Le quartier révolutionnaire tunisien regarde le coup d’État avec méfiance

Coup d’Etat Tunisie -Dans la banlieue de Tunis, c’est la fête après la prise de pouvoir du président Saied. Mais les résidents gardent un œil sur lui. « Le peuple n’accepte plus les dictateurs. »

Melvyn Ingleby

A Ettadhamen, il y a toujours une cause de révolution. Cette gigantesque banlieue (près de 200 000 habitants) de la capitale tunisienne Tunis a joué un rôle important dans la chute du dictateur Zine al-Abidine Ben Ali en janvier 2011. Depuis lors, les conditions de vie ne se sont pas améliorées et c’est pourquoi, dix ans après ce que l’on appelle le printemps arabe, les habitants d’Ettadhamen sont à nouveau descendus en masse dans la rue. « Toutes les révolutions commencent ici, mais nous n’en récoltons jamais les fruits », déclare Fatma Jegham, une femme aux cheveux courts teints en rouge qui défile dans le quartier en tongs. L’enseignante du lycée connaît tout le monde, des salafistes aux drogués à l’herbe, et sait ce dont son quartier a besoin. « Il n’y a qu’un seul bureau de poste ici », dit-elle. « Et vous voyez ce tas d’ordures ? Ça fait dix ans que j’essaie d’obtenir un terrain de jeu là-bas. »

Puis le téléphone sonne : les bouteilles d’oxygène sont arrivées. Parce que Fatma est aussi l’incarnation d’Ettadhamen depuis un an et demi dans l’équipe de direction de la corona-outbreak. « Ce matin encore, j’ai ramassé dans la rue deux personnes qui se sont effondrées à cause de la corona », raconte la mère de famille du quartier. « L’État n’existe pas ici, nous devons donc résoudre nos problèmes nous-mêmes. »

C’est ce contexte qui a poussé les habitants d’Ettadhamen à descendre dans la rue pour la énième fois. Comme dans de nombreux autres endroits en Tunisie, le dimanche 25 juillet – jour de la République – des manifestations massives ont eu lieu contre la pauvreté et l’approche laxiste du gouvernement face à la crise du corona, qui a fait plus de 19 000 morts dans ce pays de 12 millions d’habitants. Des milliers de manifestants ont exigé le départ du gouvernement et de l’ensemble du parlement, mais la manifestation a été accueillie par des gaz lacrymogènes et des balles en caoutchouc.

Jusqu’à la tombée de la nuit. Peu avant minuit, le président Kais Saied a semblé répondre aux demandes des manifestants en limogeant le Premier ministre et en suspendant temporairement le Parlement. Saïd s’est alors arrogé tous les pouvoirs exécutifs, s’est déclaré chef du pouvoir judiciaire et a interdit les manifestations pendant une période de trente jours. Pendant cette période, un nouveau gouvernement doit être formé.

Incertitude

Des fêtes de rue spontanées ont éclaté dans toute la Tunisie, mais lundi matin, le pays s’est réveillé dans l’incertitude. Et si Saied ne respecte pas le délai de trente jours ? Et si la Tunisie, qui, après le printemps arabe, était le seul pays de la région à avoir réussi non seulement à construire mais aussi à préserver sa démocratie parlementaire, devenait la proie d’un coup d’État ordinaire ?

« Ne vous inquiétez pas », répond Salah Samshi, en allumant une cigarette dans un café d’Ettadhamen. « Saied est un homme intègre. Nous sommes heureux de son action, sinon nous ne nous serions jamais débarrassés des politiciens. » Son ami Walid Issaoui acquiesce. « Bien sûr, nous avons fait la fête le dimanche. Notre parlement est un cirque, ils auraient dû virer ces gens il y a des années. »

Une grande partie du mécontentement dans ce quartier est dirigée contre Ennahda, un parti issu du mouvement islamiste tunisien et arrivé au pouvoir après la chute du dictateur Ben Ali en 2011. Ennahda a été loué dans le monde entier pour sa volonté de coopérer avec les laïcs et les libéraux, entre autres, mais s’est montré tout aussi ouvert à conclure des accords avec l’élite économique entourant le dictateur défunt. Bien que de nombreux autres partis soient tout aussi coupables de cela, de nombreux Tunisiens accusent Ennahda en particulier d’être devenu une machine à fabriquer des emplois corrompus pour les loyalistes. En d’autres termes : une nouvelle version de l’ancien régime.

