Le lien troublant du Prince Andrew avec Jeffrey Epstein

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Le lien troublant de la famille royale avec Jeffrey Epstein
L’année dernière, le prince Andrew s’est retiré de ses fonctions royales en raison de son association avec le délinquant sexuel condamné.

En 2019, les procureurs fédéraux ont inculpé Jeffrey Epstein d’un chef d’accusation de trafic sexuel d’un mineur et d’un chef d’accusation de complot pour commettre un trafic sexuel. Après avoir plaidé non coupable pour les crimes, Epstein s’est vu refuser la libération sous caution, et a été retrouvé mort plus tard dans sa cellule de prison à Manhattan. La cause de la mort a été classée comme un suicide.

Mais même après sa mort, le cercle social très en vue d’Epstein a continué à faire la une des journaux. En particulier, les associés d’Epstein comprenaient non seulement des politiciens des deux partis, mais aussi des membres de la royauté. Le fils de la reine Elizabeth, le prince Andrew, aurait eu des liens étroits avec Epstein à un moment donné.

Depuis l’arrestation d’Epstein, le duc d’York a publié plusieurs déclarations concernant leur amitié, et en novembre si 2019, il a enregistré une interview au palais de Buckingham sur leur relation avec la journaliste Emily Maitlis.

À la suite d’énormes critiques publiques sur leur conversation, dans laquelle Andrew a déclaré qu’il ne regrettait pas son amitié avec Epstein, le fils de la reine s’est volontairement retiré de ses fonctions royales.

« J’ai demandé à Sa Majesté si je pouvais me retirer de mes fonctions publiques dans un avenir proche, et elle m’a donné sa permission », a-t-il écrit dans une déclaration.

Peu de détails sont connus sur leur amitié, et ces derniers mois, Andrew s’est effacé de l’œil du public, mais en août 2021, le royal a été accusé d’abus sexuels dans un nouveau procès intenté par Virginia Roberts Giuffre, victime présumée d’Epstein. Auparavant, Andrew a nié l’avoir rencontrée. Son porte-parole n’a pas encore commenté la nouvelle action en justice. A la lumière de cette nouvelle, voici ce que nous savons de la relation entre le Duc d’York et Epstein :

Ils se sont rencontrés en 1999.

Selon le Guardian, leur amitié a commencé lorsque le Prince Andrew a été présenté à Epstein par Ghislaine Maxwell, une mondaine britannique et la petite amie d’Epstein à l’époque.

L’étendue de la relation d’Epstein avec Andrew ou d’autres membres de la famille royale est largement inconnue, bien que des photos inédites du duc d’York avec Epstein à Royal Ascot en 2000 aient récemment fait surface. La femme portant du vert qui se tient entre eux est Maxwell.

Les deux hommes ont également été photographiés en train de marcher ensemble dans Central Park en 2010 (ci-dessus), plusieurs années après la sortie de prison d’Epstein. Deux ans plus tôt, Epstein avait plaidé coupable d’une accusation de sollicitation de prostitution impliquant un mineur, et avait été condamné à 18 mois de prison ; il en a purgé 13.

Dans une déclaration publiée le 24 août, le prince Andrew a déclaré qu’il avait séjourné dans plusieurs propriétés d’Epstein, mais qu’il « ne le voyait pas souvent et probablement pas plus d’une ou deux fois par an ».

Epstein a également eu une relation financière avec l’ex-femme d’Andrew, Fergie.

En 2011, le Telegraph a rapporté qu’Epstein avait versé à l’ancien assistant personnel de Sarah Ferguson, Johnny O’Sullivan, 15 000 £ à la demande du duc d’York. Ce paiement aurait ensuite « permis une restructuration plus large des 5 millions de livres de dettes de Sarah ».

La duchesse d’York a depuis présenté ses excuses pour son association avec Epstein. Elle a déclaré à la publication à l’époque :

« Je regrette profondément, en mon nom personnel, que Jeffrey Epstein ait été impliqué de quelque manière que ce soit avec moi. Je déteste la pédophilie et tout abus sexuel sur des enfants et je sais que c’était une gigantesque erreur de jugement de ma part. Je suis tellement contrit que je ne peux rien dire. Dès que je le pourrai, je rembourserai l’argent et je n’aurai plus jamais rien à voir avec Jeffrey Epstein. Je ne peux pas affirmer plus fermement que je sais qu’une terrible, terrible erreur de jugement a été commise en ayant quoi que ce soit à voir avec Jeffrey Epstein. Ce qu’il a fait était mal et pour lequel il a été emprisonné à juste titre ».

