Malgré la covid, les touristes se rendent au Lesotho pour skier

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Skier en Afrique ? Les touristes se rendent sur les pentes du Lesotho malgré les malheurs du COVID-19

BUTHA-BUTHE, Lesotho, 23 août (Reuters) – Suggérez des vacances en Afrique et la plupart des gens imaginent un soleil brûlant, des plages bordées de palmiers ou des troupeaux de gnous galopant à travers la savane. Peu de gens pensent au ski.

Pourtant, le continent contient cinq chaînes de montagnes avec suffisamment de neige saisonnière pour faire des pistes potentielles, dont deux accueillent des stations de ski rudimentaires.

Nichée dans la magnifique chaîne de Drakensburg en Afrique du Sud, l’une de ces stations du royaume montagneux du Lesotho attire les touristes à la recherche d’une destination de ski plus aventureuse – malgré le nombre de visiteurs considérablement réduit par COVID-19.

« L’Afrique, vous savez, vous n’y penseriez même pas. Je pense que c’est ce qui surprend la plupart des gens », a déclaré à Reuters TV Hope Ramokotjo, instructeur de snowboard, après avoir glissé dans une section de poudreuse parfaite sur sa planche.

« Oui, ce n’est pas grand-chose, » dit-il, jetant un coup d’œil par-dessus son épaule aux collines brunes nues au-delà d’une pente blanche solitaire. « Mais les gens viennent ici et s’amusent beaucoup. Pour moi, en tant que local, je n’ai pas à prendre l’avion : j’ai des vacances ici. »

Comme pour d’autres sites touristiques, la pandémie de COVID-19 – et les restrictions de voyage sévères imposées dans le monde entier pour essayer de la freiner – ont considérablement réduit le nombre de visiteurs.

Ils sont tombés à pratiquement rien l’année dernière et ne sont encore que la moitié des 17 000 habituels cette année, a déclaré Pieter Peyper, propriétaire de l’Afriski Resort, vieux de près de deux décennies. La plaque tournante régionale de l’Afrique du Sud a été durement touchée par la pandémie, avec 2,64 millions de cas de coronavirus enregistrés, et figure sur les listes rouges de la plupart des pays.

« C’était quelque chose de très différent. Mes genoux et mes pieds me font mal… mais c’était un plaisir fou », a déclaré Kevin Kava, un skieur ghanéen pour la première fois qui vit au Cap, peu de temps après s’être éradiqué.

Reuters