La Chine, le Pakistan et l’Inde se disputent l’Afghanistan

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Analyse : la Chine, le Pakistan et l’Inde se disputent une place dans le nouveau Grand Jeu de l’Afghanistan

23 août (Reuters) – Les empires russe et britannique se sont battus pour l’Afghanistan au XIXe siècle, et les États-Unis et l’Union soviétique au XXe. Alors que les talibans prennent le contrôle de cette nation stratégique et enclavée, le nouveau Grand Jeu contrôle le Pakistan, son allié la Chine cherchant à renforcer son emprise sur la région.

Le Pakistan a des liens étroits avec les talibans et a été accusé de soutenir le groupe islamiste alors qu’il combattait le gouvernement soutenu par les États-Unis à Kaboul – accusations démenties par Islamabad. Lorsque les talibans ont capturé Kaboul la semaine dernière, le Premier ministre pakistanais Imran Khan a déclaré que les Afghans avaient brisé les « chaînes de l’esclavage ».

Alors que les talibans tiennent des discussions pour décider de leur modèle de gouvernement, les médias ont indiqué que certains responsables pakistanais sont impliqués.

Un porte-parole du ministère des Affaires étrangères à Islamabad a déclaré que le Pakistan souhaitait un règlement politique inclusif en Afghanistan qui garantisse la paix et la stabilité dans la région, mais a ajouté que « le rôle clé reste aux Afghans ».

La Chine, sans aucune implication antérieure en Afghanistan mais une alliance forte avec le Pakistan, a tendu un rameau d’olivier aux talibans, séduits par les richesses minérales du pays , notamment ses importantes réserves de lithium, un composant clé des véhicules électriques. La Chine envisage également la possibilité d’une sécurité supplémentaire pour sa route terrestre étroite à travers les montagnes du Karakoram vers le Pakistan.

Et puis il y a l’Inde – le vieil ennemi du Pakistan, qui est enfermé dans une impasse militaire avec la Chine le long de sa frontière contestée depuis plus d’un an. L’Inde était un soutien clé du régime renversé à Kaboul et alors que le Pakistan et la Chine deviennent des acteurs clés dans un Afghanistan dirigé par les talibans, la nervosité de New Delhi augmente.

La Chine affirme cependant que son objectif principal en atteignant les talibans est de protéger sa région occidentale du Xinjiang des militants anti-Pékin du Mouvement islamique du Turkestan oriental (ETIM), qui pourraient chercher refuge en Afghanistan.

« Alors que le Pakistan pourrait penser à tirer parti de l’Afghanistan contre l’Inde, ce n’est pas nécessairement le cas pour la Chine », a déclaré Zhang Li, professeur d’études sud-asiatiques à l’Université du Sichuan.

« La principale préoccupation de la Chine est maintenant que les talibans (…) construisent un régime inclusif et modéré afin que le terrorisme ne déborde pas sur le Xinjiang et la région. Tout autre calcul reste à voir. »

Le gouvernement américain affirme que l’ETIM n’existe plus en tant qu’organisation formelle et est plutôt une étiquette large que la Chine utilise pour opprimer divers groupes ethniques musulmans, y compris les Ouïghours, dans sa région du Xinjiang. La Chine nie toutes les accusations d’abus.

La Chine a suspendu la perspective de fournir les deux choses dont les talibans ont besoin pour gouverner l’Afghanistan : une reconnaissance diplomatique et une infrastructure et une assistance économique indispensables, a déclaré Brahma Chellaney, professeur d’études stratégiques au Center for Policy Research de New Delhi.

« Une Chine opportuniste est certaine d’exploiter la nouvelle ouverture pour faire des incursions stratégiques dans l’Afghanistan riche en minerais et approfondir sa pénétration au Pakistan, en Iran et en Asie centrale », a-t-il déclaré.

SOUVENIRS AMERS

Il y a eu beaucoup d’acclamations au Pakistan face à la déconvenue de l’Inde face à la tournure des événements, a déclaré Raza Ahmad Rumi, un commentateur politique, qui enseigne à Ithaca College à New York. Les deux pays ont mené trois guerres depuis qu’ils sont devenus des nations indépendantes lorsque le sous-continent a été divisé en 1947.

« La jubilation au Pakistan observée sur les réseaux sociaux et les écrans de télévision était en grande partie liée à la perte de l’influence indienne, car les cercles politiques conventionnels considéraient (le président afghan Ashraf) les liens étroits de Ghani avec l’Inde comme une menace », a déclaré Rumi.

L’Inde garde un souvenir amer du précédent passage au pouvoir des talibans de 1996 à 2001 et des liens du groupe avec le Pakistan.

Un avion d’Indian Airlines a été détourné en 1999 et a finalement atterri à Kandahar, dans le sud de l’Afghanistan. New Delhi a libéré trois militants pakistanais de haut rang dans ses prisons en échange du retour des passagers et les talibans ont autorisé les pirates de l’air et les prisonniers libérés à se rendre au Pakistan.

« Notre position aujourd’hui est de s’adapter à la réalité. Nous devons jouer le long jeu en Afghanistan. Nous n’avons pas de frontière contiguë mais nous y avons des enjeux », a déclaré Jayant Prasad, ancien ambassadeur indien à Kaboul.

Au cours de l’année écoulée, alors que les talibans sont devenus une force dominante et que les négociations négociées par les États-Unis ont commencé à Doha, les diplomates indiens ont ouvert une ligne avec le groupe, ont déclaré des sources diplomatiques à New Delhi.

« Nous parlons à toutes les parties prenantes », a déclaré l’un d’eux, mais n’a pas voulu entrer dans les détails des discussions. On a critiqué chez nous le fait que l’Inde ait mis tous ses œufs dans le panier du gouvernement Ghani alors que les États-Unis eux-mêmes avaient entamé des pourparlers avec les talibans, et que New Delhi l’a quitté trop tard.

‘PAS UNE REPRISE’

Pourtant, l’Inde en tant qu’acteur économique majeur peut être attrayante pour les talibans, cherchant à éviter une dépendance excessive à l’égard de la Chine, a déclaré la source.

L’Inde a des projets de développement dans chacune des 34 provinces afghanes, petites et grandes, y compris le bâtiment du parlement à Kaboul qu’elle a construit, qui a été envahi par des talibans armés après avoir envahi la ville la semaine dernière.

Myra MacDonald, auteur de trois livres sur l’Asie du Sud et ancienne journaliste de Reuters, a déclaré que si la prise de contrôle des talibans était un revers pour l’Inde, ce n’était pas fini pour New Delhi.

« Ce n’est pas une répétition du passé. Tout le monde va faire beaucoup plus attention cette fois à laisser le terrorisme islamiste en Afghanistan exploser comme avant le 11 septembre. »

« De plus, en termes relatifs, l’Inde est beaucoup plus forte économiquement que le Pakistan cette fois-ci. »

Un haut responsable des talibans a déclaré à Reuters que l’Afghanistan appauvri avait besoin de l’aide des pays de la région, dont l’Iran, ainsi que des États-Unis et de la Russie.

« Nous attendons d’eux qu’ils nous aident, qu’ils soutiennent nos populations, en particulier le secteur de la santé et surtout le secteur des affaires et le secteur minier », a déclaré Waheedullah Hashimi, qui a accès à la prise de décision du groupe.

Reuters