El Pais: Le Maroc ne veut pas de conflit avec ses deux voisins

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MAROC
Le roi du Maroc exprime sa volonté d’ouvrir une nouvelle étape « sans précédent » dans les relations avec l’Espagne
Mohammed VI met fin à la crise diplomatique par un discours inattendu

Ricardo Gonzalez

Le roi du Maroc, Mohammed VI, a mis fin ce vendredi soir, de manière totalement inattendue, à la crise diplomatique ouverte avec l’Espagne à la mi-mai – la plus importante de ces dernières années entre les deux pays – suite à l’hospitalisation à Logroño du leader du Front Polisario, Brahim Gali, et à l’entrée consécutive de près de 10000 Marocains à Ceuta en deux jours.

A l’occasion de son discours annuel à l’occasion de la fête de la Révolution du Roi et du Peuple, le monarque marocain a déclaré vouloir « inaugurer une étape sans précédent » dans les relations entre les deux pays, qui doivent être basées sur « la confiance, la transparence, la considération mutuelle et le respect des engagements ».

« Avec un optimisme sincère, nous exprimons le désir de continuer à travailler avec le gouvernement espagnol et son président, Pedro Sánchez, afin d’inaugurer une étape sans précédent dans les relations entre nos deux pays », a déclaré le monarque, dans son premier commentaire public sur la grave crise diplomatique.

Dans son discours prononcé fin juillet à l’occasion du 22e anniversaire de son intronisation, Mohammed VI n’a pas consacré un seul mot à cette question.

Bien que l’élément déclencheur de la crise ait été l’hospitalisation du chef du Polisario à Logroño pour le traitement d’une infection au covid, les relations entre les deux voisins du détroit de Gibraltar s’étaient refroidies au cours des mois précédents. En fait, les autorités marocaines reconnaîtront plus tard que le problème est plus profond et qu’il est lié à la position de l’Espagne sur le conflit du Sahara occidental. Rabat est frustré que l’Espagne et l’UE ne suivent pas l’exemple de Trump et reconnaissent la souveraineté du Maroc sur le Sahara. En réponse à ce que Rabat a appelé « une provocation », en référence à l’accueil de Gali, le Maroc a cessé de contrôler la frontière avec Ceuta pendant un peu plus d’une journée, ce qui a provoqué l’afflux de quelque 10 000 personnes dans la ville autonome. L’escalade de la crise a placé les relations entre les deux pays voisins à leur pire moment depuis que le Maroc a occupé l’îlot de Perejil en 2002.

« Responsabilité »

Dans son discours, le monarque a lui-même reconnu qu’il s’agissait d' »une crise sans précédent qui a fortement ébranlé la confiance mutuelle et soulevé plusieurs questions sur son avenir ». Mohammed VI a assuré que son administration avait travaillé avec « le plus grand calme, une totale clarté et un esprit de responsabilité » pour parvenir à un accord avec l’Espagne, une tâche à laquelle il aurait été directement associé.

Le roi Felipe VI a également joué son rôle pour remettre le conflit sur les rails. Dans une lettre adressée au monarque alaouite et rendue publique en juillet par l’agence de presse marocaine MAP à l’occasion de l’anniversaire de l’accession au trône de Mohammed VI, le roi Felipe VI a exprimé « ses meilleurs vœux de santé et de prospérité au très cher peuple marocain ami » en son nom « et au nom du gouvernement et du peuple espagnols ».

Plusieurs signes de détente ont été observés ces dernières semaines, mais peu de gens s’attendaient à un engagement aussi clair et direct de la part de Mohammed VI pour renouer avec l’Espagne. L’événement qui semble avoir déclenché la crise est le limogeage de l’ancien ministre espagnol des affaires étrangères, Arancha González Laya, que la presse marocaine pro-gouvernementale avait désigné comme le principal responsable du conflit.

Des sources marocaines avaient apprécié les gestes du gouvernement espagnol pour réorienter la crise depuis la nomination en juillet du nouveau ministre des affaires étrangères, José Manuel Albares.

Le facteur algérien

À cet égard, les médias marocains ont souligné le fait que le premier ministre, Pedro Sánchez, a défini le Maroc comme un « partenaire stratégique » de l’Espagne lors d’une conférence de presse la semaine dernière. En outre, Rabat avait montré des signes de détente, comme l’acceptation initiale du retour de 700 mineurs entrés à Ceuta en mai.

La tension accrue dans les relations entre Rabat et l’Algérie est un autre élément qui pourrait avoir incité Rabat à changer soudainement d’attitude. À l’issue d’une réunion du Haut Conseil de sécurité algérien vendredi, le président algérien Abdelmajid Tebún a eu des mots durs à l’égard de son adversaire régional : « Les actes hostiles répétés du Maroc à l’égard de l’Algérie nous ont amenés à reconsidérer les relations entre les deux pays et à intensifier la vigilance sécuritaire à la frontière occidentale ». Tebún a notamment accusé le Maroc d’être à l’origine de la terrifiante vague d’incendies qui a dévasté l’Algérie, ainsi que de soutenir les partis islamiste Rachad et nationaliste amazigh MAK, qu’Alger considère comme des groupes terroristes.

Dans ces conditions, Rabat a peut-être estimé qu’elle ne pouvait pas se permettre d’entretenir deux conflits ouverts avec ses deux principaux voisins.

El Pais, 21/08/2021