La saga Pegasus pourrait créer des conflits en Afrique

La saga des logiciels espions israéliens Pegasus pourrait semer la discorde diplomatique en Afrique

-Une fuite de renseignements a allégué que des agences utilisaient le logiciel Pegasus de la société israélienne NSO Group pour surveiller les téléphones de milliers de politiciens, dissidents, journalistes, dirigeants d’entreprise et diverses personnalités publiques à travers le monde.
-NSO Group a catégoriquement nié ces allégations, arguant dans plusieurs longues réprimandes que l’enquête incluait des “théories non corroborées” basées sur “une interprétation trompeuse des données divulguées à partir d’informations de base accessibles et manifestes”.
-L’analyste économique africain de NKC, François Conradie, a déclaré que les révélations auront inévitablement un impact sur les relations internationales.

La saga des logiciels espions Pegasus a impliqué plusieurs gouvernements africains et pourrait provoquer de nouvelles retombées diplomatiques, ont suggéré des experts.

Une fuite de renseignements a allégué que des agences utilisaient le logiciel Pegasus de la société israélienne NSO Group pour surveiller les téléphones de milliers de politiciens, dissidents, journalistes, dirigeants d’entreprise et diverses personnalités publiques à travers le monde.

L’enquête, menée par le groupe à but non lucratif Forbidden Stories avec Amnesty International , le Washington Post et 16 autres organisations de presse, allègue que le logiciel espion de qualité militaire a été utilisé pour pirater et surveiller les smartphones des cibles à distance.

“Non seulement cela expose les risques et préjudices pour les personnes illégalement ciblées, mais aussi les conséquences extrêmement déstabilisantes sur les droits humains dans le monde et la sécurité de l’environnement numérique en général”, a déclaré vendredi la secrétaire générale d’Amnesty International, Agnès Callamard.

« Le groupe NSO n’est qu’une entreprise. Il s’agit d’une industrie dangereuse qui a fonctionné à la limite de la légalité pendant trop longtemps, et cela ne peut pas continuer. »

NSO Group a catégoriquement nié ces allégations, arguant dans plusieurs longues réprimandes que l’enquête incluait des “théories non corroborées” basées sur “une interprétation trompeuse des données divulguées à partir d’informations de base accessibles et manifestes”.

NSO a déclaré que le logiciel espion n’est utilisé que pour surveiller les terroristes et autres criminels et a nié que la liste divulguée d’environ 50 000 numéros de téléphone avait quelque chose à voir avec l’entreprise.

Macron et le Maroc

Le président français Emmanuel Macron a changé de numéro de téléphone et a appelé le Premier ministre israélien Naftali Bennett à mener une enquête sur les allégations soulevées dans le rapport, qui indiquaient que Macron était surveillé par le Maroc.

Des rapports affirment que le Maroc était l’utilisateur le plus enthousiaste du logiciel Pegasus, avec plus de 10 000 des 50 000 numéros contenus dans la fuite jugés intéressants pour les services secrets du pays.

Les numéros de téléphone de plusieurs journalistes désormais emprisonnés au Maroc ont également été divulgués, ainsi que ceux de l’ancien Premier ministre français Edouard Philippe et du président du Conseil européen Charles Michel et du directeur général de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

NSO Group a nié cela, affirmant que Macron, Ghebreyesus et le roi du Maroc Mohammed VI, qui figuraient également sur la liste, n’avaient jamais été des “cibles”.

Le gouvernement marocain a nié avoir utilisé le logiciel espion Pegasus, qualifiant le reportage de “campagne médiatique mensongère, massive et malveillante”.

Un porte-parole du gouvernement a également déclaré au journal britannique Guardian que les allégations étaient « sans fondement » et a déclaré qu’Amnesty International avait été « incapable de prouver une quelconque relation entre le Maroc et la société israélienne susmentionnée ».

Cependant, l’analyste économique africain de NKC, François Conradie, a déclaré que les révélations auront inévitablement un impact sur les relations internationales.

“Le Maroc dépend dans une large mesure du soutien diplomatique français pour faire avancer ses intérêts dans des enceintes multilatérales comme l’ONU et pourrait désormais trouver ses anciens amis du Quai d’Orsay moins enclins à se montrer utiles”, a-t-il déclaré.

Ramaphosa et Rwanda

Le numéro du président sud-africain Cyril Ramaphosa figurait également sur la liste, qui aurait été visé par le Rwanda. Les relations entre Kigali et Pretoria sont quelque peu tendues depuis que l’ancien chef du renseignement rwandais en exil Patrick Karegeya, critique du président Paul Kagame, a été assassiné à Johannesburg en 2013.

Cependant, les deux pays travaillaient au rétablissement des relations bilatérales, et le ministre rwandais des Affaires étrangères Vincent Biruta a rencontré son homologue sud-africain Naledi Pandor à Pretoria le mois dernier pour discuter de la coopération sur diverses questions régionales. Le Guardian a rapporté que Ramaphosa semblait avoir été sélectionné pour la surveillance en 2019.

Conradie a suggéré que le Rwanda cherchait peut-être plus de poids dans la poursuite d’autres transfuges du régime. Carine Kanimba, fille de Paul Rusesabagina, le directeur de l’hôtel qui a notamment abrité des réfugiés pendant le génocide rwandais en 1994, serait également sur la liste du Rwanda.

Depuis qu’il a quitté le Rwanda en 1996, Rusesabagina est devenu un critique éminent du gouvernement du Front patriotique rwandais de Kagame. Il a été arrêté en août pour neuf chefs d’accusation de terrorisme en rapport avec son affiliation à la branche armée d’un parti d’opposition, qui a revendiqué les attentats terroristes meurtriers au Rwanda en 2018.

“Les tensions entre l’Afrique du Sud et le Rwanda – récemment exacerbées par la manière dont le Mozambique a clairement préféré une intervention rwandaise à Cabo Delgado à une intervention régionale dirigée par l’Afrique du Sud – resteront en place”, a déclaré Conradie.

Des troupes rwandaises sont déployées pour aider les forces de sécurité locales à repousser une insurrection djihadiste au Mozambique qui menace les principaux centres de gaz naturel du pays.

“Et dans l’ensemble, les révélations mènent à la conclusion déprimante que la vie des journalistes et des dissidents du monde entier, mais surtout dans des endroits autoritaires comme le Maroc et le Rwanda, ne fera que devenir plus difficile”, a conclu Conradie.

Le Rwanda a également nié catégoriquement avoir utilisé le système Pegasus et affirmé dans une réponse au Guardian qu’il ne possédait pas la capacité technique de mener un espionnage à une telle échelle. Il a accusé les informations de faire partie d’une “campagne en cours pour provoquer des tensions entre le Rwanda et d’autres pays” et de semer la désinformation sur le pays.

CNBC, 27/07/2021

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