Le Congo réexamine un accord minier de 6 milliards de dollars avec des investisseurs chinois

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27 août (Reuters) – Le gouvernement de la République démocratique du Congo est en train de réexaminer l’accord « infrastructure contre minéraux » de 6 milliards de dollars conclu avec des investisseurs chinois dans le cadre d’un examen plus large des contrats miniers, a déclaré à Reuters le ministre des Finances Nicolas Kazadi.

Le président Felix Tshisekedi a déclaré en mai que certains contrats miniers pourraient être révisés parce qu’ils ne profitent pas suffisamment au Congo, qui est le premier producteur mondial de cobalt et le premier mineur de cuivre d’Afrique.

Son gouvernement a annoncé ce mois-ci qu’il avait formé une commission chargée de réévaluer les réserves et les ressources de l’énorme mine de cuivre et de cobalt Tenke Fungurume de China Molybdenum (603993.SS) afin de « revendiquer équitablement (ses) droits ».

M. Kazadi a déclaré dans une interview que l’accord conclu en 2007 avec les entreprises d’État chinoises Sinohydro Corp (SINOH.UL) et China Railway Group Limited (601390.SS) était également en cours de révision afin de s’assurer qu’il est « équitable » et « efficace ».

Sinohydro et China Railway n’ont pas immédiatement répondu à une demande de commentaire. Elie Tshinguli, directeur général adjoint de la coentreprise de cuivre et de cobalt Sicomines au Congo, détenue majoritairement par Sinohydro et China Railway, n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Dans le cadre de l’accord conclu avec le gouvernement du prédécesseur de Tshisekedi, Joseph Kabila, Sinohydro et China Railway ont accepté de construire des routes et des hôpitaux en échange d’une participation de 68 % dans l’entreprise Sicomines.

L’accord constituait un élément clé du plan de développement de Kabila pour le pays, mais les critiques disent que peu des projets d’infrastructure promis ont été pleinement réalisés et se plaignent d’un manque de transparence.

« Nous avons vu qu’il y avait quelques problèmes de gouvernance dans le passé », a déclaré Kazadi. « Nous avions besoin de plus de clarté sur le contrat, le type de financement qui est derrière (l’)investissement ».

Il a déclaré que les examens n’étaient « pas une question de menace pour les investisseurs » et que le gouvernement menait l’examen « en partenariat étroit avec les Chinois eux-mêmes ».

Les investisseurs chinois contrôlent environ 70 % du secteur minier congolais, selon la chambre des mines du Congo, après avoir arraché des projets lucratifs aux entreprises occidentales ces dernières années.

Après que Tshisekedi a annoncé les examens en mai, un geste attribué par certains analystes à la pression occidentale pour s’en prendre aux entreprises chinoises, l’ambassadeur de Chine au Congo a averti que le pays « ne doit pas être un champ de bataille entre les grandes puissances ».

Interrogé lors d’un briefing en ligne sur la formation d’une commission gouvernementale chargée de réévaluer les réserves, le président de China Molybdenum, Yuan Honglin, a déclaré que la communication entre Tenke Fungurume et la société minière publique congolaise Gecamines, son partenaire minoritaire dans la mine, se déroulait comme prévu.

« Les deux parties sont convaincues de pouvoir résoudre correctement le problème dans le cadre de l’accord-cadre », a déclaré le président.

ACCORD AVEC LE FMI

M. Kazadi a également fourni de nouveaux détails dans des commentaires de suivi à Reuters vendredi concernant les changements apportés au contrat du Congo avec l’opérateur portuaire public de Dubaï DP World pour le développement du port en eau profonde de Banana sur la côte atlantique.

DP World a déclaré en mai que le contrat avait été modifié, mais n’a pas divulgué la nature des modifications.

Kazadi a déclaré que la part de l’État dans le projet, dont le coût est estimé à plus d’un milliard de dollars, était passée de 30 à 34 % et que le taux de redevance à verser au Congo avait augmenté de 5 à 15 %.

L’accord a été signé en 2018, mais la construction n’a pas encore commencé.

En outre, M. Kazadi a déclaré qu’il s’attendait à ce que l’examen par le Fonds monétaire international, le mois prochain, du programme triennal de 1,5 milliard de dollars pour le Congo, qui a reçu l’approbation finale en juillet, confirme que toutes les conditions ont été remplies.

« Il ne fait aucun doute que la revue devrait être couronnée de succès et conduire à un nouveau décaissement en décembre », a-t-il déclaré, ajoutant que le prochain décaissement d’un peu plus de 200 millions de dollars serait utilisé pour renforcer les réserves de devises étrangères.

Entre-temps, le gouvernement prévoit d’utiliser la moitié des 1021,7 millions de droits de tirage spéciaux (1,45 milliard de dollars) – la propre monnaie du FMI – alloués au Congo pour renforcer les réserves, a-t-il ajouté.

Une grande partie de la somme restante sera utilisée pour lancer un fonds d’investissement visant à diversifier l’économie du Congo, a-t-il précisé.

« Il mettra en œuvre de nouveaux projets dans de nouveaux types de domaines, comme l’agriculture ou la production d’énergie », a déclaré M. Kazadi.