ont sommairement exécuté.

Sa mort a laissé un vide et a plongé le pays dans le désarroi. Le président américain Barack Obama a déclaré en 2016 que sa « pire erreur » était de « ne pas planifier le lendemain » en Libye. Biden a déclaré dans une interview en 2016: « Ma question était… » Il est parti. Le pays ne se désagrège-t-il pas ? Que se passe-t-il alors ? Cela ne devient-il pas une… boîte de Pétri pour la croissance de l’extrémisme ?’ »

Des extrémistes ont utilisé l’arsenal de Kadhafi pour étendre leurs activités au Sahel

Il s’agit « toujours à ce jour du plus grand stock de munitions non contrôlé au monde », explique David Lochhead, chercheur principal au Small Arms Survey, qui a été l’un des premiers Casques bleus déployés dans le nord du Mali en 2013. L’Occident n’avait pas préparé pour le lendemain immédiat. Et l’UE a par la suite dépensé des milliards d’euros en aide à la sécurité, au développement et aux frontières à travers l’Afrique de l’Ouest et centrale afin d’endiguer les flux migratoires.

La France a dépensé plus de 900 millions d’euros l’année dernière pour l’opération Barkhane, sa mission militaire au Sahel, où elle a stationné 5 000 soldats depuis sa première intervention pour écraser l’insurrection dans le nord du Mali en 2013. Aucune région n’a payé plus que le Sahel lui-même, où des milliers de personnes ont été tuées et des millions déplacées dans une spirale de violence qui a commencé avec la chute du nord du Mali après le retour de milliers de mercenaires armés qui avaient travaillé pour Kadhafi.

« Il y avait toute cette inquiétude [en 2011] – en grande partie justifiée – à propos de ce que vous allez faire environ 14 000 à 15 000 hommes bien entraînés sans rien faire… venant sur votre territoire, qui sont vos citoyens », explique Bisa Williams , qui a été ambassadeur des États-Unis au Niger entre 2011 et 2013. « Cela a créé un essaim de personnes descendant en Afrique subsaharienne, et ces pays n’étaient pas préparés.

Le nord du Mali a longtemps été confronté à des rébellions touaregs. Mais « qu’est-ce qui le rendait si puissant cette fois ». . . était que c’est devenu une insurrection opportuniste d’une certaine manière à laquelle [les groupes djihadistes] se sont liés », dit-elle. « Et peut-être que cela a fait penser aux gens que les insurrections nationales [et] les griefs nationaux pourraient obtenir plus de poids de la part de ces groupes qui avaient plus d’argent et d’armes à feu. « [Pour certains membres], il était trop difficile de résister à l’attrait des ressources, de la main-d’œuvre, de la formation », explique Williams. « Et si petit à petit, ils se sont affiliés à Isis [et al-Qaïda]. »

La fin de Déby

Dans la matinée du 20 avril, alors que des tirs de célébration éclataient dans les rues de N’Djamena pour marquer sa victoire lors d’une sixième élection consécutive du Potemkine, Idriss Déby était déjà mort ou mourant à des centaines de kilomètres de la capitale. L’homme fort tchadien avait été tué alors qu’il rendait visite aux troupes en première ligne d’un échange de tirs avec un convoi rebelle se précipitant vers le sud depuis la Libye. Les puissances occidentales considéraient Déby comme leur allié le plus important dans la lutte contre le groupe terroriste islamiste Boko Haram dans la région frontalière du nord-est du Nigeria. Il était devenu encore plus essentiel à l’effort mené par la France contre le djihadisme au Sahel.

La stabilité du Tchad était si importante pour Paris qu’en 2019, il a envoyé des avions de combat Mirage pour frapper un convoi rebelle en direction de la capitale. Pourtant, les Français ne sont pas intervenus lorsque la colonne rebelle du Front pour le changement et la concorde au Tchad (FACT) basée en Libye s’est approchée de N’Djamena plus tôt cette année.

« Vous ne pouvez pas penser à la transformation des rébellions dans le nord du Tchad sans les regarder en vue de la guerre civile libyenne », explique Eizenga. « L’instabilité et l’incertitude actuelles en Libye – qui sont le résultat direct de la mort de Kadhafi – et la guerre civile en cours viennent d’ouvrir toutes sortes d’opportunités pour les mercenaires potentiels et autres factions rebelles. » « La Libye a toujours été un élément clé de la stabilité tchadienne, et Déby a dit en 2011, ‘regardez si Kadhafi s’en va, nous allons avoir beaucoup de problèmes’, et je pense qu’il savait [ce] que cela signifiait pour lui aussi,  » il ajoute.

De retour à Benin City, Kenneth Michael, qui comme Precious fait partie d’un groupe de soutien aux migrants de retour, affiche une photo d’un homme émacié sur son téléphone. C’est l’ombre de lui-même. «Je suis revenu en 2017 et j’étais à moitié mort», dit-il. Il avait tenté de traverser la mer Méditerranée à trois reprises au cours de ses deux années en Libye. A chaque fois, son canot pneumatique a été rattrapé par les garde-côtes libyens, qui l’ont mis dans des prisons qui n’étaient, dit-il, guère plus que des camps d’esclaves, où les gardes l’ont forcé à appeler sa famille pour virer de l’argent pour sa libération ou à le louer aux agriculteurs comme esclaves pour leurs champs.

Au cours des huit derniers mois, 23 000 personnes ont été interceptées en mer et renvoyées en Libye, selon l’IRC. Michael est l’une des dizaines de milliers de victimes remises aux passeurs et aux milices par les garde-côtes libyens, qui, bien qu’ils soient accusés de violations flagrantes des droits de l’homme, sont un partenaire clé dans les efforts anti-migratoires de l’UE. La Libye est maintenant la source de jusqu’à 90 pour cent des personnes qui traversent la Méditerranée vers l’Europe, selon le HCR.

L’Organisation internationale pour les migrations rapporte que 1 312 personnes sont mortes en tentant de traverser la Méditerranée jusqu’à présent cette année, soit plus du double du nombre à la même époque l’année dernière et 20% de plus qu’à la même période en 2019.

« Maintenant, il n’y a pas de loi, alors certaines personnes là-bas [en Libye] vivent comme elles veulent », explique le joueur de 32 ans. « Ce manque de gouvernance et la population d’Africains essaie de passer par là ». . . ils ont vu qu’ils pouvaient gagner beaucoup d’argent et qu’ils pouvaient nous traiter comme ils le voulaient. Il regarde vaguement la photo sur son téléphone, avant d’ajouter : « Je ne peux pas décrire ce que j’ai vécu en Libye. »

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