Le bénéfice du doute

La colère qui en résulte fait que de nombreux Tunisiens semblent prêts à accorder à Kais Saied le bénéfice du doute. Selon un récent sondage, 87% de la population soutient sa prise de pouvoir. Le puissant syndicat UGTT, qui représente un million de Tunisiens, a également soutenu le président.

« Ceux qui disent que nous descendons vers la dictature oublient que nous y étions déjà », déclare la militante Nawres Douzi, affiliée à la Ligue tunisienne des droits de l’homme. La jeune femme en a assez du « cliché » selon lequel la Tunisie est la seule réussite du printemps arabe. « Je trouve cela dévalorisant », dit-elle. « L’idée derrière cela est : soyez heureux de ne pas être en Syrie ou en Libye. Nous ne nous contenterons pas de ça. »

Selon le militant des droits de l’homme, la démocratie tunisienne était en question bien avant que Saieds ne prenne le pouvoir. L’émancipation économique n’a pas abouti, de jeunes manifestants ont été arrêtés et torturés, la mise en place d’une cour constitutionnelle a été contrecarrée à plusieurs reprises, des leaders de l’opposition ont été liquidés et les campagnes électorales ont été influencées par d’obscurs flux d’argent. « Ce n’est pas que nous soutenons Saied », souligne Douzi. « Mais nous préférons nous opposer à lui seul plutôt qu’à tout ce système. »

L’élection de Kais Saied à la présidence en 2019, avec un score impressionnant de 72 % des voix, est en quelque sorte une réaction contre ce  » système « . L’ancien professeur de droit constitutionnel, âgé de 63 ans, a beau aimer parler l’arabe classique et avoir un crâne chauve couvert de taches de vieillesse, il a obtenu d’excellents résultats auprès des jeunes des quartiers défavorisés comme Ettadhamen. Sa campagne a tourné autour d’une promesse populiste classique : se débarrasser du cartel des partis corrompus, rendre le pouvoir au « peuple ». Saied, écrivait alors Le Monde, « c’est un peu le boomerang de la révolution » : un retour à des revendications restées insatisfaites depuis 2011.

Mais si tu ne fais pas attention, ce boomerang te frappera durement à la tête, se rend aussi compte Douzi. Elle est particulièrement préoccupée par les déclarations « réactionnaires » de Saied sur les droits des femmes et voit des parallèles avec des politiciens populistes ailleurs. « Saied écoute le peuple pour ses propres intérêts. Il joue sur la haine du système et prétend être le seul vrai patriote », a déclaré l’activiste. « Cela peut devenir dangereux. Mais le problème est qu’à l’heure actuelle, nous ne savons tout simplement pas ce qui va se passer. »

Les indices existent. Dans la catégorie « inquiétant » : la descente de la police dans les bureaux de la chaîne de télévision Al-Jazeera, un jour après la prise de pouvoir de Saied, et l’arrestation vendredi de l’éminent blogueur, parlementaire et critique de Saied, Yassine Ayari. D’autre part, il y a eu une mesure plus favorable, mais non moins typique pour de nombreux Tunisiens : Saied a annoncé une campagne anti-corruption contre 460 hommes d’affaires qui ont détourné 4 milliards d’euros de fonds publics sous Ben Ali. « Cet argent appartient au peuple », a déclaré Saied, exigeant que les hommes d’affaires fassent don de cette somme à des projets gouvernementaux en faveur des pauvres.

