La propriété de NSO Group est en suspens suite au scandale Pegasus

Le fonds de pension de l’Oregon reconsidère son investissement de 233 millions de dollars dans Novalpina Capital, qui détient la majorité des parts de la société basée à Herzliya, dont le logiciel espion aurait été utilisé à mauvais escient dans le monde entier.

SALEM, Oregon (AP) – La propriété future d’une société israélienne de logiciels espions dont le produit a été utilisé pour pirater les téléphones portables de journalistes, de défenseurs des droits de l’homme et peut-être même de chefs d’État est en suspens.

Les principaux investisseurs d’une société de capital-investissement qui détient une participation majoritaire dans NSO Group, le fabricant du logiciel espion Pegasus, discutent des mesures à prendre. Le fonds de pension des employés de l’État de l’Oregon est l’un des principaux investisseurs, si ce n’est le plus important, puisqu’il a engagé 233 millions de dollars dans Novalpina Capital, la société de capital-investissement, en 2017.

Novalpina Capital a été affligé à la fois d’un conflit interne entre ses partenaires fondateurs et d’un rapport explosif montrant que les logiciels espions de NSO Group ont été largement détournés dans le monde entier.

La porte-parole du Trésor de l’État de l’Oregon, Rachel Wray, a déclaré à l’Associated Press dans un courriel mercredi que le ministère s’implique. Les fonctionnaires de l’État ont précédemment déclaré que les investisseurs ont un droit de regard limité sur les investissements en capital-investissement une fois qu’ils sont terminés.

« Je peux confirmer que, conformément à nos obligations fiduciaires envers les bénéficiaires de l’Oregon, et avec d’autres partenaires limités, le Trésor (de l’État de l’Oregon) est impliqué dans les discussions liées à notre investissement dans Novalpina », a déclaré Mme Wray mercredi.

Ce développement intervient dans le cadre d’un grave désaccord entre les trois cofondateurs de Novalpina Capital, dont le siège est à Londres. Selon la presse britannique, les investisseurs ont décidé de retirer le contrôle du fonds après avoir conclu que les relations entre les trois personnes s’étaient tellement détériorées qu’elles ne pouvaient plus travailler ensemble.

Selon Sky News, le différend portait sur le déploiement futur du fonds de 1 milliard d’euros (1,18 million de dollars) de Novalpina.

En plus de ce conflit interne, une enquête publiée en juillet par le consortium mondial des médias Forbidden Stories a montré qu’au moins 180 journalistes dans le monde ont été sélectionnés comme cibles par des clients de NSO Group. Dans un cas mis en lumière par le Guardian, le reporter mexicain Cecilio Pineda Birto a été assassiné en 2017 quelques semaines après que son numéro de téléphone portable soit apparu sur une liste de plus de 50 000 numéros de téléphone portable qui a fuité.

Le président français Emmanuel Macron est l’un des nombreux dirigeants mondiaux qui pourraient avoir été ciblés à l’aide du logiciel espion capable de vérifier les courriels et autres données d’un téléphone cellulaire et d’activer son microphone et ses caméras.

NSO Group a nié avoir jamais tenu « une liste de cibles potentielles, passées ou existantes ». Dans une déclaration séparée, il a qualifié le rapport d’Histoires interdites de « plein d’hypothèses erronées et de théories non corroborées ».

La société insiste sur le fait qu’elle ne vend ses produits qu’à des « agences gouvernementales contrôlées » pour les utiliser contre les terroristes et les grands criminels et qu’elle n’a aucune visibilité sur les données de ses clients. Les critiques ont fourni des preuves que NSO gère directement l’espionnage de haute technologie.

Le trésorier de l’État de l’Oregon, Tobias Read, qui est le responsable des investissements de l’État, « suit et est préoccupé par les rapports concernant Novalpina et le groupe NSO », a déclaré Mme Wray.

Mme Wray a déclaré qu’elle ne pouvait pas donner de détails sur les discussions entre les investisseurs de Novalpina en raison des restrictions de confidentialité et des obligations de l’Oregon en tant que partenaire limité. M. Read a refusé une demande d’interview.

L’Oregon a été le premier investisseur important de Novalpina. Stephen Peel et Stefan Kowski, deux partenaires fondateurs de Novalpina Capital, se sont présentés aux bureaux du Trésor de l’Oregon dans la banlieue de Portland, à Tigard, en novembre 2017, pour faire un discours au Conseil d’investissement de l’Oregon, qui supervise le fonds de pension de 90 milliards de dollars de l’État.

« En tant qu’investisseurs, nous supposons que nous devons être contrariants », a déclaré Peel au conseil. « Nous devons trouver des affaires que d’autres personnes ne voient pas ou ne veulent pas faire pour diverses raisons ».

Le Conseil d’investissement de l’Oregon a approuvé à l’unanimité un engagement de 233 millions de dollars. Il a jusqu’à présent versé au fonds 65,7 millions de dollars, selon les statistiques les plus récentes. La Corporation du fonds permanent de l’Alaska et l’Autorité des pensions du Yorkshire du Sud, en Angleterre, ont investi respectivement 59 millions et 33 millions de dollars.

En 2019, Novalpina Capital et les fondateurs de NSO Group ont acquis une participation majoritaire dans NSO Group auprès d’une autre société de capital-investissement, Francisco Partners, dans laquelle le fonds de pension de l’Oregon avait précédemment investi.

Les principaux investisseurs de Novalpina envisagent maintenant de choisir Berkeley Research Group pour remplacer Novalpina, selon le Financial Times. S’il est nommé, le cabinet de conseil mondial basé en Californie aurait pour mandat de rendre l’argent des investisseurs en vendant les trois sociétés que Novalpina possède, dont NSO, au prix le plus élevé possible, selon le journal londonien.

Berkeley Research Group n’a pas répondu à une demande de commentaire. Le site web du groupe indique qu’il « aide les organisations de premier plan à progresser dans trois domaines clés : les litiges et les enquêtes, les finances d’entreprise et l’amélioration des performances ».

The Times of Israel, 05/08/2021

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