Tunisie : Saïed a pris le pouvoir suite à une querelle avec les élites

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-Les mouvements de Saïd ont pris au dépourvu le premier ministre et le président du parlement
-La querelle sur les pouvoirs du président et du parlement pourrait être résolue
-Les élections de 2019 sont le théâtre de querelles politiques
-Le contrôle des forces de sécurité s’est avéré être le principal point d’achoppement.

TUNIS, 8 août (Reuters) – Alors qu’il se rendait en voiture à une réunion urgente avec le président sur la sécurité nationale, le Premier ministre tunisien Hichem Mechichi n’a pas pu joindre les téléphones des officiers supérieurs pour discuter du sujet prévu.

Ce n’est qu’une fois arrivé au palais présidentiel de Carthage que Mechichi a appris la vérité : le président Kais Saied invoquait les pouvoirs d’urgence pour le démettre, geler le parlement et revendiquer l’autorité exécutive. Les officiers qu’il avait essayé de joindre étaient déjà là.

Ses manœuvres, qualifiées de coup d’État par les opposants, ont laissé les Tunisiens et les États étrangers s’interroger sur l’avenir du pays dont la révolution de 2011 a inspiré le Printemps arabe et a ensuite suivi un chemin démocratique inégalé par ses pairs.

« C’est la première fois depuis longtemps que je ne vois pas les choses évoluer dans une direction positive », a déclaré Safwan al-Misri de l’Université de Columbia et auteur d’un livre sur la Tunisie.

Des entretiens avec des fonctionnaires tunisiens et d’autres personnes proches des principaux acteurs de la crise montrent comment les querelles sur le système politique ont abouti à l’intervention de Saied.

La crise a été déclenchée par les élections de 2019, au cours desquelles les électeurs ont rejeté l’establishment en choisissant Saied, un indépendant anticorruption, et en renvoyant un parlement profondément fragmenté.

Saied s’est brouillé avec Mechichi et le président du Parlement, Rached Ghannouchi. Leur querelle a englobé le contrôle des forces de sécurité – le moment, selon une source politique, où le président a compris qu’il devait agir.

« Saied était sûr que l’armée le soutiendrait », a déclaré une source proche du président.

Saied n’a fourni aucune feuille de route précise, mais on s’attend à ce qu’il inscrive un système présidentiel dans une nouvelle constitution, mettant ainsi fin à des années de lutte entre les branches rivales de l’État.

Cependant, à l’exception de la prise en charge des institutions de sécurité et d’autres ministères clés, Saied ne semble pas bien préparé, a déclaré le politologue Mohammed Dhia-Hammami.

« C’est un homme fort en position de faiblesse », a-t-il déclaré.

FEUD

À l’approche des élections de 2019, après des années de stagnation économique, les acteurs établis tels que le parti islamiste modéré Ennahda de Ghannouchi étaient impopulaires.

Le gouvernement instable qui en est finalement issu s’est effondré en quelques mois et Saied a désigné Mechichi comme premier ministre. Ils se sont rapidement brouillés sur le choix des partenaires de coalition de Mechichi.

« Le président nous a dit qu’il détestait la traîtrise. Et la trahison venait de ceux qui lui étaient les plus proches », a déclaré un politicien de haut rang proche de Saied.

Mechichi n’a pas répondu aux efforts de Reuters pour le contacter par téléphone et par SMS.

En janvier, après un différend sur un remaniement, Mechichi a déclaré qu’il serait ministre de l’Intérieur, se plaçant ainsi au centre de l’appareil de sécurité. Cela signifiait que la réconciliation avec le président était impossible, selon deux sources proches de Saied, et les deux hommes ne se sont pas rencontrés pendant deux mois.

En avril, Saied a déclaré que les forces du ministère de l’Intérieur relevaient de son autorité. Mechichi a répondu en nommant un allié d’Ennahda à la tête des services de renseignements.

Lors d’une réunion avec deux partis politiques, Saied a déclaré que cela montrait que « Mechichi n’était là que pour servir les intérêts de ses alliés », a déclaré l’une des personnes présentes.

« Il semble que Saied ait alors décidé de destituer Mechichi et de faire tomber son gouvernement », a ajouté cette source.

PROTESTS

Pendant ce temps, la pandémie de coronavirus s’aggravait et la réponse du gouvernement faiblissait. Mechichi et Ghannouchi, qui a 80 ans, tombent tous deux malades.

Le dimanche 25 juillet, le premier jour de travail de Ghannouchi après deux semaines de maladie, des manifestations dans plusieurs villes ont donné lieu à des attaques contre les bureaux d’Ennahda – violence que Saied a ensuite citée pour déclarer les pouvoirs d’urgence.

Le président a appelé Ghannouchi vers 17 heures, a indiqué une source proche du leader d’Ennahda. La constitution exigeait une consultation avec le président du parlement et le premier ministre.

Saied a déclaré l’avoir fait. Mais des sources d’Ennahda ont déclaré qu’il avait simplement dit à Ghannouchi qu’il allait reconduire l’état d’urgence en place depuis 2015.

Mechichi était à son bureau. Il avait rencontré Saied la veille pour discuter de la pandémie et a été surpris de recevoir un appel à 19 heures le convoquant au palais. « Il est parti à la hâte sans connaître aucun détail », a déclaré un assistant.

Lorsqu’on lui a annoncé qu’il était limogé, Mechichi n’a pu qu’accepter, a dit la source proche de lui, et après l’annonce, il a été reconduit chez lui par un service de sécurité.

L’annonce de Saied a également surpris Ghannouchi. Joint par Reuters peu après, il l’a dénoncée comme un coup d’État.

Ghannouchi avait déjà parlé avec Mechichi des protestations. Après la déclaration de Saied, il a essayé de le rappeler mais n’a pu le joindre qu’à 23 heures.

Il a demandé à M. Mechichi s’il se considérait toujours comme Premier ministre et lui a demandé de rejeter publiquement les initiatives de M. Saied, mais le Premier ministre évincé n’a pas donné de réponse claire, selon une source d’Ennahda.

Déjà, les rues se remplissaient de partisans du président, jubilant à l’idée qu’il semblait s’attaquer au désarroi et à la stagnation du système.

Au cours des heures suivantes, Saied a chargé un allié de superviser le ministère de l’intérieur, tandis que l’armée encerclait le parlement, la télévision et le bureau du gouvernement de Tunis.

Saied avait déjoué les plans de ses adversaires.