Fergie a également confirmé que son ex-mari Andrew a facilité le paiement.

Buckingham Palace a publié plusieurs déclarations concernant l’association d’Andrew avec Epstein.

Alors que certains associés d’Epstein, dont le président Bill Clinton, ont publié des déclarations prenant leurs distances avec Epstein immédiatement après la nouvelle de son arrestation, le prince Andrew est resté silencieux sur la question pendant plusieurs semaines.

Mais en août 2019, Buckingham Palace a publié plusieurs déclarations concernant la relation du fils de la reine avec Epstein. Dans une déclaration du 24 août, le prince Andrew a admis que c’était « une erreur et une faute » de passer du temps avec Jeffrey Epstein en 2010, alors qu’il était déjà un délinquant sexuel condamné. Andrew a également déclaré qu’il n’avait « ni vu, ni été témoin, ni soupçonné d’un quelconque comportement du type de celui qui a ensuite conduit à l’arrestation et à la condamnation de [Epstein] ».

« Son suicide a laissé de nombreuses questions sans réponse et je reconnais et compatis avec tous ceux qui ont été affectés et qui veulent une forme de clôture », écrit le duc d’York, avant de conclure par « Je déplore l’exploitation de tout être humain et ne tolérerais, ne participerais ou n’encouragerais aucun comportement de ce type. »

Il a signé simplement ANDREW. C’est la troisième déclaration publiée par la famille royale ce mois-là au sujet de la relation du duc d’York avec Epstein.

Le 18 août, une déclaration de Buckingham Palace dit que le Duc d’York est « consterné » par les crimes présumés d’Epstein.

Il se lit en entier :

« Le Duc d’York a été consterné par les récents rapports sur les crimes présumés de Jeffrey Epstein. Son Altesse Royale déplore l’exploitation de tout être humain et l’idée qu’il puisse tolérer, participer ou encourager un tel comportement est odieuse. »


Cette déclaration a été publiée après qu’une vidéo de 2010 du Prince Andrew à l’intérieur de la maison d’Epstein à New York (probablement prise à peu près au même moment que la photo ci-dessus) a été publiée par le Daily Mail. Dans la vidéo, on peut voir le Duc d’York saluer une femme depuis la porte.

La veille du jour où Epstein a été retrouvé mort par suicide, un certain nombre de documents juridiques relatifs à son affaire pénale ont été dévoilés, l’un d’entre eux comprenant des allégations concernant le Prince Andrew. Interrogé sur ces allégations par NBC News, Buckingham Palace a fait la déclaration suivante :

« Ceci concerne une procédure aux Etats-Unis, à laquelle le Duc d’York n’est pas partie. Toute suggestion d’inconvenance avec des mineurs est catégoriquement fausse. »

La même déclaration a été faite au Daily Mail lorsque le journaliste de la publication a demandé si le Prince Andrew allait commenter la mort d’Epstein.

Le 27 août, l’une des victimes présumées d’Epstein, Virginia Roberts Giuffre, a tenu une conférence de presse. Interrogée sur le prince Andrew, elle a déclaré : « Il sait exactement ce qu’il a fait, et j’espère qu’il va tout avouer ».

En septembre, Mme Giuffre s’est assise avec Savannah Guthrie de NBC News pour une interview télévisée dans laquelle elle a déclaré que le prince Andrew « était un agresseur ». Dans le segment, Guthrie rapporte que Giuffre dit que le prince Andrew a abusé sexuellement d’elle à trois reprises au total.

Le prince Andrew a toujours nié toute accusation de comportement inapproprié à l’encontre de Giuffre et d’autres personnes, et Buckingham Palace a publié une déclaration supplémentaire à NBC concernant les allégations de Giuffre. Le palais de Buckingham a publié une déclaration supplémentaire à NBC concernant les allégations de Giuffre : « Il est catégoriquement démenti que le duc d’York ait eu une quelconque forme de contact ou de relation sexuelle avec Virginia Roberts. Toute affirmation contraire est fausse et sans fondement. »

À la mi-novembre 2019, le prince Andrew s’est assis avec la journaliste Emily Maitlis, pour ce qu’elle a appelé une interview « sans retenue ».

