Prince Andrew, objet d’une enquête pour viol

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L’accusatrice du prince Andrew dépose une plainte au civil aux États-Unis
Bien que Virginia Roberts Giuffre ait allégué pour la première fois des abus de la part du prince il y a dix ans, c’est la première fois qu’elle lui demande des dommages et intérêts au civil.

Plus de dix ans après que Virginia Roberts Giuffre, victime de Jeffrey Epstein, ait fait part pour la première fois de ses allégations d’agression sexuelle à l’encontre du prince Andrew, elle a intenté un procès au civil contre le roi en disgrâce. Virginia Giuffre demande des dommages et intérêts pour coups et blessures et infliction intentionnelle de détresse émotionnelle en vertu de la loi new-yorkaise sur les enfants victimes. La plainte affirme qu’elle était mineure lorsqu’elle a été forcée d’avoir des relations sexuelles avec Andrew sous la direction d’Epstein et de Ghislaine Maxwell.

Contacté par la BBC, le porte-parole d’Andrew n’a fait aucun commentaire. Par le passé, Andrew a nié les allégations de Giuffre et, dans une interview de 2019, a affirmé qu’il ne se souvenait pas de l’avoir rencontrée.

Bien que Giuffre ait fait des allégations d’abus de la part d’Andrew dans un précédent dépôt de plainte, ce procès est la première fois qu’elle demande des dommages civils au prince. (En avril, Maxwell a plaidé non coupable aux accusations de complot de trafic sexuel et de trafic sexuel de mineur ; son procès doit commencer cet automne).

Lundi, Mme Giuffre a expliqué les raisons qui l’ont poussée à intenter ce procès. « Je tiens le prince Andrew responsable de ce qu’il m’a fait. Les puissants et les riches ne sont pas dispensés d’être tenus responsables de leurs actes. J’espère que d’autres victimes verront qu’il est possible de ne pas vivre dans le silence et la peur, mais de reconquérir sa vie en s’exprimant et en demandant justice », a-t-elle déclaré dans un communiqué. « Je ne suis pas arrivée à cette décision à la légère. En tant que mère et épouse, ma famille passe avant tout – et je sais que cette action me soumettra à de nouvelles attaques du prince Andrew et de ses mères porteuses – mais je savais que si je ne poursuivais pas cette action, je les laisserais tomber, ainsi que les victimes partout dans le monde. »

En novembre 2019, Andrew a pris du recul par rapport à son rôle de royal senior après qu’une interview avec Emily Maitlis de la BBC a relancé le scandale sur son amitié avec Epstein. « Je continue à regretter sans équivoque mon association malencontreuse avec Jeffrey Epstein », a-t-il déclaré dans un communiqué annonçant sa décision de se retirer de ses fonctions publiques. « Son suicide a laissé de nombreuses questions sans réponse, en particulier pour ses victimes, et je compatis profondément avec tous ceux qui ont été affectés et qui souhaitent une forme de clôture. Je ne peux qu’espérer qu’avec le temps, ils seront en mesure de reconstruire leur vie. Bien sûr, je suis prêt à aider tout organisme d’application de la loi approprié dans ses enquêtes, si nécessaire. » En janvier 2020, Geoffrey Berman, alors procureur des États-Unis pour le district sud de New York, a déclaré qu’Andrew n’avait pas coopéré avec une enquête en cours sur les crimes d’Epstein.