« Nous voyons de la bonne volonté mais aussi de l’ambiguïté », a déclaré Alaa Talbi, directeur du Forum tunisien pour les droits sociaux et économiques, une organisation de la société civile qui a rencontré le président mercredi. « Le fait qu’il nous ait invités est en soi un bon signe », déclare M. Talbi. « Mais son style n’a pas changé : il se comporte comme le professeur qui nous fait la leçon. »

Talbi n’est pas particulièrement impressionné par la campagne de Saied contre les hommes d’affaires. Reconnaître la corruption est une chose, mais pourquoi le président ne se concentre-t-il pas sur l’appât du gain post-révolutionnaire ? De plus, le président ne semble pas avoir de politique économique concrète, dit M. Talbi. « Et ce alors que nous l’avons prévenu depuis des années : la démocratie tunisienne est limitée et vulnérable. Tant que les problèmes économiques ne seront pas résolus, elle s’effondrera. »

Trente jours

Plus inquiétant encore, Saied n’a fait aucune promesse concrète à Talbi et aux autres sur le calendrier de sa prise de pouvoir. « Il a dit que sa préférence allait à ces trente jours, mais aussi que cela pouvait prendre plus de temps. C’est effrayant. »

Cette crainte est certainement présente chez les partisans d’Ennahda, dont certains, en particulier ceux de l’ancienne génération, ont été persécutés et torturés sous les régimes strictement laïques des dictateurs tunisiens Bourguiba et Ben Ali. Ce n’est pas pour rien que le leader d’Ennahda, Rached Ghannouchi, a fermement condamné l’intervention de Saied comme un coup d’État et a appelé au dialogue avec le président. Jusqu’à présent, nous n’en sommes pas arrivés là.

Entre-temps, il existe également un risque de violence entre Tunisiens. Bien que le calme soit revenu à Tunis pour le moment, des manifestants furieux ont mis le feu à certains bureaux du parti Ennahda dimanche dernier. « Trois membres du parti ont été déshabillés et battus », déclare Douzi, militant des droits de l’homme. « Un autre a été projeté du toit, mais a heureusement survécu. »

Dans le district d’Ettadhamen, les partisans d’Ennahda sont sur leurs gardes. Le propriétaire d’un magasin local, qui, selon les habitants, est membre du parti, a refusé une interview. Dans le café, en face d’un mur orné de graffitis sur la Palestine et le club de football local, un autre homme est prêt à donner son avis, après quelques pressions. « Saied agit en dehors de la loi », dit Hamed. « Il a déjà pris le contrôle du pouvoir judiciaire. Donnez-lui quelques mois et il fera enfermer les membres d’Ennahda. Alors nous redeviendrons une dictature, comme tous les autres pays. »

Immédiatement, une discussion éclate entre les hommes dans le café. Hamed affirme que les Émirats arabes unis et la France soutiennent secrètement Saied. Salah Samshi l’a interrompu et a défendu son président. Un troisième cafetier, Idi Mounir, tente de calmer les esprits. « Nous avons des opinions différentes, mais c’est bien ! C’est comme ça que ça marche dans une démocratie. »

Démocratie

Et c’est là-dessus que les hommes s’accordent : les Tunisiens ne se laisseront pas enlever la démocratie, ou ce qu’il en reste. Si le Président Saied s’avère effectivement être un dictateur, même son fan Samshi dit qu’il aura un combat avec Ettadhanem. « Le peuple n’accepte plus les dictateurs », dit-il. « Soit tu te comportes bien, soit tu t’envoles. »

Pour donner plus de poids à cet avertissement, l’enseignante Fatma Jegham a déjà organisé une manifestation pour ce samedi. Peu après la livraison de bouteilles d’oxygène pour les patients atteints de corona, elle a appelé les habitants du quartier à descendre dans la rue via Facebook.

« La révolution bat toujours son plein », a déclaré la mère du quartier. « Saied devrait savoir que la rue a le dernier mot. Nous avons demandé le remplacement du parlement et du premier ministre. Nous voulons maintenant un calendrier clair et un référendum sur les décisions à venir. Ce n’est pas une demande, c’est un ordre. »

NRC.NL, 30/07/2021

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