Au cours de leur conversation au palais de Buckingham, Maitlis et le prince Andrew ont discuté de son association avec Epstein et de la raison pour laquelle il a rendu visite au délinquant sexuel condamné à New York en 2010. Le duc d’York a notamment déclaré qu’il ne regrettait pas sa relation avec Epstein et, ce qui est peut-être plus significatif, il n’a pas explicitement exprimé sa sympathie pour les victimes d’Epstein. Il a également nié à plusieurs reprises les allégations de Giuffre à son encontre.

Quelques jours seulement après la diffusion de l’interview, le prince Andrew a annoncé qu’il se retirait de ses fonctions publiques « dans un avenir prévisible » dans une déclaration.

Lisez-la dans son intégralité ici :

Il m’est apparu clairement ces derniers jours que les circonstances liées à mon ancienne association avec Jeffrey Epstein sont devenues une perturbation majeure pour le travail de ma famille et le travail précieux qui se déroule dans les nombreuses organisations et charités que je suis fier de soutenir. J’ai donc demandé à Sa Majesté si je pouvais me retirer de mes fonctions publiques dans un avenir prévisible, et elle m’a donné son accord. Je continue à regretter sans équivoque mon association malencontreuse avec Jeffrey Epstein. Son suicide a laissé de nombreuses questions sans réponse, en particulier pour ses victimes, et je compatis profondément avec toutes les personnes qui ont été affectées et qui souhaitent une forme de clôture. Je ne peux qu’espérer qu’avec le temps, ils seront en mesure de reconstruire leur vie. Bien sûr, je suis prêt à aider tout organisme d’application de la loi approprié dans ses enquêtes, si nécessaire.


Début décembre 2019, Giuffre a répondu à l’interview d’Andrew par une émission de son cru.

Elle s’est assise avec Panorama pour discuter à la fois d’Epstein et du prince Andrew, et a qualifié la réponse de la famille royale à ses allégations de « BS ».

« Les gens de l’intérieur vont continuer à trouver ces excuses ridicules comme son bras était allongé, ou la photo a été trafiquée, ou il est venu à New York pour rompre avec Jeffrey Epstein », a-t-elle déclaré.

« Je veux dire, allez. J’appelle ça des BS parce que c’est ce que c’est. Il sait ce qui s’est passé. Je sais ce qui s’est passé, et il n’y a qu’un seul d’entre nous qui dit la vérité, et je sais que c’est moi. »

Elle a également demandé au peuple du Royaume-Uni de se tenir à ses côtés. « J’implore les habitants du Royaume-Uni de se tenir à mes côtés, de m’aider à mener ce combat, de ne pas accepter cela comme étant acceptable. Il ne s’agit pas d’une sordide histoire de sexe. C’est l’histoire d’un trafic d’êtres humains ».

Buckingham Palace a publié deux déclarations en réponse à l’émission, la première concernant l’association du duc d’York avec Epstein. Elle est assez similaire aux déclarations précédentes publiées par la famille royale au sujet de leur amitié, et se lit comme suit :

« Le duc d’York regrette sans équivoque son association malencontreuse avec Jeffrey Epstein. Le suicide d’Epstein a laissé de nombreuses questions sans réponse, en particulier pour ses victimes. Le Duc compatit profondément avec les personnes affectées qui souhaitent une certaine forme de fermeture. Il espère qu’avec le temps, elles seront en mesure de reconstruire leur vie. Le Duc est prêt à aider toute agence d’application de la loi appropriée dans ses enquêtes, si nécessaire. »


La deuxième déclaration se concentre plus spécifiquement sur les allégations de Giuffre. Elle se lit comme suit :

« Il est catégoriquement nié que le duc d’York ait eu toute forme de contact ou de relation sexuelle avec Virginia Roberts. Toute affirmation contraire est fausse et sans fondement. »

Town & Country, 10/08/2021